Anillos de Saturno Edad revelada

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Saturno se formó en los primeros años del Sistema Solar hace aproximadamente 4.500 millones de años. Hasta hace poco, parecía imposible determinar la edad de su sistema de anillos. Los nuevos datos recopilados durante la misión final de la Cassini de la NASA mostraron que hubo un momento en que Saturno existió sin sus anillos.

Habiendo utilizado un enlace de radio coherente entre la Tierra y la nave espacial Cassini, un investigador de la Universidad Sapienza de Roma, Luciano Iess, adquirió nueva información sobre el campo gravitacional de Saturno. Al bucear entre el planeta y sus anillos, la sonda recopiló datos útiles de la gravedad, lo que permitió a los científicos determinar que los anillos pueden haberse formado más tarde que el propio planeta. Basados ​​en datos de teledetección, separaron la gravedad de Saturno del efecto gravitatorio de sus anillos y finalmente encontraron la masa de los anillos.

La investigación de Luciano Iess se basa en una conexión entre la masa y la edad de los anillos hechos previamente por los científicos. La masa inferior apunta a una edad más temprana, porque los anillos, que son brillantes y en su mayoría están hechos de hielo, se habrían contaminado y oscurecido por los desechos interplanetarios durante un período más largo. Según los hallazgos, son contemporáneos de los dinosaurios y se formaron en los últimos 100 millones de años.

Los científicos están trabajando actualmente en el tema de cómo se formaron los anillos de Saturno. La nueva evidencia de anillos jóvenes da credibilidad a las teorías de que se formaron a partir de un cometa que se acercó demasiado y fue destruido por la gravedad de Saturno, o por un evento que rompió una generación anterior de lunas heladas.

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Crédito de la imagen:Vito Technology

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