Saturn's Rings Age Revealed

* De vertaling van deze tekst is automatisch gedaan.

Saturnus ontstond ongeveer 4,5 miljard jaar geleden in de beginjaren van het zonnestelsel. Tot voor kort leek het onmogelijk om de ouderdom van het ringsysteem te achterhalen. De nieuwe gegevens verzameld tijdens de laatste missie van NASA's Cassini toonden aan dat er de tijd was dat Saturnus bestond zonder zijn ringen.

Nadat een coherente radioverbinding tussen de aarde en het Cassini-ruimtevaartuig was gebruikt, verwierf een onderzoeker van de Sapienza-universiteit in Rome, Luciano Iess, nieuwe informatie over het zwaartekrachtsveld van Saturnus. Duikend tussen de planeet en zijn ringen verzamelde de sonde nuttige zwaartekrachtgegevens, waardoor wetenschappers konden vaststellen dat de ringen later gevormd kunnen zijn dan de planeet zelf. Op basis van teledetectiegegevens scheiden ze de zwaartekracht van Saturnus van het gravitatie-effect van de ringen en vonden ze uiteindelijk de massa van de ringen.

Het onderzoek van Luciano Iess is gebaseerd op een verband tussen de massa en de leeftijd van de ringen die eerder door wetenschappers zijn gemaakt. De lagere massa wijst naar een jongere leeftijd, omdat de ringen, die helder zijn en meestal gemaakt zijn van ijs, door interplanetair puin over een langere periode zouden zijn vervuild en verduisterd. Volgens de bevindingen zijn ze tijdgenoten van dinosaurussen en werden ze gevormd in de laatste 100 miljoen jaar.

Wetenschappers werken momenteel aan de kwestie van de vorming van de ringen van Saturnus. Het nieuwe bewijs van jonge ringen leent geloof aan theorieën die zij vormden van een komeet die te dichtbij zwierf en verscheurd werd door de zwaartekracht van Saturnus - of door een gebeurtenis die een eerdere generatie van ijzige manen uit elkaar haalde.

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology

Star Walk 2

Star Walk 2 logo
Te downloaden in de App StoreGet it on Google Play