Pleine lune des neiges 2020 : une super lune ?

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Pleine lune des neiges 2020 : une super lune ?

La pleine lune sera visible le 8 ou le 9 février 2020, selon l’endroit où vous vivez. La pleine lune du mois de février sera-t-elle une super lune ? Pourquoi utilise-t-on l’expression pleine lune des neiges ? Découvrons-le tout de suite ensemble.

La pleine lune du mois de février, la seconde pleine lune de l’année, se situera parmi les étoiles de la constellation du Lion, le 9 février à 7 h 33 UTC, mais elle paraîtra pleine pendant deux nuits consécutives, samedi et dimanche. Vous pouvez facilement repérer sa position dans le ciel grâce à l’application Star Walk 2.

Pourquoi appelle-t-on cette pleine lune la pleine lune des neiges ou la pleine lune de la faim ?

L’expression lune des neiges provient des importantes chutes de neiges qui ont tendance à se produire en février. La seconde expression, lune de la faim, était utilisée car, par la passé, à cette époque de l’année, le mauvais temps et les importantes chutes de neige rendaient la chasse et la collecte de nourriture particulièrement difficiles.

Qu’est-ce qu’une super lune et quand cela se produit-il ?

L’orbite de la Lune autour de la Terre ne décrit pas un cercle parfait, mais une ellipse. Par conséquent, la distance entre la Lune et la Terre varie au cours d’un même mois et d’un même année. Lorsqu’une pleine lune est visible et que notre satellite atteint dans son orbite le point le plus proche de la Terre, on parle de super lune. Comparée à un pleine lune traditionnelle, une super pleine lune apparaît 7 % plus grande et 16 % plus lumineuse.

Initialement, l’expression super lune a été inventée en 1979 par l’astrologue Richard Nolle. Il a alors défini une super lune comme « une nouvelle ou une pleine lune qui se produit lorsque notre satellite naturel atteint ou est près de (à 90 %) sa plus proche approche de la Terre lors d'une orbite donnée. »

La pleine lune de février sera-t-elle une super lune ?

Si on considère la définition originale d’une super lune donnée par l’astrologue Richard Nolle en 1979, la réponse est NON. Il définit une super lune comme « une nouvelle ou une pleine lune qui se produit quand notre satellite naturel atteint, ou est près de (90 %)sa plus proche approche de la Terre lors d'une orbite donnée. »

Si on considère l’orbite de la Lune durant une année entière, comme l’a fait Nolle, la distance la plus proche (périgée) est de 356 908 km, le 7 avril, et la distance la plus éloignée (apogée) est de 406 688 km, le 24 mars. Ainsi, seules les pleines lunes et les nouvelles lunes se produisant à une distance de 406 688 - 0.9 * ( 406 688 - 356 908 ) = 361 886 km sont des super lunes. Mais en février, la distance séparant la Terre de la pleine lune sera de 362 479 km. Une fois connues ces informations, la réponse devient évidente.

Comment peut-on en faire une super lune ?

Une autre approche populaire consiste à considérer uniquement l’orbite de la Lune lors d’un mois donné. Pour l’orbite du mois en cours, au périgée, la distance sera de 360 463 km, le 10 février, et à l’apogée, la distance sera de 360 463 km, le 26 février. Ainsi, la distance limite est de 365 044 km, et la pleine lune de février devient une super lune.

Combien de super lunes seront-elles observables en 2020 ? Quand la prochaine sera-t-elle observable ?

Trois authentiques super lunes seront observables entre mars et mai (le 9 mars, le 8 avril et le 7 mai 2020). La super lune la plus proche et la plus grande de l’année sera observable les 7 et 8 avril. Avec l’application Star Walk 2, une application destinée aux astronomes amateurs, vous recevrez des notifications concernant ces événements astronomiques avant qu’ils se produisent.

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology

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