Luz zodiacal

Durante los períodos sin luz lunar en el cielo en septiembre y octubre, el plano de la eclíptica favorece la aparición de la luz zodiacal en el cielo oriental durante media hora antes del amanecer.

La luz zodiacal es un fenómeno que se forma gracias a una nube de polvo que impregna todo el Sistema solar. Esta semana, mira hacia el este por debajo de las estrellas de la constelación de Leo (el León). Allí verás una amplia cuña de luz tenue, que se eleva desde el horizonte y se centra en la eclíptica. La eclíptica pasa a través de la brillante estrella Regulus en la constelación de Leo. No confundas la luz zodiacal con la contaminación lumínica distante o la Vía Láctea que se encuentra más hacia al sureste.

La luz zodiacal se puede ver en ambos hemisferios. En las latitudes medias de la tierra el mejor tiempo para ver este fenómeno es en la primavera en el cielo occidental después del crepúsculo, o en el otoño en el cielo del este poco antes del inicio del crepúsculo de la mañana. En el cielo la luz zodiacal aparece como una columna que es más brillante en el horizonte y está inclinada en el ángulo de la eclíptica.

La luz dispersada desde las partículas de polvo pequeñas se dispersa en la dirección hacia adelante, aunque en realidad la luz zodiacal se extiende por todo el cielo. Por lo tanto, es más brillante cuando la observamos en un ángulo pequeño con el Sol.

¡Disfruta el cielo!

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Crédito de la imagen:ESO (Yuri Beletsky)

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