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藍色起源的首次載人亞軌道飛行

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藍色起源的首次載人亞軌道飛行

藍色起源的新謝潑德是什麽?

新謝潑德(New Shepard)是一種可重複使用的亞軌道運載火箭,旨在運送宇航員和研究有效載荷通過卡門線,這就是地球大氣層和外層空間之間的假想邊界。構成新謝潑德的主要部件是一個可容納六名宇航員的乘員艙和一個助推火箭,兩者都是可重複使用的。

新謝潑德自主飛行:航天器上將沒有飛行員。假設乘客接受了在緊急情況下該做什麽的適當培訓,這並不比需要飛行員的火箭飛行風險更大。這個太空旅遊火箭具有一個緊急系統,可以將乘客艙與失敗的火箭分開。

新謝潑德由藍色起源(Blue Origin)開發。這家航天公司由商人傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)所有,他將其用作亞軌道太空旅遊的商業系統。新謝潑德號火箭以宇航員艾倫·謝潑德(Alan Shepard)的名字命名,他是第一個進入太空的美國人。

7月20日的新謝潑德飛行

自2015年以來,新謝潑德已成功試飛了15次試飛,但從未搭載乘客。傑夫·貝索斯的航天公司計劃在7月20日進行首次載人飛行任務。

整個飛行將僅持續11分鍾。升空後不久,新謝潑德火箭將與太空艙分離並落回地球,垂直降落在混凝土著陸墊上。當載人艙到達100公裏的高度時,乘客會感到失重。他們將有三分鍾零重力解開安全帶並漂浮在太空艙周圍,通過巨大的窗戶欣賞地球的景色。完成太空之旅後,太空艙將使用一套降落傘輕輕降落在西德克薩斯沙漠,救援人員將在那裏等待它。

7月20日也標志著太空飛行曆史上的另一個重要日子。1969年的這一天,第一次載人任務,美國宇航局的阿波羅11號(Apollo 11),登陸月球。那天尼爾·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)和巴茲·奧爾德林(Buzz Aldrin)成為第一批踏上另一個天體的人。

誰將在新謝潑德上飛往太空?

  • 新謝潑德首次載人飛行的機組人員包括四名太空遊客。其中兩個將是亞馬遜(Amazon)創始人傑夫·貝索斯和他的兄弟馬克。“從我五歲起,我就夢想著去太空旅行。“7月20日,我將和我的兄弟一起踏上那段旅程。我將體驗最偉大的冒險和我最好的朋友在一起,”貝索斯6月7日在Instagram上寫道.

  • 這個航天飛行的一個座位被提供給藍色起源拍賣的中標者。為期一個月的拍賣于6月12日結束,收盤價為2800萬美元。然而,由于一些時間安排上的問題,匿名的中標者不會加入貝索斯兄弟的飛行。7月15日,藍色起源宣布18歲的**奧利弗·達門(Oliver Daemen)**將成為第一位乘坐新謝潑德號飛向太空邊緣的付費客戶。

  • 7月1日,傑夫·貝索斯透露了新謝潑德號上的第四位乘客:82歲的飛行員**沃利·芬克(Wally Funk)**成為這次太空之旅的貴賓。芬克的職業生涯始于俄克拉荷馬城(Oklahoma City)的飛行員教練。1961年,她加入了“水星13號”:一組13名女飛行員,因性別而從未上過太空。“沒有人比她等得更久了,”貝索斯在Instagram上說。

飛行前,太空遊客將接受為期三天的培訓:他們將與新謝潑德太空艙的模型互動,學習進出飛船的應急協議和程序。

億萬富翁的太空競賽:理查德·布蘭森的飛行

除了傑夫·貝索斯,埃隆·馬斯克(Elon Musk)和理查德·布蘭森(Richard Branson)也參加了進入太空的競賽。然而,億萬富翁在太空旅遊的不同領域競爭。馬斯克的SpaceX對軌道旅遊特別感興趣,在低地球軌道上發射私人乘客。SpaceX計劃于2021年9月向地球軌道發射世界上第一個只有私人乘員的太空飛行任務叫Inspiration4。貝索斯的藍色起源在亞軌道旅遊方面與布蘭森的維珍銀河(Virgin Galactic)競爭,就是安排短途飛行到太空邊緣。

目前,布蘭森領先于他的對手。為了擊敗貝索斯進入太空,維珍銀河創始人于7月11日作為太空飛機VSS Unity的乘客進行了亞軌道飛行。這是第一次搭載兩名飛行員和四名任務專家的飛行,其中包括布蘭森。有趣的是,據報道埃隆·馬斯克買了一張維珍銀河未來航班的機票。布蘭森說他有一天會乘坐SpaceX的龍飛船飛入太空。

然而,布蘭森並沒有像貝索斯那樣飛得那麽高:雖然VSS Unity達到了86公裏的高度,但新謝潑德的飛行高度將超過100公裏。此外,有些人甚至可能聲稱布蘭森實際上並沒有達到太空!問題是太空界對地球大氣層和宇宙之間的邊界存在爭議。根據國際航空聯合會 (FAI) 的說法,卡門線高于平均海平面100公裏。然而,美國宇航局和美國空軍等組織並不承認這個定義:它們將邊界定義為海拔80公裏。

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