El primer vuelo suborbital tripulado de Blue Origin

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El primer vuelo suborbital tripulado de Blue Origin

¿Qué es New Shepard de Blue Origin?

New Shepard es un vehículo de lanzamiento suborbital reutilizable diseñado para llevar a los astronautas y las cargas útiles de investigación más allá de la línea Kármán, el límite entre la atmósfera terrestre y el espacio exterior. Las partes principales que constituyen New Shepard son una cápsula presurizada de tripulación que puede transportar a seis astronautas y un cohete propulsor, ambos reutilizables.

New Shepard funciona de forma autónoma y no necesita pilotos. Si los pasajeros están debidamente capacitados en procedimientos de emergencia, no es más riesgoso que volar en una nave espacial controlada por un piloto. El vehículo espacial está equipado con un sistema de aborto que puede separar la cápsula del cohete en caso de emergencia.

New Shepard fue desarrollado por Blue Origin, una empresa estadounidense de transporte aeroespacial y de viajes espaciales turísticos fundada por Jeff Bezos. El vehículo espacial fue nombrado en honor al astronauta Alan Shepard, el segundo hombre y el primer estadounidense en el espacio.

Vuelo el 20 de julio

Desde 2015 New Shepard ha realizado 15 misiones no tripuladas con éxito. La compañía espacial de Jeff Bezos programó su primer vuelo tripulado para el 20 de julio.

El vuelo completo durará solo 11 minutos. Poco después del despegue, el cohete se separará de la cápsula y regresará a la Tierra para aterrizar verticalmente sobre una plataforma de concreto. Cuando la cápsula tripulada alcance una altitud de 100 kilómetros, los pasajeros sentirán la ingravidez. Durante tres minutos podrán flotar alrededor de la cabina, disfrutando de la vista de la Tierra a través de las enormes ventanas de la cápsula. Después de completar su viaje al espacio, la cápsula aterrizará suavemente con ayuda de paracaídas en el oeste del desierto de Texas, donde la estará esperando un equipo de recuperación.

El 20 de julio es una fecha importante en la historia de los vuelos espaciales. El 20 de julio de 1969 la primera misión tripulada, el Apolo 11 de la NASA, aterrizó en la Luna, y Neil Armstrong y Buzz Aldrin se convirtieron en los primeros humanos en pisar otro cuerpo celeste.

¿Quién volará al espacio a bordo de New Shepard?

  • La tripulación del primer vuelo tripulado de New Shepard incluye cuatro turistas espaciales. Dos de ellos son el fundador de Amazon Jeff Bezos y su hermano Mark. “Desde que tenía cinco años, he soñado con viajar al espacio. El 20 de julio emprenderé ese viaje con mi hermano. La mayor aventura, con mi mejor amigo”, dijo Jeff Bezos en un post de Instagram el 7 de junio.

  • Se ofreció un asiento a bordo de New Shepard al ganador de la subasta organizada por Blue Origin. La subasta duró alrededor de un mes y terminó el 12 de junio; el asiento se vendió por 28 millones de dólares. Sin embargo, debido a conflictos de agenda, el ganador de la subasta, que permanece en el anonimato, no se unirá a los hermanos Bezos en el vuelo. El 15 de julio, Blue Origin anunció que Oliver Daemen, un joven de 18 años, irá al espacio a bordo de New Shepard.

  • El 1 de julio, Jeff Bezos anunció que Wally Funk sería otro pasajero a bordo de New Shepard. La piloto de 82 años será la invitada de honor en este viaje espacial. Funk comenzó su carrera como instructora de vuelo en Oklahoma. En 1961, se unió al programa de entrenamiento de astronautas femeninas Mercury 13, que, sin embargo, nunca llegaron al espacio. "Nadie ha esperado más tiempo", afirmó Bezos en su cuenta de Instagram.

Antes del vuelo, los turistas espaciales se someterán a tres días de entrenamiento: aprenderán los protocolos de emergencia y procedimientos para entrar y salir de la nave espacial.

La carrera multimillonaria por el turismo espacial: el vuelo de Richard Branson

Junto con Jeff Bezos, Elon Musk y Richard Branson participan en la carrera espacial. Sin embargo, los multimillonarios compiten en diferentes sectores del turismo espacial. SpaceX de Musk está especialmente interesado en el turismo orbital, viajes de pasajeros privados en órbita terrestre baja. La compañía planea lanzar Inspiration4, la primera misión espacial del mundo con una tripulación formada completamente por civiles, a la órbita de la Tierra en septiembre de 2021. Mientras tanto, Blue Origin de Bezos rivaliza con Virgin Galactic de Branson en turismo suborbital, vuelos cortos al borde del espacio.

Por el momento, Branson adelanta a su rival. El fundador de Virgin Galactic voló al espacio como pasajero del avión espacial tripulado suborbital VSS Unity el 11 de julio. La tripulación estaba formada por dos pilotos y cuatro "especialistas en misiones", incluido Branson. Curiosamente, el multimillonario Elon Musk supuestamente compró un boleto para uno de los futuros vuelos de Virgin Galactic. Branson, a su vez, dijo que algún día podría volar al espacio en la nave espacial Crew Dragon de SpaceX.

Sin embargo, durante su vuelo, Branson no alcanzó la altitud que Bezos planea alcanzar: VSS Unity alcanzó una altitud de 86 kilómetros, mientras que New Shepard se elevará a una altitud de más de 100 kilómetros. Además, ¡algunos incluso podrían afirmar que Branson no estuvo realmente en el espacio! La cuestión es que hay una disputa en la comunidad espacial sobre el límite entre la atmósfera de la Tierra y el espacio. Según la Fédération Aéronautique Internationale (FAI), que se dedica a la elaboración de normas y el mantenimiento de registros para la aeronáutica y la astronáutica, la línea Kármán se encuentra a una altitud de 100 kilómetros sobre el nivel medio del mar. Sin embargo, organizaciones como la NASA y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos no reconocen esta definición: definen el límite como 80 kilómetros sobre el nivel del mar.

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Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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