蓝色起源的首次载人亚轨道飞行

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蓝色起源的首次载人亚轨道飞行

蓝色起源的新谢泼德是什么?

新谢泼德(New Shepard)是一种可重复使用的亚轨道运载火箭,旨在运送宇航员和研究有效载荷通过卡门线,这就是地球大气层和外层空间之间的假想边界。构成新谢泼德的主要部件是一个可容纳六名宇航员的乘员舱和一个助推火箭,两者都是可重复使用的。

新谢泼德自主飞行:航天器上将没有飞行员。假设乘客接受了在紧急情况下该做什么的适当培训,这并不比需要飞行员的火箭飞行风险更大。这个太空旅游火箭具有一个紧急系统,可以将乘客舱与失败的火箭分开。

新谢泼德由蓝色起源(Blue Origin)开发。这家航天公司由商人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)所有,他将其用作亚轨道太空旅游的商业系统。新谢泼德号火箭以宇航员艾伦·谢泼德(Alan Shepard)的名字命名,他是第一个进入太空的美国人。

7月20日的新谢泼德飞行

自2015年以来,新谢泼德已成功试飞了15次试飞,但从未搭载乘客。杰夫·贝索斯的航天公司计划在7月20日进行首次载人飞行任务。

整个飞行将仅持续11分钟。升空后不久,新谢泼德火箭将与太空舱分离并落回地球,垂直降落在混凝土着陆垫上。当载人舱到达100公里的高度时,乘客会感到失重。他们将有三分钟零重力解开安全带并漂浮在太空舱周围,通过巨大的窗户欣赏地球的景色。完成太空之旅后,太空舱将使用一套降落伞轻轻降落在西德克萨斯沙漠,救援人员将在那里等待它。

7月20日也标志着太空飞行历史上的另一个重要日子。1969年的这一天,第一次载人任务,美国宇航局的阿波罗11号(Apollo 11),登陆月球。那天尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)和巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)成为第一批踏上另一个天体的人。

谁将在新谢泼德上飞往太空?

  • 新谢泼德首次载人飞行的机组人员包括四名太空游客。其中两个将是亚马逊(Amazon)创始人杰夫·贝索斯和他的兄弟马克。“从我五岁起,我就梦想着去太空旅行。“7月20日,我将和我的兄弟一起踏上那段旅程。我将体验最伟大的冒险和我最好的朋友在一起,”贝索斯6月7日在Instagram上写道.

  • 这个航天飞行的一个座位被提供给蓝色起源拍卖的中标者。为期一个月的拍卖于6月12日结束,收盘价为2800万美元。然而,由于一些时间安排上的问题,匿名的中标者不会加入贝索斯兄弟的飞行。7月15日,蓝色起源宣布18岁的**奥利弗·达门(Oliver Daemen)**将成为第一位乘坐新谢泼德号飞向太空边缘的付费客户。

  • 7月1日,杰夫·贝索斯透露了新谢泼德号上的第四位乘客:82岁的飞行员**沃利·芬克(Wally Funk)**成为这次太空之旅的贵宾。芬克的职业生涯始于俄克拉荷马城(Oklahoma City)的飞行员教练。1961年,她加入了“水星13号”:一组13名女飞行员,因性别而从未上过太空。“没有人比她等得更久了,”贝索斯在Instagram上说。

飞行前,太空游客将接受为期三天的培训:他们将与新谢泼德太空舱的模型互动,学习进出飞船的应急协议和程序。

亿万富翁的太空竞赛:理查德·布兰森的飞行

除了杰夫·贝索斯,埃隆·马斯克(Elon Musk)和理查德·布兰森(Richard Branson)也参加了进入太空的竞赛。然而,亿万富翁在太空旅游的不同领域竞争。马斯克的SpaceX对轨道旅游特别感兴趣,在低地球轨道上发射私人乘客。SpaceX计划于2021年9月向地球轨道发射世界上第一个只有私人乘员的太空飞行任务叫Inspiration4。贝索斯的蓝色起源在亚轨道旅游方面与布兰森的维珍银河(Virgin Galactic)竞争,就是安排短途飞行到太空边缘。

目前,布兰森领先于他的对手。为了击败贝索斯进入太空,维珍银河创始人于7月11日作为太空飞机VSS Unity的乘客进行了亚轨道飞行。这是第一次搭载两名飞行员和四名任务专家的飞行,其中包括布兰森。有趣的是,据报道埃隆·马斯克买了一张维珍银河未来航班的机票。布兰森说他有一天会乘坐SpaceX的龙飞船飞入太空。

然而,布兰森并没有像贝索斯那样飞得那么高:虽然VSS Unity达到了86公里的高度,但新谢泼德的飞行高度将超过100公里。此外,有些人甚至可能声称布兰森实际上并没有达到太空!问题是太空界对地球大气层和宇宙之间的边界存在争议。根据国际航空联合会 (FAI) 的说法,卡门线高于平均海平面100公里。然而,美国宇航局和美国空军等组织并不承认这个定义:它们将边界定义为海拔80公里。

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