블루 오리진 최초의 승무원 준궤도 비행

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블루 오리진 최초의 승무원 준궤도 비행
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블루오리진의 뉴셰퍼드란?

뉴 셰퍼드(New Shepard)는 60피트 높이의 재사용 가능한 준궤도 발사체로 우주비행사와 연구 탑재체를 지구 대기와 우주 공간 사이의 가상 경계인 Kármán 선을 지나도록 운반하기 위해 개발되었습니다. New Shepard를 구성하는 주요 부품은 6명의 우주비행사를 수용할 수 있는 가압 승무원 캡슐과 재사용 가능한 부스터 로켓(추진 모듈이라고도 함)입니다.

New Shepard는 자율적으로 비행을 수행합니다. 기내에는 조종사가 없습니다. 승객들이 비상시 대처 방법에 대해 적절하게 교육을 받았다고 가정하면 조종사가 필요한 로켓을 비행하는 것보다 위험하지 않습니다. 우주 관광 차량은 승객 캡슐을 실패한 로켓에서 분리할 수 있는 비상 시스템을 지원합니다.

New Shepard는 항공우주 제조업체이자 사업가인 Jeff Bezos가 소유한 준궤도 우주 비행 서비스 회사인 Blue Origin이 준궤도 우주 관광을 위한 상용 시스템으로 개발했습니다. 우주선의 이름은 두 번째 사람이자 최초의 미국인 우주비행사 앨런 셰퍼드의 이름을 따서 명명되었습니다.

7월 20일 비행

2015년부터 New Shepard는 15번의 시험 비행에 성공했지만 승객을 태운 적은 한 번도 없었습니다. Jeff Bezos의 우주 회사는 7월 20일에 인간을 비행하는 첫 번째 임무를 계획했습니다.

전체 여행은 단 11분 동안 지속됩니다. 이륙 직후 뉴 셰퍼드 로켓은 캡슐에서 분리되어 지구로 다시 떨어져 콘크리트 패드에 수직으로 착륙합니다. 승무원이 탑승한 캡슐이 고도 100킬로미터 (62마일) 에 도달하면 승객은 무중력을 느낄 것입니다. 그들은 무중력 상태에서 3분 동안 버클을 풀고 객실 주위를 떠다니며 캡슐의 거대한 창문을 통해 지구의 전망을 즐길 수 있습니다. 우주 여행을 마친 캡슐은 구조 대원들이 기다리고 있는 서부 텍사스 사막에 낙하산을 사용해 부드럽게 착륙할 것입니다.

7월 20일은 우주 비행의 역사에서 또 다른 중요한 날이기도 합니다. 1969년 오늘, 최초의 유인 임무인 나사의 아폴로 11호가 달에 착륙했고, 닐 암스트롱과 버즈 올드린은 다른 천체에 발을 디딘 최초의 인간이 되었습니다.

뉴 셰퍼드의 첫 인간 비행으로 누가 우주로 날아갈까요?

  • 최초의 유인 뉴셰퍼드 비행의 승무원은 4명의 우주 관광객을 포함합니다. 그 중 두 명은 Amazon 설립자 Jeff Bezos와 그의 형제 Mark 입니다. 베조스는 6월 7일 인스타그램에 "5살 때부터 우주 여행을 꿈꿨다. 7월 20일에는 형과 함께 그 여행을 떠날 것이다. 가장 친한 친구와 함께하는 가장 위대한 모험" 이라고 적었다.

  • 이 항공편의 한 좌석은 Blue Origin 경매의 낙찰자 에게 제공되었습니다. 한 달 동안 진행된 경매는 6월 12일 2,800만 달러의 종가로 마감되었습니다. 그러나 일정 충돌로 인해 익명으로 남아 있는 낙찰자는 베조스 형제와 함께 비행하지 않습니다. 7월 15일, Blue Origin은 18세 Oliver Daemen 을 New Shepard의 첫 인간 비행으로 우주 끝으로 여행하는 첫 유료 고객으로 발표했습니다.

  • 7월 1일, Jeff Bezos는 New Shepard의 네 번째 승객 을 공개했습니다. : 82세의 비행사 Wally Funk 가 이번 우주 여행의 주빈이 되었습니다. 펑크는 오클라호마시티에서 파일럿 강사로 경력을 시작했습니다. 1961년 그녀는 성별 때문에 우주에 간 적이 없는 우주비행사 후보자 자격을 갖춘 13명의 여성 조종사 그룹인 Mercury 13에 합류했습니다. 베조스는 인스타그램에 "아무도 더 이상 기다리지 않았다"고 말했다.

비행 전에 우주 관광객들은 3일 간의 훈련을 받게 됩니다. 그들은 뉴 셰퍼드 캡슐 모형에서 일하면서 우주선에 드나들기 위한 비상 프로토콜과 절차를 배울 것입니다.

억만장자의 우주 경쟁이 뜨겁다: Richard Branson의 비행

Jeff Bezos와 함께 Elon Musk 및 Richard Branson 경은 우주를 향한 경쟁에 참여합니다. 그러나 억만장자들은 우주 관광의 다양한 부문에서 경쟁합니다. Musk의 SpaceX는 저궤도에서 개인 승객을 발사하는 궤도 관광에 특히 관심이 있습니다. 이 회사는 2021년 9월에 세계 최초의 민간인 우주 탐사선인 Inspiration4를 지구 궤도로 발사할 계획입니다. 한편 Bezos의 Blue Origin은 우주 가장자리까지 짧은 비행을 주선하는 준궤도 관광 부문에서 Branson의 Virgin Galactic과 경쟁합니다.

현재 Branson은 그의 라이벌보다 앞서 있습니다. 베조스를 이기고 우주로 가는 것을 목표로 Virgin Galactic 설립자는 6인승 2인승 준궤도 로켓 추진의 승객으로 준궤도 비행 7월 11일 유인 우주선 VSS Unity. 민간 민간 우주 비행사 경험을 테스트한 Branson을 포함하여 2명의 조종사와 4명의 임무 전문가로 구성된 전체 승무원을 태운 첫 비행이었습니다. 흥미롭게도 그의 동료 억만장자 Elon Musk는 Virgin Galactic의 미래 비행 중 하나의 표를 샀다고 합니다. Branson은 언젠가 SpaceX의 Crew Dragon을 타고 우주로 날아갈 수 있다고 말했습니다.

그러나 Branson은 Bezos만큼 높이 날지 못했습니다. VSS Unity가 86킬로미터 (53마일) 의 고도에 도달한 반면 New Shepard는 100킬로미터 (62마일) 이상을 비행할 것입니다. 더욱이 일부 사람들은 브랜슨이 실제로 우주에 있지 않았다고 주장할 수도 있습니다! 문제는 지구 대기와 우주의 경계에 대해 우주 공동체에서 논쟁이 있다는 것입니다. 항공 및 우주 기록에 대한 국제 관리 기구인 Fédération Aéronautique Internationale 에 따르면 Kármán 선은 평균 해수면보다 100킬로미터 (62마일) 높습니다. 그러나 NASA 및 미 공군과 같은 조직은 이 정의를 인식하지 못합니다. 경계를 해발 80킬로미터 (50마일) 로 정의합니다.

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이미지 제공 :Vito Technology, Inc.
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