Интересные факты о Плутоне: почему Плутон не планета?

~7 min
Интересные факты о Плутоне: почему Плутон не планета?

На протяжении 76 лет с момента открытия Плутон считался девятой планетой Солнечной системы, пока в 2006 году не был переведен в категорию карликовых планет. Почему ученые приняли такое решение? Что делает Плутон уникальным? В сегодняшней статье подробно поговорим об этом небесном теле.

Содержание

Плутон: Интересные факты

  • Тип: карликовая планета
  • Радиус: 1 188 км
  • Масса: 1,30900 × 10^22 кг
  • Афелий: 7,37 млрд км
  • Перигелий: 4,44 млрд км
  • Среднее расстояние до Земли: 5,9 млрд км
  • Температура поверхности: от −226 ℃ до −240 ℃
  • Солнечные сутки: 6,3874 земных суток
  • Звездные сутки: 6,3873 земных суток
  • Год: 248 земных лет
  • Возраст: от 4,46 до 4,6 млрд лет
  • Назван в честь: древнеримского бога подземного царства

Когда был открыт Плутон?

Плутон был открыт в 1930 году американским астрономом Клайдом Томбо. Томбо впервые наблюдал его в обсерватории Лоуэлла.

В 1906 году основатель обсерватории Персиваль Лоуэлл запустил проект по поиску “планеты X” — так он назвал гипотетическую девятую планету Солнечной системы, которая, по его мнению, влияла на орбиты Урана и Нептуна. В 1916 году Лоуэлл умер, так и не обнаружив “планету X”. Однако поиски таинственной планеты продолжались вплоть до 18 февраля 1930 года, когда Клайд Томбо наконец-то нашел Плутон.

Почему Плутон не считается планетой?

Сразу после открытия, ему присвоили статус планеты — самой маленькой и самой далекой в Солнечной системе. Однако в последующие годы ученые обнаружили множество похожих на Плутон объектов за пределами орбиты Нептуна. Некоторые из них (например, Эрида) обладают достаточно большими размерами, чтобы их тоже можно было отнести к планетам. Именно поэтому в 2006 году Международный астрономический союз (МАС) решил изменить определение термина “планета” и перевел Плутон в разряд карликовых планет.

Согласно новому определению МАС, небесное тело считается планетой только в том случае, если оно:

  • Вращается вокруг Солнца;
  • Достаточно массивное, чтобы иметь шарообразную форму под воздействием собственной гравитации;
  • Расчистило пространство вокруг своей орбиты от других объектов, или, другими словами имеет самую сильную гравитацию в зоне своей орбиты.

Плутон вращается вокруг Солнца и имеет сферическую форму, однако он не сумел избавиться от других объектов на своей орбите, которая пересекается с Нептуном. Именно поэтому Плутон теперь считает карликовой планетой.

Насколько массивен Плутон?

Ученые спорят о размерах Плутона с момента его открытия в 1930 году. Только недавно астрономы установили точный размер карликовой планеты.

Размер Плутона

Поскольку Плутон находится очень далеко от Земли, о нем мало что было известно до недавнего времени. Только в 2015 году до карликовой планеты добрался космический аппарат НАСА “Новые горизонты”, который обнаружил, что Плутон имеет диаметр 2 370 км. Несмотря на скромные размеры, за пределами орбиты Нептуна Плутон является самым большим известным объектом в Солнечной системе.

Размер Плутона по отношению к Земле

Плутон в пять раз меньше Земли и почти в полтора раза меньше Луны. Если бы вы решили отправиться в путешествие на машине по экватору Плутона, оно бы длилось всего пять дней! Чтобы лучше понять размер Плутона, взгляните на изображение от НАСА. На нем показаны карликовая планета и ее самый большой спутник Харон на фоне земного шара.

Орбита и вращение Плутона

Плутон имеет необычную орбиту по сравнению с планетами Солнечной системы. Давайте подробнее рассмотрим, как эта карликовая планета вращается вокруг Солнца и вокруг своей оси.

Сколько длится год на Плутоне?

У Плутона очень длинный орбитальный период — карликовой планете нужно 248 земных лет, чтобы завершить один оборот вокруг Солнца. Кроме того, Плутон вращается не в той же орбитальной плоскости, что и планеты Солнечной системы, а под углом 17 градусов. Наконец, из-за эксцентричной (вытянутой) орбиты он то приближается, то отдаляется от Солнца.

Сколько длится день на Плутоне?

Плутон вращается вокруг своей орбиты гораздо медленней Земли — на один оборот у него уходит 6,4 земных дней (6 дней 9 часов и 36 минут). Как и у Урана, ось вращения Плутона как бы лежит на боку — она наклонена на 120 градусов.

Как далеко находится Плутон?

Плутон — это транснептуновый объект или объект, среднее расстояние которого до Солнца больше, чем у Нептуна. Таким образом, Плутон находится от нас дальше, чем любая планета Солнечной системы.

Как далеко Плутон от Солнца?

В среднем, Плутон расположен в 39,5 а.е. от Солнца, что эквивалентно 5,9 млрд км. Это почти в сорок раз дальше от Солнца, чем Земля. Карликовая планета находится так далеко, что солнечному свету, который проходит 300 000 км в секунду, нужно больше пяти часов, чтобы достичь Плутона.

Как далеко Плутон от Земли?

Из-за эксцентричной орбиты Плутона, расстояние между Землей и карликовой планетой меняется на протяжении всей орбиты. В самой дальней точке Плутон располагается в 7,5 млрд км от нашей планеты. Когда объекты находятся близко друг к другу, расстояние между ними составляет 4,28 млрд км.

Сколько времени нужно, чтобы добраться до Плутона?

Чтобы ответить на этот вопрос, посмотрим на примеры. Космический аппарат НАСА “Новые горизонты” был запущен к Плутону в 2006 году. На тот момент “Новые горизонты” был самым быстрым космическим кораблем — его скорость составляла 58 536 км в час. В 2007 году “Новые горизонты” совершил гравитационный манёвр около Юпитера, чтобы получить необходимое ускорение. Таким образом, его скорость увеличилась до 83 000 км в час, что сократило его путь до Плутона на три года. В конечном итоге аппарату “Новые горизонты” потребовалось девять лет, пять месяцев и двадцать пять дней, чтобы достичь карликовой планеты.

Из чего состоит Плутон?

В отличие от внешних планет по соседству, Плутон не является газовым или ледяным гигантом. Он представляет собой маленькое каменистое тело.

Формирование и Плутона

Плутон является частью пояса Койпера — области за пределами орбиты Нептуна, которая по форме напоминает пончик. Пояс Койпера содержит тысячи мелких ледяных тел (известных как транснептуновые объекты или плутоиды), которые остались после формирования Солнечной системы 4,5 млрд лет назад.

Строение Плутона

Как и другие объекты в поясе Койпера, Плутон состоит в основном из камня и льда: его плотное каменное ядро окружено мантией изо льда. Есть вероятность что, между ядром и мантией хранятся запасы жидкой воды.

Поверхность Плутона

У Плутона разнообразный рельеф: на поверхности карликовой планеты находятся горы, долины, равнины и кратеры. Горы на Плутона состоят из водяного льда и могут достигать 3 км в высоту.

Отличительной чертой поверхности карликовой планеты является область Томбо названная в честь астронома Клайда Томбо, открывшего Плутон. Ее форма напоминает сердце, поэтому эту область еще называют “сердцем Плутона”. Область Томбо — это обширная ледниковая зона, богатая азотом, оксидом углерода и метановым льдом. Западная часть “сердца” под названием равнина Спутника — более гладкая, чем восточная. Кроме этого, на ней нет кратеров, что означает, что этой области менее 10 миллионов лет.

Спутники Плутона

Несмотря на свой маленький размер, у Плутона есть несколько спутников, которые различаются по размеру, форме и характеру вращения.

Сколько спутников у Плутона?

У Плутона известно пять спутников: Харон, Стикс, Никта, Кербер и Гидра. Они могли сформироваться в результате столкновения Плутона с другим объектом из пояса Койпера миллиарды лет назад.

Самый большой спутник Плутона

Самый крупный спутник Плутона — Харон. Он обладает сферической формой и диаметром 1 200 км (половина диаметра самой карликовой планеты). Это делает Харон самым большим по отношению к своей планете спутником в Солнечной системе! Из-за размера Харона некоторые астрономы считают Плутон и Харон двойной карликовой планетой или двойной системой.

Харон и Плутон — это яркий пример синхронного вращения (приливного захвата). Харон совершает один оборот вокруг Плутона за то же время, что Плутон делает один оборот вокруг своей оси. Поэтому Харон всегда обращен только одной стороне к карликовой планете. По такому же принципу Луна двигается по отношению к Земле.

Остальные четыре спутника Плутона гораздо меньше Харона и имеют неправильную форму. В отличие от многих других спутников в Солнечной системе, они не вращаются синхронно со своим центральным телом. Вместо этого, Никта, Гидра, Кербер и Стикс вращаются хаотично и невероятно быстро, поворачиваясь разными сторонами к карликовой планете.

Миссии на Плутон

“Новые горизонты” до сих пор остается единственным космическим кораблем, который когда-либо приближался к Плутону. Он был запущен в 2006 году и достиг Плутона в 2015 году. Самая маленькая дистанция между аппаратом и карликовой планетой составила 12 500 км. “Новые горизонты” сделал снимки Плутона и его крупнейшего спутника Харона в высоком разрешении; он также изучил их атмосферу и поверхность.

После Плутона “Новые горизонты” продолжил свое путешествие в космосе. В 2019 году космический аппарат достиг объекта под название Аррокот и сделал снимки других объектов из пояса Койпера. Сейчас “Новые горизонты” находится в 50 а.е. от нас или в 7,5 млрд км. Это пятый космический аппарат, который так далеко улетел от Земли. Остальные четыре — это “Пионер-10”, “Пионер-11”, “Вояджер-1” и “Вояджер-2”.

Часто задаваемые вопросы

Какого цвета Плутон?

На поверхности Плутона можно увидеть множество разных цветов, включая белый, желтый и даже темно-красный. Однако в основном Плутон имеет светло-коричневый оттенок.

Как выглядит Солнце на Плутоне?

Поскольку Плутон находится очень далеко, Солнце на карликовой планете выглядит как яркая точка в небе. Несмотря на то, что на Плутоне Солнце выглядит примерно в 1 000 раз тусклее, чем на Земле, оно все равно очень яркое — в 150-450 раз ярче, чем полная Луна на Земле.

Можно ли увидеть Плутон с Земли?

Даже на пике яркости Плутон нельзя увидеть с поверхности Земли невооруженным глазом. Чтобы наблюдать Плутон, вам потребуется телескоп с апертурой не менее 20 см.

У Плутона есть кольца?

Несмотря на свои скромные размера, карликовые планеты могут иметь кольца — например, кольцо есть у карликовой планеты Хаумеа. Однако ученые пока не нашли систему колец вокруг Плутона.

Какая погода на Плутоне?

Плутон — одно из самых холодных мест в Солнечной системе. Температура на карликовой планете варьируется от −226 °C до −240 °C. Для сравнения, самая низкая температура, зафиксированная на поверхности Земли (в Антарктиде) составила “всего лишь” −89.2 °C

Плутон снова считается планетой?

Тот факт, что Плутон лишили статуса планеты в 2006 году все еще вызывает споры в научном сообществе. Например, доктор Алан Стерн, планетолог, возглавляющий миссию НАСА “Новые горизонты”, считает, что Международный астрономический союз принял поспешное и ошибочное решение. По мнению доктора Стерна, определение планеты от МАС плохо сформулировано и не имеет научного смысла. Тем не менее, официально Плутон остается карликовой планетой наряду с Эридой, Церерой, Хаумеей и Макемаке.

Интересные факты

  • Плутон меньше некоторых спутников — а именно Ганимеда, Титана, Каллисто, Ио, Европы, Тритона и нашей Луны.
  • Самые большой спутник Плутона — Харон — никогда не заходит и не восходит в небе на карликовой планете. Подобно спутникам связи на геостационарной орбите Земли, Харон находится на синхронной орбите вокруг Плутона.
  • Орбита Плутона очень вытянутая: несмотря на то, что карликовая планета относится к транснептуновым объектам, она иногда оказывается ближе к Солнцу, чем Нептун.
  • У Плутона иногда есть атмосфера. Когда он оказывается близко к Солнцу, лед на поверхности карликовой планеты начинает таять и образует тонкую атмосферу.

Надеемся, что сегодня вы узнали что-то новое о карликовой планете Плутон. Если вам понравилась эта статья, поделитесь ей в социальных сетях. Желаем вам ясного неба и удачных наблюдений!

Источник текста:
Источник изображений:Vito Technology, Inc.