명왕성에 대한 사실: 특이한 왜행성 탐험

~14 min
명왕성에 대한 사실: 특이한 왜행성 탐험

명왕성은 2006년 왜행성으로 강등되기 전까지, 발견 이후 76년 동안 태양계의 9번째 행성으로 여겨졌습니다. 과학자들이 왜행성으로 분류한 이유는 무엇일까요? 명왕성을 독특하게 만드는 특징은 무엇일까요? 이 기사에서 우리는 이 흥미로운 천체에 대해 자세히 이야기할 것입니다.

내용물

명왕성에 대한 사실

  • 유형: 왜행성
  • 반지름: 1,188 km
  • 질량: 1.30900 × 10^22 kg
  • 아펠리온(원점): 73억 7천만km
  • 페리헬리온(근일점): 44억 4천만km
  • 지구에서 평균 거리: 59억km
  • 표면 온도: −226 °C에서 −240 °C
  • 태양일 길이: 6.3874 지구 일
  • 항성일 길이: 6.3873 지구 일
  • 공전 주기: 248 지구 년
  • 나이: 44억 6천만년에서 46억년
  • 이름 유래: 로마 신화의 지하 세계의 신

명왕성은 언제 발견되었나요?

명왕성은 1930년 미국 천문학자 클라이드 톰보가 로웰 천문대에서 발견했습니다.

1906년 퍼시벌 로웰 관측소 설립자는 천왕성과 해왕성의 궤도에 영향을 미쳤을 것으로 추정되는 태양계의 가상 아홉 번째 행성인 행성 X를 찾는 프로젝트를 시작했습니다. 1916년 로웰은 행성 X가 발견되기 전에 사망했습니다. 그러나 로웰의 후계자인 클라이드 톰보는 이 신비한 행성에 대한 탐색을 계속하여 1930년 2월 18일 마침내 명왕성을 발견했습니다.

왜 명왕성은 행성이 아닌가요?

명왕성은 발견되었을 때 즉시 태양계에서 가장 작고 가장 먼 행성으로 분류되었습니다. 그러나 이후 수십 년 동안 천문학자들은 해왕성의 궤도 너머에 명왕성과 유사한 다른 많은 천체를 발견했습니다. 에리스와 같은 이러한 천체 중 일부는 행성으로도 인정될 만큼 충분히 컸습니다. 이러한 이유로 2006년 국제천문연맹(IAU)은 "행성"이라는 용어를 재정의하고 명왕성을 왜행성으로 강등하기로 했습니다.

업데이트된 IAU의 정의에 따르면 천체가 다음 세 가지 기준을 충족하는 경우 행성으로 간주됩니다.

  • 태양 주위를 도는 궤도에 있고;
  • 중력이 그 천체를 구형으로 만들기에 충분히 크며;
  • 자신의 궤도 주변 지역이 깨끗한 경우, 이는 자체 궤도 영역에서 지배적 중력을 지니고 있음을 의미합니다.

명왕성은 태양을 공전하고 구형을 가지고 있지만, 그 궤도가 해왕성과 교차하며, 그 궤도에서 가장 큰 천체가 아닙니다. 이러한 이유로 명왕성은 이제 왜행성으로 분류됩니다.

명왕성은 얼마나 큰가요?

명왕성의 크기는 1930년 발견 이후 논쟁의 대상이 되어 왔습니다. 최근에야 과학자들이 마침내 이 왜행성의 실제 크기를 결정했습니다.

명왕성의 크기

명왕성은 지구에서 매우 멀리 떨어져 있기 때문에 2015년 NASA의 뉴허라이즌스가 이 천체를 지나갈 때까지 이 천체에 대해 확실히 알려진 바가 거의 없었습니다. 이 우주 탐사선은 명왕성의 지름이 2,370km라는 것을 발견했습니다. 비교적 작은 크기에도 불구하고 명왕성은 해왕성 궤도 너머에 있는 태양계에서 알려진 가장 큰 천체입니다.

명왕성은 지구와 비교할 때 얼마나 큰가요?

명왕성은 지구보다 5배 이상 작고 달보다 거의 1.5배 작습니다. 명왕성의 적도 주변을 자동차로 여행하기로 했다면 약 5일 만에 여행을 마칠 수 있습니다! 명왕성의 크기를 더 잘 이해하려면 명왕성과 가장 큰 위성인 카론이 지구 표면 위에 놓여 있는 것을 보여주는 NASA에서 제작한 이미지를 확인해보세요.

명왕성의 궤도와 자전

명왕성은 태양계의 8개 행성에 비해 상당히 특이한 궤도를 가지고 있습니다. 이 왜행성이 어떻게 태양 주위와 축을 중심으로 회전하는지 자세히 살펴보겠습니다.

명왕성의 1년은 지구의 몇 년인가요?

명왕성은 매우 긴 공전 주기를 가지고 있습니다. 이 왜행성은 태양 주위를 한 바퀴 도는 데 지구 248년이 걸립니다. 게다가 명왕성의 궤도는 8개의 행성과 같은 궤도면에 있지 않고 17도 기울어져 있습니다. 마지막으로, 명왕성의 궤도는 매우 타원형이며, 이는 때때로 왜행성이 다른 때보다 태양에 훨씬 더 가까워진다는 것을 의미합니다.

명왕성의 하루는 얼마나 긴가요?

명왕성은 지구보다 훨씬 느리게 자전합니다. 자전축을 한 바퀴 도는 데 6.4일(6일 9시간 36분)이 걸립니다. 천왕성과 마찬가지로 명왕성은 옆으로 회전합니다. 자전축은 약 120도 기울어져 있습니다.

##명왕성은 얼마나 멀리 떨어져 있나요?

명왕성은 해왕성을 횡단하는 천체로 이는 해왕성 너머의 궤도를 가지고 있다는 것을 의미합니다. 따라서 명왕성은 태양계의 어떤 행성보다 우리에게서 가장 멀리 떨어져 있습니다.

명왕성은 태양에서 얼마나 멀리 떨어져 있나요?

명왕성은 태양에서 평균적으로 39.5AU(59억 킬로미터) 떨어져 있습니다. 이는 태양으로부터 지구보다 거의 40배 더 멀리 떨어져 있음을 의미합니다. 명왕성은 너무 멀리 떨어져 있어 초속 약 300,000km를 이동하는 태양의 빛이 이 왜행성에 도달하는 데 5시간 이상이 걸립니다.

명왕성은 지구에서 얼마나 멀리 떨어져 있나요?

명왕성의 고도의 타원 궤도 때문에 지구로부터의 거리는 우주를 이동할 때 상당히 다양합니다. 명왕성이 우리 행성에서 가장 멀리 떨어져 있을 때는 75억 킬로미터 거리에 놓여집니다. 이 두 천체가 서로 가장 가까울 때는 42억 8천만 킬로미터의 거리에 놓이게 됩니다.

명왕성에 가려면 얼마나 걸리나요?

이 질문에 답하기 위해 예를 들어 보겠습니다. NASA의 뉴허라이즌스 우주선이 2006년에 명왕성에 발사되었습니다. 당시 발사된 우주선 중 가장 빠른 속도인 시속 58,536km의 속도로 이동했습니다. 뉴허라이즌스가 2007년 목성 근처를 날아갔을 때 가스 거인의 중력 지원을 받았습니다. 이 중력 지원은 우주선의 속도를 시속 83,000km로 높이고 명왕성까지의 항해를 3년 단축했습니다. 뉴허라이즌스가 이 왜행성에 도달하는 데 총 9년 5개월 25일이 걸렸습니다.

명왕성은 무엇으로 만들어졌나요?

인접한 외부 행성과 달리 명왕성은 가스나 얼음 거인이 아닙니다. 지구와 비슷한 작은 암석체입니다.

명왕성의 형성

명왕성은 수천 개의 작은 얼음 물체로 채워진 해왕성의 궤도 너머에 있는 도넛 모양의 지역인 카이퍼 벨트의 구성원입니다. 이 천체(카이퍼 벨트 천체, 해왕성 횡단 천체 또는 명왕성으로 알려짐)는 약 45억 년 전에 태양계가 형성되었을 때의 잔해입니다.

명왕성의 구조

카이퍼 벨트의 다른 천체와 마찬가지로 명왕성은 주로 얼음과 암석으로 구성되어 있습니다. 명왕성은 물 얼음 맨틀로 둘러싸인 암석 핵을 가지고 있습니다. 아마도 핵과 맨틀 사이에 액체 상태의 바다가 있을 것입니다.

명왕성의 표면

명왕성은 매우 다양한 지형을 가지고 있습니다. 이 왜행성의 표면에는 산, 계곡, 평야 및 분화구가 있습니다. 명왕성의 산은 얼음으로 이루어져 있으며 높이가 3km가 넘습니다.

명왕성 표면의 주목할만한 특징은 명왕성을 발견한 클라이드 톰보를 기리기 위해 그의 이름을 딴 톰보 지역이라는 하트 모양의 지역입니다. 질소, 일산화탄소 및 메탄 얼음이 풍부한 광대한 빙하 지역입니다. 스푸트니크 플래니티아라고 불리는 "하트"의 서쪽 엽은 동쪽 엽보다 부드럽고 분화구가 없어 천만 년 미만임을 암시합니다.

명왕성의 위성

명왕성은 아주 작은 천체임에도 불구하고 크기, 모양, 자전 패턴이 다른 여러 개의 위성을 가지고 있습니다.

명왕성을 돌고 있는 위성은 몇 개인가요?

명왕성에는 카론, 닉스, 히드라, 케르베로스, 스틱스 등 5개의 알려진 자연 위성이 있습니다. 이 위성들은 수십억 년 전에 명왕성이 다른 카이퍼 벨트 천체와 충돌했을 때 형성되었을 수 있습니다.

명왕성에서 가장 큰 위성은 무엇인가요?

명왕성의 가장 큰 위성은 카론이라고 합니다. 이 구형 천체는 직경이 1,200km로 왜행성 크기의 거의 절반입니다. 이는 카론이 상대적으로 태양계의 다른 행성과 비교하여 가장 큰 위성임을 말해줍니다! 카론의 크기 때문에 일부 천문학자들은 명왕성과 카론을 이중 왜행성 또는 쌍성계로 언급하기도 합니다.

우리의 달과 마찬가지로 카론은 파트너에게 전적으로 고정되어 있습니다. 명왕성이 한 바퀴 자전하는 시간과 카론이 명왕성을 중심으로 회전하는 데 같은 시간이 걸립니다. 이런 이유로 카론은 항상 명왕성에 한 면만 보여줍니다.

명왕성의 다른 4개의 위성은 카론보다 훨씬 작고 불규칙한 모양입니다. 태양계의 다른 많은 자연 위성과 달리, 자신들이 도는 천체에 전적으로 고정되어 있지 않습니다. 닉스, 하이드라, 케베로스 및 스틱스는 모두 혼란스럽고 믿을 수 없을 정도로 빠르게 회전하며 명왕성에 서로 다른 면을 보여줍니다.

명왕성까지의 임무

NASA의 뉴허라이즌스는 명왕성을 비행한 유일한 우주선으로 남아 있습니다. 2006년에 발사되어 2015년에 명왕성에 도달했습니다. 뉴허라이즌스가 명왕성에 가장 가까이 접근한 것은 12,500km 이내를 통과한 것입니다. 이 우주 탐사선은 이 왜행성과 가장 큰 위성 카론의 고해상도 이미지를 포착했으며, 이 왜행성과 카론의 대기와 표면을 연구할 수 있게 했습니다.

명왕성 비행 후, 뉴허라이즌스는 우주 여행을 계속했습니다. 2019년에 이 우주선은 접촉 쌍성 천체인 아로코스에 접근한 다음 다른 여러 카이퍼 벨트 천체의 이미지를 촬영했습니다. 이제 뉴허라이즌스는 우리에게서 50AU 떨어져 있으며, 이는 거의 75억 킬로미터 거리입니다. 이 우주선은 지구에서 다섯 번째로 멀리 여행한 우주선이며 나머지 4개는 파이오니어 10호, 파이오니어 11호, 보이저 1호, 보이저 2호입니다.

자주 묻는 질문

명왕성은 어떤 색을 띄나요?

명왕성의 표면은 흰색, 노란색, 심지어 짙은 빨간색 부분을 포함하여 다양한 색상을 가지고 있습니다. 그러나 대부분 명왕성은 밝은 갈색을 띕니다.

명왕성에서 바라보는 태양은 어떻게 생겼나요?

명왕성은 아주 멀리 떨어져 있기 때문에 태양은 명왕성의 하늘에서 밝은 점처럼 보일 것입니다. 명왕성의 태양은 지구보다 약 1,000배 더 희미하게 보이지만 여전히 예외적으로 밝을 것입니다. 지구에 있는 보름달 빛의 150~450배입니다!

지구에서 명왕성을 볼 수 있나요?

가장 밝은 상태에서도 명왕성은 지구에서 맨눈으로 볼 수 없습니다. 명왕성을 관찰하려면 구경이 20센티미터 이상인 망원경이 필요합니다.

명왕성에 고리가 있나요?

상대적으로 작음에도 불구하고 왜행성은 고리를 가지고 있는 것으로 알려져 있습니다. 예를 들어, 하우메아 주위에는 고리가 있습니다. 그러나 천문학자들은 명왕성 주변에서는 아직 고리 시스템을 찾지 못했습니다.

명왕성은 얼마나 추운가요?

명왕성은 태양계에서 가장 추운 곳 중 하나입니다. 왜행성의 온도 범위는 -226°C에서 -240°C입니다. 비교를 위해 지구 표면(남극 대륙)에 기록된 가장 낮은 온도는 "단지" -89.2°C입니다.

명왕성이 다시 행성이 될 수 있나요?

명왕성이 2006년에 왜행성으로 재분류되었다는 사실은 여전히 과학계에서 논쟁을 불러일으키고 있습니다. 예를 들어 NASA의 뉴허라이즌스 임무를 이끄는 행성 과학자인 앨런 스턴 박사는 국제천문연맹이 성급하고 잘못된 결정을 내렸다고 생각합니다. 스턴 박사에 따르면 IAU가 만든 행성의 정의는 잘못된 표현이며 과학적으로 이치에 맞지 않습니다. 그럼에도 불구하고 공식적으로 명왕성은 에리스, 세레스, 하우메아, 및 메이크메이크와 함께 왜행성으로 남아 있습니다.

알고 계셨나요?

  • 명왕성은 가니메데, 타이탄, 칼리스토, 이오, 유로파, 트리톤 및 지구의 달과 같은 일부 위성보다 작습니다.
  • 명왕성에서 가장 큰 위성 카론은 명왕성의 하늘에서 뜨지도 지지도 않습니다. 지구의 정지 궤도에 있는 통신 위성과 마찬가지로 카론은 명왕성 주위의 동기 궤도에 있습니다.
  • 명왕성은 비정상적으로 편심한 궤도를 가지고 있습니다: 해왕성을 가로지르는 천체임에도 불구하고 때때로 해왕성보다 태양에 더 가까워집니다.
  • 명왕성은 때때로 대기를 가지고 있습니다. 이 왜행성은 궤도를 따라 태양에 가까워지면 표면의 얼음이 녹기 시작하여 얇은 대기를 형성합니다.

이 왜행성 명왕성에 대한 새로운 흥미로운 사실을 발견하셨기를 바랍니다. 이 기사가 마음에 들었다면 주저하지 말고 소셜 미디어에 공유해주세요. 맑은 하늘과 행복한 관찰을 기원합니다!

텍스트 제공 :
이미지 제공 :Vito Technology, Inc.