Observer les étoiles en cette mi-saison

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Stargazing in February

Commencez la première semaine de février avec les temps forts de l'astronomie ! Dans l'article d'aujourd'hui, nous allons vous parler des phénomènes célestes qui méritent d'être observés du 2 au 7 février 2021.

Jour de la marmotte

Le 2 février, c'est le jour de la marmotte ! C'est un événement que l'on célèbre surtout en Amérique du Nord le jour de la Chandeleur. Dans le paganisme contemporain, cette journée est appelée Imbolc, un temps traditionnel d'initiation. Cette date est l'un des quatre jours de l'année dits « croisés », qui sont les points médians entre les solstices et les équinoxes. Les trois autres jours croisés sont Beltane le 1er mai, Lughnasadh ou Lammas le 1er août et Samhain le 1er novembre. Le 2 février se situe exactement à mi-chemin entre le solstice de décembre et l'équinoxe de mars.

Lumière zodiacale du soir

Pendant environ une demi-heure après le crépuscule complet, au cours des deux semaines précédant la nouvelle lune du 11 février, regardez vers l'ouest pour trouver un large coin de lumière faible s'étendant vers le haut depuis l'horizon et centré sur l'écliptique. Cette lueur est la lumière zodiacale. C'est la lumière du soleil diffusée par d'innombrables petites particules de matière éparpillées dans tout le plan de notre système solaire. Essayez d'observer la lumière zodiacale depuis un endroit sans pollution lumineuse et ne la confondez pas avec la Voie lactée, plus brillante, qui s'étend vers le haut depuis l'horizon du soir au nord-nord-ouest à cette époque de l'année.

La Lune cette semaine

En début de semaine, la Lune, qui s'assombrit, brille parmi les étoiles de luminosité moyenne qui marquent la tête et les épaules de la Vierge. De mardi soir à mercredi matin, la Lune passera à gauche de Spica, l'étoile la plus brillante de la constellation, qui brille avec une magnitude de 0,95.

Visible entre minuit et l'aube les jeudi et vendredi, la Lune brillera parmi les étoiles de la Balance. La Lune entrera officiellement dans son troisième quartier jeudi à 17 h 37 GMT. Où que vous soyez, la Lune à demi éclairée se lèvera au milieu de la nuit, puis restera visible dans le ciel du sud toute la matinée. La semaine de ciel nocturne sans lune qui suit le troisième quartier sera idéale pour l'observation des astres du ciel profond.

Samedi avant l'aube, les lève-tôt pourront chercher dans le ciel du sud-est le croissant de lune décroissant situé à 4,5° au nord céleste de l'étoile brillante Antarès, le cœur rouge rubis du Scorpion.

Le week-end des 6 et 7 février, la Lune restera toute la matinée dans le ciel. N'oubliez pas que vous pouvez observer la Lune en toute sécurité pendant la journée à l'aide de vos jumelles et de vos télescopes, tant que vous n'orientez pas votre instrument vers le Soleil, bien entendu.

Les planètes

Nous entrons dans une période de raréfaction pour l'observation des planètes, car presque toutes les planètes se rassembleront dans le ciel oriental avant l'aube. En plus, elles seront trop près du Soleil pour que nous puissions les voir facilement. Vénus reviendra dans le ciel occidental après le coucher du soleil à partir de fin avril, mais Jupiter et Saturne ne reviendront pas dans le ciel du soir avant juin.

Jusqu'au milieu de la semaine, Mercure sera visible pendant une courte période après le coucher du Soleil, mais vous aurez besoin d'une vue imprenable sur l'horizon ouest-sud-ouest et d'un ciel bien dégagé. Commencez à utiliser vos jumelles pour chercher Mercure uniquement lorsque le Soleil a complètement disparu sous l'horizon.

On peut continuer à observer Mars tous les soirs après le crépuscule, mais elle s'assombrit et rétrécit dans les télescopes au fil des semaines. Le point rougeâtre moyennement brillant sera situé à plus de la moitié de la hauteur du ciel austral au crépuscule. Il descendra ensuite toute la soirée et se couchera vers 1 h 30 du matin, heure locale. Cherchez les deux étoiles les plus brillantes du Bélier situées en haut à droite de Mars : Hamal est plus brillante, avec une magnitude de 2,0, et Shératan est un peu plus faible, avec une magnitude de 2,6.

Dimanche prochain, l'écart entre la faible et lointaine Uranus et Mars, d'une teinte rougeâtre, va s'accroître. Regardez Uranus plus tôt dans la soirée, lorsqu'elle est plus haut dans le ciel (pour éviter la déformation provoquée par l'atmosphère terrestre). Avec un télescope, la géante de glace ressemblera aux étoiles environnantes, mais la planète ne scintille pas autant et sa couleur est bleu-vert.

Voici les temps forts astronomiques de la semaine. Nous vous souhaitons beaucoup de plaisir lorsque vous observerez les étoiles !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology
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