Comment voir Mercure en janvier 2021

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Mercury visible in the evening sky

Le 24 janvier, Mercure atteindra son élongation maximale à l'est et brillera dans le ciel du soir. Dans l'article d'aujourd'hui, nous allons vous parler en détail de cet événement et vous donner des conseils sur la façon de repérer la planète vous-même.

Pourquoi a-t-on autant de mal à voir Mercure ?

On appelle souvent Mercure « la planète insaisissable ». Même les personnes qui ne s'intéressent pas à l'astronomie peuvent accidentellement apercevoir Vénus, Mars ou Jupiter briller dans le ciel, mais jamais Mercure. Bien que Mercure soit petite, elle est suffisamment brillante pour que nous puissions l'observer à l'œil nu, alors pourquoi est-il si compliqué de la voir ?

La réponse est simple : Mercure est la planète la plus proche du Soleil et, la plupart du temps, la lumière du Soleil nous empêche de la voir. C'est pourquoi beaucoup de gens n'ont jamais vu Mercure. Cependant, il arrive quand même, à certains moments, que cette planète insaisissable devienne visible.

À quelle fréquence Mercure est-elle visible ?

Le moment le plus favorable pour observer Mercure, c'est quand elle est le plus éloignée du Soleil depuis notre point de vue (depuis la Terre, donc). Les astronomes appellent cet événement l'« élongation maximale ». Cette élongation maximale se produit tous les 40-70 jours et c'est toujours un grand spectacle pour tous les amateurs d'astronomie.

Il existe deux types d'élongation : orientale et occidentale. Lorsque Mercure se trouve à l'est du Soleil, c'est une élongation orientale, et lorsqu'elle se trouve à l'ouest du Soleil, c'est une élongation occidentale. L'angle de l'élongation maximum pour Mercure est compris entre 18 et 28° à l'est ou à l'ouest du Soleil. Ce chiffre varie, car l'orbite de Mercure est légèrement inclinée et n'est pas parfaitement circulaire.

L'élongation orientale est aussi appelée élongation du soir, car c'est le soir qu'on peut mieux observer Mercure. Par opposition, l'élongation occidentale est appelée élongation du matin.

Où trouver Mercure dans le ciel ?

Le 24 janvier, à 1 h 59 GMT, Mercure atteindra sa plus grande élongation orientale (en soirée). Vous pouvez commencer à chercher la planète dans le ciel occidental dès le coucher du soleil. Mais n'attendez pas trop longtemps, car Mercure se trouvera assez bas au-dessus de l'horizon et disparaîtra une heure ou deux après le coucher du soleil à certains endroits. La planète ressemblera à une « étoile du soir » brillante. Sa magnitude est de -0,7 et elle se trouve dans la constellation du Capricorne. Vous pouvez observer Mercure à l'œil nu ou à l'aide de jumelles. Avec un télescope, vous pourrez peut-être repérer les phases de Mercure qui sont similaires à celles de la Lune.

Le moyen le plus simple de localiser la planète insaisissable est d'utiliser l'application Star Walk 2. Appuyez sur l'icône de la loupe, saisissez « Mercure » dans le champ de recherche et appuyez sur le résultat de la recherche. Ensuite, il suffit de pointer votre appareil vers le ciel et de suivre la flèche blanche pour trouver Mercure.

Ne ratez pas cette occasion de voir Mercure ce mois-ci ! Mais si vous la manquez, vous aurez l'occasion de la revoir lors de son élongation maximale occidentale en mars. Bonne observation !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology
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