Como ver Mercúrio em janeiro de 2021

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Mercury visible in the evening sky

Em 24 de janeiro, Mercúrio atingirá a sua maior elongação oriental e brilhará intensamente no céu da noite. No artigo de hoje, vamos contar mais sobre esse evento e dar dicas de como identificar o planeta com seus próprios olhos.

Por que Mercúrio é tão difícil de ver?

Mercúrio costuma ser chamado de “planeta evasivo”. Até mesmo as pessoas que não têm muito interesse em astronomia podem acidentalmente detectar Vênus, Marte ou Júpiter brilhando no céu, mas nunca Mercúrio. Embora Mercúrio seja pequeno, ele é muito brilhante para ser observado a olho nu; então por que não conseguimos vê-lo?

A resposta é simples: Mercúrio é o planeta mais próximo do Sol e, na maioria das vezes, é obscurecido pelo brilho da estrela. É por isso que muitas pessoas nunca viram Mercúrio. No entanto, em determinados períodos, o planeta evasivo se torna visível para nós.

Com que frequência Mercúrio se torna visível?

O momento mais favorável para a observação de Mercúrio é quando o planeta atinge a sua maior separação do Sol, quando visto da Terra. Os astrônomos chamam esse evento de “a maior elongação”. As elongações ocorrem a cada 40-70 dias e são um prazer para qualquer amante da astronomia.

Existem dois tipos de elongações: orientais e ocidentais. Quando Mercúrio está posicionado a leste do Sol, é uma elongação oriental, e quando está do lado ocidental do Sol, é uma elongação ocidental. O ângulo máximo de elongação de Mercúrio é entre 18° e 28° a leste ou oeste do Sol. O número varia porque a órbita de Mercúrio é ligeiramente inclinada e não é perfeitamente circular.

A elongação oriental também é chamada de noturna, porque o planeta é melhor observado durante a noite. Por outro lado, a elongação ocidental é chamada de matinal.

Onde é possível encontrar Mercúrio no céu?

Em 24 de janeiro, às 01:59 GMT, Mercúrio atingirá a sua maior elongação (noturna) oriental. Você pode começar a procurar o planeta no céu ocidental, em torno do pôr do sol. Mas não espere muito tempo, pois Mercúrio estará bastante baixo acima do horizonte e afundará abaixo dele uma ou duas horas depois do pôr do sol em alguns locais. O planeta parecerá uma “estrela da noite” brilhante, cintilando com uma magnitude de -0,7 na constelação de Capricórnio. Você pode observar Mercúrio a olho nu ou através de um par de binóculos. Com um telescópio, você talvez consiga capturar as fases de Mercúrio, que são semelhantes às da Lua.

A maneira mais fácil de localizar o planeta evasivo é usando o aplicativo Star Walk 2. Toque no ícone da lupa, digite “Mercúrio” no campo de busca e toque no resultado. Em seguida, basta apontar o dispositivo para o céu e seguir a seta branca para encontrar Mercúrio.

Tente não perder a oportunidade de ver Mercúrio este mês! Mas, caso o perca, você terá uma chance de avistar o planeta durante a maior elongação ocidental, em março. Boas observações!

Crédito Texto:
Crédito de imagem:Vito Technology
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