Cómo ver Mercurio en enero de 2021

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Mercury visible in the evening sky

El 24 de enero, Mercurio alcanzará su máxima elongación oriental y brillará en el cielo después de la puesta del Sol. En este artículo te contaremos más sobre este evento astronómico y te daremos consejos sobre cómo ver el planeta con tus propios ojos.

¿Por qué es difícil ver Mercurio?

Mercurio a menudo se llama el "planeta esquivo". Incluso las personas que no están interesadas en la astronomía pueden ver accidentalmente Venus, Marte o Júpiter brillando en el cielo, pero nunca ven Mercurio. Aunque Mercurio es pequeño, es bastante brillante para ser observado a simple vista, entonces, ¿por qué no podemos verlo?

La respuesta es simple: Mercurio es el planeta más cercano al Sol, y la mayoría de las veces está oscurecido por el resplandor solar. Es por eso que mucha gente nunca ha visto Mercurio. Sin embargo, en ciertos períodos de tiempo, el escurridizo planeta está visible para nosotros.

¿Cuándo se puede ver Mercurio?

El momento más favorable para la observación de Mercurio es cuando el planeta alcanza su mayor separación del Sol, visto desde la Tierra. Los astrónomos llaman a este evento la máxima elongación de Mercurio. Las máximas elongaciones ocurren cada 40-70 días y son un deleite para cualquier amante de la astronomía.

Hay dos tipos de elongaciones: oriental y occidental. Cuando Mercurio está posicionado al este del Sol, es una elongación oriental, y cuando está al lado oeste del Sol, es una elongación occidental. El ángulo máximo de elongación de Mercurio está entre 18° y 28° al este u oeste del Sol. El valor varía porque la órbita de Mercurio está ligeramente inclinada y no es perfectamente circular.

La elongación este de Mercurio también se llama la elongación vespertina porque el planeta se observa mejor después de la puesta del Sol. Por el contrario, la elongación oeste se llama la elongación matutina.

¿Como se puede ver Mercurio desde la Tierra?

El 24 de enero a las 01:59 GMT Mercurio alcanzará su máxima elongación oriental. Puedes empezar a buscar el planeta en el cielo occidental al atardecer. Sin embargo, no esperes demasiado, ya que Mercurio estará abajo en el cielo y se esconderá bajo el horizonte una o dos horas después de la puesta del Sol en algunos lugares. Verás el planeta como una deslumbrante "estrella vespertina" que brillará con una magnitud de -0,7 en la constelación de Capricornio. Puedes observar Mercurio a simple vista o con binoculares. Con un telescopio, es posible que puedes observar las fases de Mercurio que son similares a las de la Luna.

La forma más fácil de localizar el escurridizo planeta es utilizar la aplicación Star Walk 2. Toca el icono de la lupa, escribe "Mercurio" en el campo de búsqueda y toca el resultado de la búsqueda. Luego, simplemente apunta tu dispositivo al cielo y sigue la flecha blanca para encontrar Mercurio.

¡Intente no perder la oportunidad de observar Mercurio este mes! Sin embargo, si te lo pierdes, tendrás la oportunidad de ver el planeta durante la máxima elongación occidental en marzo. ¡Feliz observación!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology
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