La vérité sur la dénomination des étoiles : peut-on vraiment acheter une étoile ? 💫

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La vérité sur la dénomination des étoiles : peut-on vraiment acheter une étoile ? 💫

Imaginez un cadeau parfait pour vos proches : une véritable étoile dans le ciel ! Portant le nom de votre âme sœur, avec un vrai certificat. Comme c'est pratique qu'il y ait autant d'agences qui vendent des étoiles ! Mais attendez, pourquoi l'observatoire de votre région refuse-t-il de vous montrer votre étoile dans le ciel ? Et pourquoi ne trouvez-vous ce nom précieux dans aucun catalogue d'étoiles et dans aucune application d'observation des étoiles ? La triste vérité est que vous ne pouvez pas posséder une étoile ni avoir le droit de la nommer pour de l'argent. Nous allons vous expliquer pourquoi.

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Puis-je acheter une étoile ?

Non, ce n'est vraiment pas possible. Il n'existe pas d'enregistrement commercial des étoiles, et aucun catalogue d'étoiles, observatoire local ou personne liée à la communauté scientifique ne reconnaîtrait vos droits sur une étoile. Comme le traité sur l'espace extra-atmosphérique de 1967 le proclame, l'espace extra-atmosphérique doit être la province de l'humanité tout entière et être exploré dans l'intérêt de tous les pays, et non d'un gouvernement ou d'une personne en particulier. La seule chose que vous pouvez faire, c'est de gaspiller de l'argent en achetant un certificat fantaisiste sans valeur. Seule l'organisation qui vous a soi-disant vendu une étoile reconnaîtra probablement vos droits sur celle-ci et la conservera dans son propre catalogue interne. Toutefois, même cela n'est certain que pour les anciennes entreprises « réputées » (certaines d'entre elles prétendent vendre des étoiles depuis les années 1970 !)

Puis-je acheter un nom d'étoile ?

Il n'est pas non plus possible de choisir le nom d'une étoile. L'Union astronomique internationale est la seule institution ayant le droit de nommer les corps célestes. Et la position de l'UAI est claire : « en tant qu'organisation scientifique internationale, l'UAI se dissocie entièrement de la pratique commerciale consistant à "vendre" des noms d'étoiles fictives, des noms d'éléments de surface ou des biens immobiliers sur d'autres planètes ou lunes du système solaire ». Il existe effectivement des possibilités de donner un nom à un objet céleste (nous vous en parlerons plus tard), mais en aucun cas, cela se fait en échange d'une somme d'argent.

Puis-je adopter une étoile ?

Vous le pouvez, d'une certaine manière. Certaines organisations à but non lucratif proposent d'« adopter une étoile », c'est-à-dire de faire un don pour la recherche d'objets particuliers du ciel. Vous ne trouverez pas votre nom dans les catalogues officiels et ne serez pas vraiment propriétaire d'une étoile, mais vous obtiendrez un certificat d'étoile et une étoile sera identifiée sur la banque de données interne de l'organisation dans Google Sky. Et le véritable avantage, c'est que vous aurez contribué à la recherche scientifique. De plus, le prix pour ce type de service est beaucoup plus faible, et c'est aussi un moyen de lutter contre les entreprises malhonnêtes.

Mais puis-je nommer une étoile si j'en ai vraiment envie ?

Vous pouvez, si vous le souhaitez, mais cela ne vaut probablement pas la peine de payer.

Est-il légitime de donner un nom à une étoile ?

Aucune loi n'interdit de nommer quoi que ce soit si vous n'utilisez pas de marques ou de mots offensants. Les étoiles étant des entités au même titre qu'un chat, un jouet ou une pierre, vous pouvez leur donner un nom, mais là encore, aucune organisation astronomique officielle ne reconnaîtra votre droit à les nommer. Vous pouvez également créer et imprimer votre propre carte des étoiles.

Combien cela coûte-t-il de donner un nom à une étoile ?

Si vous voulez tout de même acheter а un certificat fantaisiste avec votre nom dessus (mais sans aucune valeur légale), vous pouvez en trouver à partir de 10 $.

Comment nomme-t-on officiellement les étoiles ?

L'Union astronomique internationale attribue des noms aux étoiles reconnues et utilisées par la communauté scientifique mondiale. La décision finale sur le nom revient toujours à l'UAI, mais elle encourage le public à nommer les objets célestes tels que les satellites planétaires, les exoplanètes récemment découvertes et leurs étoiles hôtes. Le nom des objets célestes peut être choisi par le biais de campagnes de dénomination publiques (comme NameExoWorlds), mais il doit respecter strictement les directives de dénomination de l'UAI.

Dénomination des étoiles

Les noms des étoiles ne doivent comprendre que des caractères alphanumériques, et désormais, ils sont attribués automatiquement par les ordinateurs. Pour les étoiles découvertes il y a longtemps, les scientifiques utilisent les désignations des catalogues d'étoiles approuvés. Les plus célèbres sont le catalogue Bayer et le catalogue Flamsteed, publiés en 1603 et 1725. Les étoiles répertoriées dans plusieurs catalogues peuvent avoir des noms différents.

Noms propres des étoiles

Les noms propres ne sont donnés qu'aux étoiles les plus brillantes ayant une grande signification culturelle, historique, agriculturelle ou scientifique. Par exemple, l'étoile HR 2491 est également appelée Sirius, et nous connaissons l'étoile HR 424 sous le nom de Polaris. Le groupe de travail sur les noms des étoiles de l'UAI recueille les anciens noms d'étoiles utilisés dans différentes cultures. Il vise à préserver la diversité culturelle tout en facilitant la localisation, la description et la discussion de tout objet du ciel dans n'importe quelle langue. Il s'agit toutefois d'un travail de longue haleine, et certains noms traditionnels n'ont pas encore être approuvés.

Les étoiles portant le nom de personnalités

En dehors des noms anciens, l'UAI peut nommer une étoile d'après un personnage historique, bien que cela arrive rarement. Par exemple, les trois étoiles les plus célèbres ayant été nommées en l'honneur de personnalités sont les suivantes :

  • Cervantes (Mu Arae). Nommée d'après l'écrivain espagnol Miguel de Cervantes.
  • Copernicus (55 Cancri A). Nommée d'après l'astronome Nicolaus Copernicus.
  • Cor Caroli (« Le cœur de Charles » - Alpha Canum Venaticorum). Nommée d'après le roi Charles Ier d'Angleterre.

Si vous découvrez un objet céleste, vous avez plus de chances de le nommer, mais vous devez tout de même respecter les règles de dénomination. Si vous voulez donner votre nom à un objet du ciel, découvrez une comète. Elles portent généralement le nom de la personne ou de l'institution qui les ont découvertes. Par exemple, l'une des dernières comètes découvertes C/2021 A1 « Leonard » a été baptisée du nom de son découvreur, l'astronome américain Gregory J. Leonard.

Résumé : alors, est-ce un bon cadeau de donner le nom de quelqu'un à une étoile ? Non. Si vous voulez faire un vrai cadeau, n'offrez pas un bout de papier fantaisiste. Si vous souhaitez quand même obtenir un tel certificat, vous pouvez « adopter une étoile » dans le cadre d'un projet d'astronomie à but non lucratif. Mais si vous aimez vraiment les étoiles, achetez un télescope ou procurez-vous une des applications gratuites pour observer les étoiles. Cela ne vous aidera pas à immortaliser votre nom dans le ciel, mais vous pourrez apprendre le vrai nom des étoiles, leur position dans le ciel et d'autres détails extraordinaires sur l'univers infini.

Que toutes les étoiles brillent pour vous !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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