在夜暗中闪耀的星系们

每年四月初的东北方向,大熊星座出现在夜空中。明亮的摇光标记斗柄的末端。摇光以北有一个大型的螺旋星系,这就是大熊座内的风车星系,也称为M10。它在斗柄的末端与摇光和开阳一起组成一个等边三角形。虽然风车星系相当明亮并离我们不远处(距离地球大约2,100万光年),但它面色看起来还是很阴暗。因为它发出的光亮到天空较大区传播。实际上它像满月一样辽阔。

在摇光反方向,3,5度左右的地方出现的是涡状星系(M51)。该旋涡星系的角直径比较小,所以最好是用望远镜进行观测。这个星系主要特点是第二个星系核的存在。第二个星系核处于旋涡臂的一端,它把两个星系核联合在一起。

越过着斗献从天玑到天枢划一条对角线。如果把这条线延长两颗星之间的距离,您就可以找到波德星系与雪茄星系(M81和M82)。由于对地球定向参数的原因,螺旋星系M81比М82大。星系М82位于М81以北半度,而尽管它的尺寸不大,它比М81明亮得多。

这两个星系附近你也可以找到许多其他较弱的星系。为此把望远镜对准室女座星系团。它位于狮子座内的五帝座一与在室女座明亮的东次将中间。在这里大多数明亮的星系都看得见,其中包括马卡良星系。

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图像来源NASA

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