Galaxias brillantes del cielo nocturno

Cada año, durante las tardes en los principios de abril, el Big Dipper está en el cielo del noreste. La estrella brillante Alkaid marca la punta de su mango. La galaxia del Molinete (también conocida como Messier 101 o NGC 5457) es una galaxia espiral que forma un triángulo equilátero con Alkaid y Mizar, la estrella en la curva del mango del cucharón. Aunque relativamente brillante y cercano a nosotros (21 millones de años luz) la galaxia del Molinete es bastante tenue porque su luz se extiende sobre una gran parcela de cielo. Es una de las galaxias más grandes existentes en la vecindad de la Vía Láctea (es tan amplia como la luna llena).

En la dirección opuesta desde Alkaid está la galaxia Remolino (también conocida como Objeto Messier 51, Messier 51, M51 o NGC 5194 o Galaxia Torbellino) que es una clásica galaxia espiral. El tamaño angular de esta galaxia (el diámetro en el cielo) es mucho más pequeño, pero, sin embargo, aparecerá más brillante en su telescopio.

Imagina una línea diagonal a través del cazo de cucharón que conecta las estrellas Phecda y Dubhe, y luego extiende esa línea en una cantidad igual a su separación. Allí encontrarás la galaxia de Bode, también conocida como Galaxia Espiral M81 y Messier 82. M81 es una galaxia espiral con magnitud 6.9, es más grande y brillante que la M82. M82 es más pequeño, pero más brillante debido a su orientación.

Para una observación exitosa apunta tu telescopio al cielo a medio camino entre las estrellas Denébola, que marca la cola de Leo (el León) y Vindemiatrix, la estrella que marca el brazo izquierdo de Virgo (la Doncella). Este es el “corazón” del Cúmulo de galaxias Virgo. Muchas galaxias brillantes están situadas en esta parte del cielo, incluso una serie de galaxias conocida como la Cadena de Markarian. Esas galaxias también están situadas a la derecha de la estrella muy brillante llamada Arcturus en la constelación del Boyero Bootes (Bootes, el Pastor).

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Crédito de la imagen:NASA

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