C/2022 E3 (ZTF): o próximo cometa brilhante a passar pela Terra

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C/2022 E3 (ZTF): o próximo cometa brilhante a passar pela Terra

Atualmente, o cometa C/2022 E3 (ZTF) está bastante fraco, mas em fevereiro de 2023 ele poderá ficar brilhante o suficiente para ser visto através de binóculos. Este artigo reuniu tudo o que se sabe sobre o cometa C/2022 E3 (ZTF).

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C/2022 E3 (ZTF): novo cometa descoberto

Em 2 de março de 2022, um novo cometa foi avistado na constelação de Aquila a uma distância de 4 UA do Sol. Naquele momento, ele parecia um ponto escuro com uma magnitude de 17. Três equipes de astrônomos obtiveram imagens do novo objeto para confirmar que ele tem um coma e, portanto, é um cometa, não um asteróide.

O nome do cometa codifica dados sobre onde e quando ele foi visto pela primeira vez:

  • A letra C significa que o cometa não é periódico (ele só passará pelo Sistema Solar uma vez ou pode levar mais de 200 anos para orbitar o Sol);
  • 2022 E3 significa que o cometa foi avistado no início de março de 2022 (que se correlaciona com a letra E de acordo com o sistema de nomenclatura de cometas aprovado pela UAI) e foi o 3º objeto descoberto no mesmo período;
  • ZTF significa que a descoberta foi feita usando telescópios da Instalação Transitória Zwicky.

A melhor hora para observar o C/2022 E3 (ZTF)

O cometa está agora se dirigindo para o interior do Sistema Solar, ficando gradualmente mais brilhante. Em 12 de janeiro de 2023, ele alcançará o periélio, ou seja, se aproximará mais do Sol, a uma distância de 1,11 UA. Em 1 de fevereiro de 2023, passará pela Terra a uma distância de 0,28 UA enquanto voa através da constelação de Camelopardalis. Esse é o melhor momento para ver o cometa, pois ele atingirá seu brilho máximo. A magnitude esperada em diferentes fontes varia de 5,1 a 7,35. Estima-se que, nessa época, o cometa será observável através de binóculos ou, de acordo com algumas previsões, mesmo a olho nu.

Como ver o cometa

As regras de observação para cometas são geralmente as mesmas que para objetos de céu profundo: tente encontrar os céus mais escuros e use um telescópio ou um par de binóculos para obter uma imagem melhor. O truque de visão evitada também pode ajudá-lo a localizar o cometa.

O brilho dos cometas é algo difícil de prever: houve casos em que cometas, que se esperava serem excepcionalmente brilhantes, de repente escureceram ou sumiram no periélio. Portanto, o acesso aos dados mais recentes é essencial.

Como encontrar o C/2022 E3 (ZTF) no céu?

A maneira mais fácil de localizar o cometa é usar os aplicativos de observação de estrelas, como o Star Walk 2 e o Sky Tonight. Por exemplo, se você usar o Sky Tonight, toque no ícone de lupa na parte inferior da tela. Em seguida, digite “C/2022 E3 (ZTF)” na barra de pesquisa e encontre o nome do cometa que aparecerá nos resultados da pesquisa. Toque no ícone correspondente ao lado do nome e o aplicativo mostrará a posição atual do cometa. Aponte o dispositivo para o céu e siga a seta branca para encontrá-lo.

Os caçadores de cometas à moda antiga podem preferir passar por sites temáticos antes da sessão de observação. Por exemplo, theskylive.com e astro.vanbuitenen.nl fornecem mapas localizadores e mostram a localização e a trajetória atuais do cometa no espaço. Em aerith.net, você também pode encontrar atualizações semanais sobre os cometas mais brilhantes, incluindo efemérides e condições de observação em diferentes hemisférios.

O C/2022 E3 (ZTF) é visível na Terra esta noite?

Devido à geometria orbital favorável, C/2022 E3 (ZTF) se mantém longe o suficiente do Sol para não sumir em seu brilho. Ele permanece no céu noturno durante a maior parte de sua viagem através do Sistema Solar interior. Aqueles que têm a sorte de possuir um telescópio podem ver o cometa neste momento: atualmente, ele está na constelação de Serpens e brilha aproximadamente com magnitude 9. Até o início de fevereiro de 2023, só será observável a partir do hemisfério norte.

Em meados de janeiro de 2023, o cometa se mudará para Boötes, depois visitará Draco e a Ursa Menor por alguns dias, até chegar ao seu ponto mais brilhante em 1º de fevereiro de 2023, na constelação de Camelopardalis. Neste momento, ele reaparecerá nos céus do sul e será visível em todo o mundo através de binóculos ou, com sorte, até mesmo a olho nu.

Conclusão: o cometa C/2022 E3 (ZTF) está vindo em direção à Terra. Em 1º de fevereiro de 2023, atingirá seu brilho máximo e se tornará um objeto binocular.

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Crédito de imagem:Vito Technology, Inc.
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