C/2022 E3 (ZTF): el próximo cometa brillante pasará por la Tierra

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C/2022 E3 (ZTF): el próximo cometa brillante pasará por la Tierra

Actualmente, el cometa C/2022 E3 (ZTF) es bastante débil, pero para febrero de 2023, podría ser lo suficientemente brillante como para observarlo con binoculares. Este artículo ha recopilado todo lo conocido sobre el cometa C/2022 E3 (ZTF).

Contenido

C/2022 E3 (ZTF): nuevo cometa descubierto

El 2 de marzo de 2022, se observó un nuevo cometa en la constelación del Aquila, a una distancia de 4 UA del Sol. En aquel entonces, parecía un punto oscuro con una magnitud de 17. Tres equipos de astrónomos tomaron imágenes del nuevo objeto para confirmar que tiene una coma y, por lo tanto, es un cometa, no un asteroide.

El nombre del cometa codifica datos sobre dónde y cuándo se lo vio por primera vez:

  • La letra C significa que el cometa no es periódico (sólo pasará a través del Sistema Solar una vez o puede tomar más de 200 años para orbitar el Sol);
  • 2022 E3 significa que el cometa fue detectado a principios de marzo de 2022 (que se correlaciona con la letra E de acuerdo con el sistema de nomenclatura de cometas aprobado por la UAI) y fue el tercer objeto de este tipo descubierto en el mismo período;
  • ZTF significa que el descubrimiento se hizo mediante telescopios de la Instalación Transitoria de Zwicky.

Mejor momento para observar el C/2022 E3 (ZTF)

El cometa ahora se dirige hacia el Sistema Solar interior, gradualmente haciéndose más brillante. El 12 de enero de 2023, alcanzará el perihelio, o se acercará más al Sol, a una distancia de 1,11 UA. El 1 de febrero de 2023, pasará por la Tierra a una distancia de 0,28 UA mientras vuela a través de la constelación de Camelopardalis. Este es el mejor momento para ver el cometa, dado que alcanzará su brillo máximo. La magnitud esperada en diferentes fuentes varía de 5,1 a 7,35. Se estima que, para ese momento, el cometa se podrá observar con binoculares o, según algunos pronósticos, incluso con el ojo sin ayuda.

Cómo ver el cometa

Las reglas de observación para los cometas son generalmente las mismas que para los objetos de cielo profundo: trate de encontrar los cielos más oscuros y use un telescopio o un par de binoculares para obtener una mejor imagen. El truco de la visión evitada también podría ayudarlo a localizar el cometa.

El brillo del cometa es difícil de predecir: hubo casos en los que los cometas, que se espera que sean excepcionalmente brillantes, de repente se atenuaron o se desmoronaron en el perihelio. Por lo tanto, el acceso a los datos más recientes es esencial.

¿Cómo encontrar el C/2022 E3 (ZTF) en el cielo?

La forma más sencilla de localizar el cometa es utilizar las aplicaciones de observación de estrellas como Star Walk 2 y Sky Tonight. Por ejemplo, si usa Sky Tonight, toque el icono de la lupa en la parte inferior de la pantalla. Luego escriba “C/2022 E3 (ZTF)” en la barra de búsqueda y busque el nombre del cometa que aparecerá en los resultados de búsqueda. Toque el icono de destino junto al nombre y la aplicación mostrará la posición actual del cometa. Apunte su dispositivo al cielo y siga la flecha blanca para encontrarlo.

Los cazadores de cometas de la vieja escuela podrían preferir estudiar los sitios web temáticos antes de la sesión de observación. Por ejemplo, theskylive.com y astro.vanbuitenen.nl proporcionan mapas de buscadores y muestran la ubicación y trayectoria actual del cometa en el espacio. En aerith.net, también puede encontrar actualizaciones semanales sobre los cometas más brillantes, incluyendo efemérides y condiciones de observación en diferentes hemisferios.

¿El C/2022 E3 (ZTF) es visible desde la Tierra esta noche?

Debido a la geometría orbital favorable, C/2022 E3 (ZTF) se mantiene lo suficientemente lejos del Sol como para no perderse con su resplandor. Permanece en el cielo nocturno durante la mayor parte de su viaje a través del Sistema Solar interior. Los afortunados poseedores de telescopios pueden ver el cometa ahora mismo: en este momento, se encuentra en la constelación de Serpens y brilla en torno a la magnitud 9. Hasta principios de febrero de 2023, solo será posible observarlo desde el hemisferio norte.

A mediados de enero de 2023, el cometa se trasladará a Bootes, luego visitará Draco y la Osa Menor durante un par de días para alcanzar su punto más brillante el 1.° de febrero de 2023, en la constelación de Camelopardalis. Para entonces, reaparecerá en los cielos del sur y se podrá ver en todo el mundo con binoculares o, con suerte, incluso a simple vista.

Conclusión: el cometa C/2022 E3 (ZTF) se dirige hacia la Tierra. Para el 1 de febrero de 2023, alcanzará su brillo máximo y se convertirá en un objeto binocular.

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Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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