C/2022 E3 (ZTF) : la prochaine comète brillante passera devant la Terre

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C/2022 E3 (ZTF) : la prochaine comète brillante passera devant la Terre

Actuellement, la comète C/2022 E3 (ZTF) est plutôt faible, mais d’ici février 2023, elle pourrait devenir suffisamment brillante pour être vue aux jumelles. Cet article a rassemblé tout ce que l’on sait sur la comète C/2022 E3 (ZTF).

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C/2022 E3 (ZTF) : nouvelle comète découverte

Le 2 mars 2022, une nouvelle comète a été repérée dans la constellation de l’Aquila, à une distance de 4 UA du Soleil. A l’époque, elle semblait être un point faible avec une magnitude de 17. Trois équipes d’astronomes ont pris des images du nouvel objet pour confirmer qu’il présente une coma et qu’il s’agit donc d’une comète et non d’un astéroïde.

Le nom de la comète contient des informations sur le lieu et la date de sa première observation :

  • La lettre C signifie que la comète n’est pas périodique (elle ne traversera le système solaire qu’une seule fois ou mettra plus de 200 ans à tourner autour du Soleil) ;
  • 2022 E3 signifie que la comète a été repérée au début du mois de mars 2022 (ce qui correspond à la lettre E selon le système de dénomination des comètes approuvé par l’UAI) et qu’il s’agit du troisième objet de ce type découvert au cours de la même période ;
  • ZTF signifie que la découverte a été faite à l’aide des télescopes de la Zwicky Transient Facility.

Meilleur moment pour observer C/2022 E3 (ZTF)

La comète se dirige maintenant vers le système solaire interne et devient progressivement plus brillante. Le 12 janvier 2023, elle atteindra le périhélie, c’est-à-dire qu’elle sera au plus près du Soleil, à une distance de 1,11 UA. Le 1er février 2023, elle passera devant la Terre à une distance de 0,28 UA en traversant la constellation de Camelopardalis. C’est le meilleur moment pour voir la comète car elle atteindra sa luminosité maximale. La magnitude attendue dans les différentes sources varie de 5,1 à 7,35. On estime qu’à ce moment-là, la comète sera observable aux jumelles ou, selon certaines prévisions, même à l’œil nu.

Comment voir la comète

Les règles d’observation des comètes sont généralement les mêmes que pour les objets du ciel profond : essayez de trouver le ciel le plus sombre et apportez un télescope ou une paire de jumelles pour obtenir une meilleure image. L’astuce de la vision détournée peut également vous aider à localiser la comète.

La luminosité des comètes est difficile à prévoir : il est arrivé que des comètes, censées être exceptionnellement brillantes, s’assombrissent soudainement ou s’effondrent au périhélie. Il est donc essentiel d’avoir accès aux données les plus récentes.

Comment trouver C/2022 E3 (ZTF) dans le ciel ?

Le moyen le plus simple de localiser la comète est d’utiliser les applications d’observation des étoiles telles que Star Walk 2 et Sky Tonight. Par exemple, si vous utilisez Sky Tonight, appuyez sur l’icône de la loupe dans la partie inférieure de l’écran. Tapez ensuite « C/2022 E3 (ZTF) » dans la barre de recherche et trouvez le nom de la comète qui apparaîtra dans les résultats de la recherche. Tapez sur l’icône cible en face du nom, et l’application affichera la position actuelle de la comète. Pointez votre appareil vers le ciel et suivez la flèche blanche pour le trouver.

Les chasseurs de comètes de la vieille école préféreront peut-être consulter les sites Web thématiques avant la séance d’observation. Par exemple, theskylive.com et astro.vanbuitenen.nl fournissent des cartes de recherche et montrent la position et la trajectoire actuelles de la comète dans l’espace. Sur aerith.net, vous pouvez également trouver des mises à jour hebdomadaires sur les comètes les plus brillantes, notamment les éphémérides et les conditions d’observation dans les différents hémisphères.

Est-ce que C/2022 E3 (ZTF) est visible de la Terre ce soir ?

Grâce à une géométrie orbitale favorable, C/2022 E3 (ZTF) reste suffisamment éloignée du Soleil pour ne pas être perdue dans son éblouissement. Elle reste dans le ciel nocturne pendant la majeure partie de son voyage dans le système solaire interne. Les heureux propriétaires de télescopes peuvent voir la comète dès maintenant : en ce moment, elle se trouve dans la constellation du Serpent et brille autour de la magnitude 9. Jusqu’au début du mois de février 2023, elle ne sera observable que depuis l’hémisphère nord.

À la mi-janvier 2023, la comète se déplacera vers la constellation du Bouvier, puis visitera celle du Dragon et la Petite Ourse pendant quelques jours pour atteindre son point le plus brillant le 1er février 2023, dans la constellation de la Giraffe. À ce moment-là, elle réapparaîtra dans le ciel austral et sera visible dans le monde entier avec des jumelles ou, espérons-le, même à l’œil nu.

Conclusion : la comète C/2022 E3 (ZTF) se dirige vers la Terre. Le 1er février 2023, elle atteindra sa luminosité maximale et deviendra un sujet binoculaire.

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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