De 5 astronomische gebeurtenissen van deze zomer

~3 min
De 5 astronomische gebeurtenissen van deze zomer

Vandaag op 22 september passeerde de aarde een equinox en is het nu officieel herfst op het noordelijk halfrond. Bij deze gelegenheid willen we graag vijf astronomische gebeurtenissen op het noordelijk halfrond herdenken die de meeste indruk op ons hebben gemaakt.

Je kunt ook onze video over deze gebeurtenissen bekijken.

1. Komeet NEOWISE

De belangrijkste astronomische gebeurtenis van deze zomer was ongetwijfeld de geweldige en onverwachte komst van de komeet NEOWISE. Het leek alsof de hele wereld de komeet ademloos volgde, terwijl deze sinds de ontdekking in maart 2020 steeds dichter bij de aarde kwam. Niet alleen doorgewinterde liefhebbers van astronomie, maar ook gewone mensen maakten foto’s van de stralende staart van de komeet en deelden deze op sociale media. Als je wist waar je moest kijken (of als je de sterrenkijk-app Star Walk 2 gebruikte), kon je NEOWISE zelfs met het blote oog zien en dat komt niet vaak voor bij dergelijke ruimte-objecten.

Op 23 juli stond NEOWISE het dichtst bij de aarde en begon hij zich van ons af te bewegen. Pas over zo’n 7.000 jaar is hij weer terug en je mag jezelf daarom een schouderklopje geven als je hem gezien hebt!

2. De Perseïden

De Perseïden-meteorietenregen is een jaarlijks terugkerende gebeurtenis, maar dat betekent niet dat het niet elke keer weer adembenemend is. De Perseïden zijn waarschijnlijk de bekendste meteorietenregen vanwege hun hoge mate aan activiteit – op hun hoogtepunt kunnen ze meer dan 60 meteorieten per uur opleveren. De meteorieten zijn het gevolg van een stroom aan gruis die is achtergebleven van de komeet Swift-Tuttle. Als de aarde deze zwerm passeert, verbranden de deeltjes die de komeet heeft afgestoten in onze atmosfeer en zorgen zo voor heldere lichtstrepen aan de hemel. Dit jaar boden de Perseïden een spectaculaire show voor degenen die uit de buurt bleven van de stadslichten en die bereid waren om een tijdje te wachten tot de meteorieten opdoken. Maak je geen zorgen als je de Perseïden dit jaar gemist hebt, want in 2021 krijg je weer een kans!

3. Mars 2020

Juli 2020 was zeker de maand van Mars: meerdere landen stuurden bijna gelijktijdig hun missies naar de rode planeet. Een van de meest opwindende gebeurtenissen was de lancering van de Perseverance-verkenner van NASA. De verkenner moet onder meer beoordelen of de planeet in het verleden bewoonbaar was en hij moet monsters nemen van het oppervlak van Mars. Perseverance wordt vergezeld door een helikopter-drone die Ingenuity heet en die naar verwachting het eerste van vele vliegende apparaten op Mars zal zijn. De Mars 2020-missie is ook de eerste waarbij de verkenner is uitgerust met microfoons. We kijken er dus naar uit om eindelijk de geluiden van Mars te horen!

4. Water op Ceres

De dwergplaneet Ceres wordt al sinds de Dawn-ruimtesonde in 2015 naar zijn baan werd gestuurd nauwkeurig in de gaten gehouden. Afgelopen augustus vonden wetenschappers eindelijk bewijs dat er water is op Ceres! Ze ontdekten dat de zoutafzettingen op het oppervlak van de dwergplaneet werden achtergelaten door vloeistof die uit een ondergrondse oceaan kwam. Dit betekent dat Ceres bewoonbaar kan zijn geweest en er op dit moment mogelijk leven voorkomt. Voor meer informatie kun je onze video over Ceres bekijken.

5. Jupiter en Saturnus in oppositie

In juli 2020 konden waarnemers vanaf de aarde de twee gasreuzen, Jupiter en Saturnus, helderder zien schijnen dan normaal. Dat kwam omdat beide planeten hun oppositie hadden bereikt – ze stonden in ongeveer een rechte lijn met de aarde en de zon. Rond de oppositie staat een planeet op het dichtste punt bij de aarde en lijkt zo het helderst aan de nachtelijke hemel. Als je Star Walk 2 bij de hand had, had je Jupiter en Saturnus gemakkelijk aan de hemel boven je kunnen vinden. Met een goede verrekijker kon je de Galileaanse manen van Jupiter zien en met een telescoop in de achtertuin de prachtige ringen van Saturnus! Als je deze spectaculaire astronomische gebeurtenis hebt gemist, dan krijg je volgend jaar weer een kans.

Dit was onze review van de meest gedenkwaardige gebeurtenissen van de zomer van 2020. Van welke gebeurtenis heb je persoonlijk het meeste genoten? Deel je mening gerust op sociale media. Wij wensen je een heldere hemel en veel plezier bij het sterrenkijken tijdens deze noordelijke herfst!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology

Star Walk 2

Star Walk 2 logo
Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play