Les 5 évènements astronomiques de l’été 2020

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Les 5 évènements astronomiques de l’été 2020

Aujourd'hui le 22 septembre, la Terre a traversé l'équinoxe. Cet évènement marque officiellement l’arrivée de l'automne dans l'hémisphère nord. À cette occasion, nous aimerions revenir sur les cinq évènements astronomiques survenus au cours de l'été nordique et qui ont particulièrement retenu notre attention.

Vous pouvez également regarder ces phénomènes sur la vidéo qui leur est consacrée.

1. La comète NEOWISE

L’événement astronomique de l’été est sans aucun doute l'arrivée grandiose et inattendue de la comète NEOWISE. Son rapprochement de la Terre se faisait plus insistant depuis sa découverte en mars 2020 et cette progression a tenu le monde entier en haleine. Les astronomes amateurs chevronnés, mais aussi les gens ordinaires ont pris des photos de sa queue brillante et les ont partagées sur les médias sociaux. Si vous saviez où l’épier (ou si vous utilisiez Star Walk 2, l'application dédiée à l’observation des étoiles), vous auriez pu repérer NEOWISE à l'œil nu, ce qui est assez rare pour un objet spatial de ce type.

Le 23 juillet, NEOWISE a atteint son point le plus proche de la Terre et a commencé à s'éloigner de nous. Elle ne sera pas de retour avant 7 000 ans au moins. Alors, si vous avez réussi à la voir, bravo !

2. Les Perséides

Le phénomène des Perséides ou la pluie d’étoiles filantes se produit chaque année, mais cela ne veut pas dire qu’il devrait être banalisé. Les Perséides sont probablement la pluie de météores la plus connue en raison de leur niveau d'activité élevé – à leur apogée. Ce phénomène peut produire plus de 60 météores par heure. Les météores sont créés par un flux de débris laissés par la comète Swift-Tuttle. Lorsque la Terre passe à travers ce flux, les particules éjectées par la comète se consument dans notre atmosphère, produisant des traînées de lumière brillantes dans le ciel. Cette année, les Perséides ont offert un spectacle exceptionnel à ceux qui étaient loin des lumières de la ville et assez patients pour voir apparaître ces météores. Si vous avez manqué les Perséides cette année, ne vous inquiétez pas, vous aurez la chance de les voir en 2021 !

3. Mars 2020

Juillet 2020 était à n’en point douter le mois de Mars. En effet, plusieurs pays ont envoyé leurs missions sur la planète rouge presque simultanément. L'un des événements les plus passionnants a été le lancement du rover Perseverance par la NASA. Ce véhicule spatial doit, entre autres, étudier l'habitabilité passée de la planète et y collecter des échantillons. Perseverance est secondé dans sa mission par un drone hélicoptère baptisé Ingenuity, qui devrait être le premier de nombreux appareils volants sur Mars. La mission Mars 2020 est également la première à doter le rover de microphones. Nous sommes donc impatients d'entendre enfin les sons de Mars !

4. De l'eau sur Cérès

La planète naine Cérès fait l'objet d'une surveillance étroite depuis que la sonde spatiale Dawn a été envoyée sur son orbite en 2015. En août dernier, les scientifiques ont enfin obtenu la preuve qu'il y a de l'eau sur Cérès ! Ils ont découvert que les dépôts de sel à la surface de la planète naine avaient été laissés par un liquide provenant d'un océan souterrain. Cela signifie que Cérès aurait été habitable et que la vie s'y trouverait peut être. Pour plus d'informations, vous pouvez regarder notre vidéo sur Cérès.

5. Jupiter et Saturne en opposition

En juillet 2020, les astronomes ont observé que les deux géants gazeux, Jupiter et Saturne, brillaient plus que d'habitude. Ce phénomène se produit lorsque ces deux planètes atteignent une opposition – l'alignement avec la Terre et le Soleil sur une ligne presque droite. Dans la périphérie d'une opposition, une planète passe son point le plus proche de la Terre et apparaît plus lumineux dans le ciel nocturne. Si vous aviez Star Walk 2 à portée de main, vous auriez déniché Jupiter et Saturne, brillants dans le ciel au-dessus de vous. Avec de bonnes jumelles, vous auriez pu voir les lunes galiléennes de Jupiter et un télescope de jardin aurait pu vous montrer les magnifiques anneaux de Saturne ! Si vous avez manqué cet événement astronomique spectaculaire, vous aurez la chance de le voir l'année prochaine.

Nous sommes arrivés au terme de notre revue des événements les plus marquants de l'été 2020. Quel événement a particulièrement attiré votre attention ? N'hésitez pas à laisser un commentaire sur les médias sociaux. Nous vous souhaitons un ciel dégagé et une bonne observation des étoiles en cet automne nordique !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology

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