De langwerpige wolk van Arsia Mons

~2 min
De langwerpige wolk van Arsia Mons

De mysterieuze, dunne langwerpige wolk werd halverwege juli opnieuw gezien op Mars. We vroegen jullie op Twitter of je meer wilde weten over dit merkwaardige fenomeen en 94% stemde met ja. En dus verzamelden we de feiten die tot nu toe bekend zijn. Geniet ervan!

Wat is de langwerpige wolk van Arsia Mons?

De langwerpige wolk van Arsia Mons (AMEC) is een lijwolk die boven de 20 kilometer hoge slapende vulkaan Arsia Mons op Mars werd gezien. De wolk heeft een staartachtige structuur, bestaat uit water en ijs en kan meer dan 1.800 kilometer lang worden. De grootte verandert gedurende de dag op Mars — ’s ochtends wordt hij langer, parallel met de evenaar. De dag op Mars, “sol” genaamd, telt 24 uur, 39 minuten en 35 seconden.

AMEC vormt zich elk Marsjaar (gelijk aan 668 sols of 687 aardse dagen) rond de zuidelijke zonnewende en verschijnt 80 sols of zelfs nog meer elke dag weer. De zuidelijke zonnewende vindt plaats als de zon op het zuidelijkste punt van de Marshemel staat, net als de zonnewende in december op aarde.

Elke ochtend op Mars, als de wolk verschijnt, vormt hij zich en vervaagt binnen enkele uren, wat onderzoek lastig maakt. ’s Middags, als de meeste ruimtevaartuigen in een baan om Mars waarnemingen doen, is hij niet te zien. Mars Express was de enige die AMEC vanuit een baan om Mars kon bestuderen omdat hij de Visual Monitoring Camera bij zich draagt. Deze camera kan een ongewoon groot gebied van de planeet in één enkel frame fotograferen. In combinatie met de zeer elliptische baan van het ruimtevaartuig, kan Mars Express foto’s maken van de wolk bij Arsia Mons.

Mars Express en andere ruimtevaartuigen namen de wolk bij Arsia Mons ook waar in 2009, 2012, 2015 en 2018. Op 29 juli 2020 beweerde het Europese Ruimtevaartagentschap dat de wolk opnieuw was verschenen, met als bewijs twee foto’s die de VMC van Mars Express op 17 en 19 juli 2020 maakte.

Wat veroorzaakte deze wolk?

Er zijn geen vulkaanuitbarstingen op Mars; Arsia Mons was 50 miljoen jaar geleden voor het laatst actief. Ondanks de locatie is AMEC niet het gevolg van vulkanische activiteit, maar een meteorologisch fenomeen dat ook regelmatig op aarde voorkomt. Lijwolken worden door staande atmosferische golven veroorzaakt. Als gelaagde lucht van een laag punt naar een hoger punt moet gaan, koelt de lucht af en vormt de condensatie wolken. Gewone wolken bewegen langs de lucht, maar een lijwolk is verbonden met het landschapselement dat de wolk heeft gevormd. ze komen altijd voor aan de lijzijde van een voorwerp in het landschap, meestal een berg, of in de luchtstroom die ze veroorzaakt.

Laat het ons op sociale media weten als je onderwerpen hebt waarvan je wilt dat wij er over schrijven. Blijf ons volgen, dan mis je de spannendste gebeurtenissen in de astronomie niet.

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:ESA/DLR/FU Berlin/J. Cowart

Star Walk 2

Star Walk 2 logo
Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play