La nube alargada de Arsia Mons

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La nube alargada de Arsia Mons

La nube fina y alargada fue observada en Marte otra vez a mediados de julio. Os preguntaron en Twitter si queríais aprender más sobre esta nube misteriosa y el 94% votaron por el "sí". Recogimos los datos que se conocen sobre ella hasta ahora. ¡Disfrutad!

¿Qué es la nube alargada de Arsia Mons?

La nube alargada de Arsia Mons (The Arsia Mons Elongated Cloud, AMEC) es la nube de sotavento que se detecta sobre el volcán inactivo marciano de 20 kilómetros de altura Arsia Mons. La fina nube es de forma alargada y se compone de agua y hielo y puede alcanzar los 1800 kilómetros de longitud. Ella puede cambiar su tamaño durante el día marciano — por la mañana la nube se extiende en paralelo con el Ecuador. El día marciano se llama “sol” y es un poco más largo que un día terrestre: dura 24 horas, 39 minutos y 35 segundos.

AMEC se forma cada año marciano (que dura 687 días terrestres) alrededor del solsticio meridional y reaparece cada día durante 80 días marcianos o aún más. El solsticio meridional es el momento del año en que el Sol está en la posición más al sur del cielo marciano (como en diciembre en la Tierra).

La nube aparece cada mañana marciana; se forma y se desvanece a lo largo de varias horas y por eso la investigación de la nube no es fácil. No se puede ver durante la tarde cuando la mayoría de las naves espaciales en órbita alrededor de Marte observan el planeta. Es por eso que la nube fue capturada solo por la Cámara de Seguimiento Visual (the Visual Monitoring Camera, VMC) de Mars Express. Esta cámara puede fotografiar la zona inusualmente amplia del Planeta Rojo en un solo cuadro. La cámara de ese tipo y la órbita altamente elíptica de la nave posibilitan la toma de imágenes de la nube alargada de Arsia Mons.

Mars Express y otros orbitadores también notaron la nube alargada de Arsia Mons en 2009, 2012, 2015 y 2018. El 29 de julio de 2020 la Agencia Espacial Europea afirmó que la nube reapareció otra vez y mostró las imágenes tomadas el 17 y el 19 de julio con el instrumento VMC de Mars Express.

¿Por qué se forma la nube?

No hay erupciones volcánicas en Marte — hace 50 millones de años tuvo lugar la última erupción de Arsia Mons. A pesar de su ubicación, la nube no es el resultado de la actividad volcánica; es un fenómeno meteorológico que ocurre regularmente en la Tierra también. Las nubes de sotavento son causadas por las ondas atmosféricas estacionarias. Cuando el aire estratificado es forzado a moverse desde el punto inferior hasta el punto superior, el aire se enfríe y la condensación forma las nubes. Ellas siempre ocurren en el lado de sotavento de los accidentes geográficos (generalmente las montañas) o de la corriente de aire que las causa.

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Crédito de la imagen:ESA/DLR/FU Berlin/J. Cowart

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