Het mysterie van aardscheerder 2020 SO

~3 min
The Mystery of the Near-Earth Object 2020 SO

Op 1 december 2020 nadert een ruimtevoorwerp met de naam 2020 SO de aarde het dichtst. Is het een asteroïde of iets geheel anders? In het artikel van vandaag gaan we uitgebreid in op dit mysterieuze object en vertellen we je hoe je het aan de hemel boven je kunt zien.

Wat is 2020 SO?

In september 2020 ontdekte de Pan-STARRS1-onderzoekstelescoop een onbekend object dat de aarde naderde. Aanvankelijk namen astronomen aan dat het hier om een asteroïde ging met een baan om de zon en gaven ze het de standaardnaam “2020 SO”. Naarmate meer waarnemingen volgden, begonnen wetenschappers echter te vermoeden dat het helemaal geen asteroïde was:

  • Ten eerste was de baan van het object ongewoon. De banen van de meeste asteroïden zijn meer langwerpig en gekanteld, vergeleken met de baan van de aarde, maar de baan van 2020 SO leek sterk op die van de aarde!
  • Ten tweede bewoog 2020 SO met een snelheid van 3.025 km/u, wat een uiterst trage snelheid is voor een asteroïde. Een gemiddelde asteroïde suist door de ruimte met een snelheid van 65.000 km/u.
  • Ten slotte merkten astronomen op dat de straling van de zon een aanzienlijke invloed had op de baan van het object. Onder invloed van de lichtfotonen die door de zon werden uitgezonden, gedroeg 2020 SO zich meer als een hol object dan als een massieve ruimterots met een hoge dichtheid.

Al dit bewijs samen zorgde ervoor dat astronomen van gedachten veranderden en veronderstelden dat de mysterieuze “asteroïde” in feite een kunstmatig voorwerp was dat vanaf onze planeet was gelanceerd! Wetenschappers denken nu dat 2020 SO een rakettrap is van het Amerikaanse ruimteschip Surveyor 2. Deze werd ontworpen om de maan te verkennen, maar stortte als gevolg van een technische storing in september 1966 op het oppervlak neer. De Atlas-Centaur-raket die de Surveyor-2 de ruimte in bracht, vloog langs de maan en kwam in een baan om de zon. Meer dan 50 jaar later lijkt de bovenste trap van de raket weer op weg naar ons te zijn!

Hoe kun je 2020 SO waarnemen?

Op 8 november werd object 2020 SO gevangen door de zwaartekracht van de aarde en werd het een tijdelijke minimaan van onze planeet. In een geocentrische baan komt het twee keer dicht bij onze planeet – in december 2020 en in februari 2021. Rond 7 maart 2021 verlaat het de invloedssfeer van de aarde – een gebied waar de zwaartekracht van een astronomisch lichaam de dominante kracht is bij het aantrekken van satellieten.

Op 1 december 2020, om ongeveer 08:50 GMT, komt object 2020 SO heel dicht bij de aarde – ongeveer 50.000 km. Je kunt deze afstand vergelijken met de gemiddelde afstand van de aarde naar de maan, namelijk 384.000 km. Maar in tegenstelling tot de maan is 2020 SO een heel klein en zwak object. Het bereikt de maximale visuele magnitude van ongeveer 14,1 en je hebt een telescoop met een lens van tenminste 150 mm nodig om het te kunnen zien.

Maar ook als je geen telescoop hebt, kun je de locatie van 2020 SO gemakkelijk aan de hemel vinden met de Star Walk 2 app en het object in augmented reality bekijken. Nadat je de app hebt gestart, tik je eerst op het kompaspictogram in de linkerbovenhoek van het scherm – Star Walk 2 detecteert je locatie en tijdzone. Vervolgens tik je op het camerapictogram in de rechterbovenhoek om de AR-modus in te schakelen. Tik nu op het pictogram van een vergrootglas in de linkerbenedenhoek, zoek en selecteer 2020 SO en volg het witte pijltje om de exacte positie aan de hemel boven je locatie te zien.

Veel plezier bij het waarnemen!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology
Star Walk 2 logo

Star Walk 2

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play