O mistério do Objeto Próximo da Terra 2020 SO

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The Mystery of the Near-Earth Object 2020 SO

Em 1º de dezembro de 2020, um objeto espacial chamado 2020 SO fará a sua maior aproximação em relação à Terra. É um asteroide ou algo completamente diferente? No artigo de hoje, vamos falar em detalhes sobre esse misterioso objeto e informar como você poderá vê-lo no céu.

O que é o 2020 SO?

Em setembro de 2020, o telescópio de mapeamento Pan-STARRS1 detectou um objeto desconhecido se aproximando da Terra. A princípio, os astrônomos presumiram que fosse um asteroide orbitando o Sol e deram-lhe um rótulo padrão: “2020 SO”. No entanto, à medida que mais observações se seguiram, os cientistas começaram a suspeitar que ele não tinha nada de asteroide:

  • Em primeiro lugar, a órbita do objeto era incomum. A órbita da maioria dos asteroides é mais alongada e inclinada em comparação com a órbita da Terra, mas a do 2020 SO era muito semelhante à da Terra!
  • Em segundo lugar, o 2020 SO deslocava-se a 3.025 km/h, que é uma velocidade extremamente lenta para um asteroide. Um asteroides comum voa pelo espaço a uma velocidade de 65.000 km/h.
  • Por fim, os astrônomos observaram que a radiação do Sol estava tendo um impacto considerável sobre a trajetória do objeto. Sob o efeito de fótons de luz emitidos pelo Sol, o 2020 SO comportava-se mais como um objeto oco do que como uma rocha espacial sólida, de alta densidade.

Juntas, todas essas evidências fizeram os astrônomos mudarem de ideia e presumirem que o “asteroide” misterioso era, na verdade, um objeto artificial lançado do nosso planeta! Os cientistas agora acreditam que o 2020 SO é um foguete da nave espacial americana Surveyor 2. Ele foi projetado para explorar a Lua, mas caiu em sua superfície devido a uma falha técnica em setembro de 1966. O foguete Atlas-Centaur que transportava a Surveyor-2 para o espaço seguiu sua trajetória, passou a Lua e entrou em órbita solar. Mais de 50 anos depois, o estágio superior do foguete parece ter voltado para nós!

Como observar o 2020 SO?

Em 8 de novembro, o objeto 2020 SO foi capturado pela gravidade da Terra e tornou-se uma minilua temporária do nosso planeta. Em uma órbita geocêntrica, ele fará duas abordagens próximas do nosso planeta: em dezembro de 2020 e em fevereiro de 2021. Por volta de 07 de março de 2021, ele deixará a Esfera de Hill da Terra – uma região onde a gravidade de um corpo astronômico é a força dominante na atração de satélites.

Em 1º de dezembro de 2020, por volta de 08h50min GMT, o objeto 2020 SO ficará muito próximo da Terra, a cerca de 50.000 km. Você pode comparar essa distância com a distância média entre a Terra e a Lua, que é de 384.000 km. Mas, ao contrário da Lua, o 2020 SO é um objeto muito pequeno e fraco. Ele alcançará a magnitude visual máxima de cerca de 14,1 e será necessário um telescópio com uma lente de pelo menos 150 mm para ser observado.

Mesmo que você não tenha um telescópio, poderá encontrar a localização do 2020 SO com facilidade no céu usando o app Star Walk 2 e observar o objeto em realidade aumentada. Depois de abrir o aplicativo, toque no ícone de bússola, no canto superior esquerdo da tela – o Star Walk 2 detectará sua localização e seu fuso horário. Em seguida, toque no ícone da câmera no canto superior direito para ativar o modo de RA. Agora, toque no ícone de lupa no canto inferior esquerdo, localize e selecione o 2020 SO e siga a seta branca para ver a sua posição exata no céu acima da sua localização.

Boas observações!

Crédito Texto:
Crédito de imagem:Vito Technology
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