近地天体2020 SO之谜

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The Mystery of the Near-Earth Object 2020 SO

2020年12月1日,一个名为2020 SO的太空天体将与地球进行最近距离的接近。它是一颗小行星还是别的什么东西?在今天的文章中,我们将详细讨论这个神秘的天体,并告诉您如何在头顶的天空中看到它。

2020 SO是什么?

2020年9月,泛星1号(Pan-STARRS1)巡天望远镜探测到一个未知天体正在接近地球。起初,天文学家认为它是一颗围绕太阳运行的小行星,并给了它一个标准标签“2020 SO”。然而,随着更多的观测,科学家开始怀疑它根本不是一颗小行星:

  • 首先,该天体的轨道不同寻常。与地球的轨道相比,大多数小行星的轨道都更加拉长和倾斜,但是2020 SO的轨道与地球的轨道非常相似!
  • 其次,2020 SO以3025公里/小时的速度移动,这对于小行星而言是极其缓慢的速度。一颗小行星平均会以65000公里/小时的速度在太空中飞驰。
  • 最后,天文学家注意到,太阳的辐射对该天体的轨迹有相当大的影响。在太阳发出的光子的作用下,2020 SO表现得更像是一个空心天体,而不是一块实心、高密度的太空岩石。

所有这些综合证据让天文学家改变了主意,认为这颗神秘的“小行星”实际上是从我们星球发射的人造天体!科学家现在认为,2020 SO是美国航天器勘测者2号(Surveyor 2)的火箭助推器。勘测者2号的设计初衷是探索月球,但由于1966年9月的一次技术故障,它在月球表面坠毁。将勘测者2号送入太空的擎天神半人马座(Atlas-Centaur)火箭继续沿其越过月球的路径进入太阳轨道。50多年后,火箭的上级似乎又回到了我们身边!

如何观测2020 SO呢?

11月8日,天体2020 SO被地球引力捕获,并成为我们星球的临时迷你月亮。在以地心为中心的轨道上,它将在2020年12月和2021年2月两次近距离接近我们的星球。2021年3月7日左右,它将离开地球的希尔球——在这个区域,天体的引力是吸引卫星的主要力量。

2020年12月1日格林威治标准时间(GMT)08:50左右,天体2020 SO将非常靠近地球——大约50000公里远。您可以将这个距离与地球到月球的平均距离(384000公里)进行比较。但与月球不同的是,2020 SO是一个非常小而暗淡的天体。它将达到大约14.1的最大可视星等,并且需要一架至少有150毫米镜头的单筒望远镜才能观测到。

即使您没有单筒望远镜,也可以使用Star Walk 2应用轻松找到2020 SO在天空中的位置,并以增强现实观测该天体。启动应用后,首先点按屏幕左上角的指南针图标——Star Walk 2将检测您的位置和时区。然后,点按右上角的相机图标,开启AR模式。现在,点按左下角的放大镜图标,找到并选择2020 SO,然后沿着白色箭头查看它在您所在位置上方天空中的确切位置。

祝您观星快乐!

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图像来源Vito Technology
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