近地天體2020 SO之謎

~3 min
The Mystery of the Near-Earth Object 2020 SO

2020年12月1日,一個名為2020 SO的太空天體將與地球進行最近距離的接近。它是一顆小行星還是別的什麽東西?在今天的文章中,我們將詳細討論這個神秘的天體,並告訴您如何在頭頂的天空中看到它。

2020 SO是什麽?

2020年9月,泛星1號(Pan-STARRS1)巡天望遠鏡探測到一個未知天體正在接近地球。起初,天文學家認為它是一顆圍繞太陽運行的小行星,並給了它一個標准標簽“2020 SO”。然而,隨著更多的觀測,科學家開始懷疑它根本不是一顆小行星:

  • 首先,該天體的軌道不同尋常。與地球的軌道相比,大多數小行星的軌道都更加拉長和傾斜,但是2020 SO的軌道與地球的軌道非常相似!
  • 其次,2020 SO以3025公裏/小時的速度移動,這對于小行星而言是極其緩慢的速度。一顆小行星平均會以65000公裏/小時的速度在太空中飛馳。
  • 最後,天文學家注意到,太陽的輻射對該天體的軌迹有相當大的影響。在太陽發出的光子的作用下,2020 SO表現得更像是一個空心天體,而不是一塊實心、高密度的太空岩石。

所有這些綜合證據讓天文學家改變了主意,認為這顆神秘的“小行星”實際上是從我們星球發射的人造天體!科學家現在認為,2020 SO是美國航天器勘測者2號(Surveyor 2)的火箭助推器。勘測者2號的設計初衷是探索月球,但由于1966年9月的一次技術故障,它在月球表面墜毀。將勘測者2號送入太空的擎天神半人馬座(Atlas-Centaur)火箭繼續沿其越過月球的路徑進入太陽軌道。50多年後,火箭的上級似乎又回到了我們身邊!

如何觀測2020 SO呢?

11月8日,天體2020 SO被地球引力捕獲,並成為我們星球的臨時迷你月亮。在以地心為中心的軌道上,它將在2020年12月和2021年2月兩次近距離接近我們的星球。2021年3月7日左右,它將離開地球的希爾球——在這個區域,天體的引力是吸引衛星的主要力量。

2020年12月1日格林威治標准時間(GMT)08:50左右,天體2020 SO將非常靠近地球——大約50000公裏遠。您可以將這個距離與地球到月球的平均距離(384000公裏)進行比較。但與月球不同的是,2020 SO是一個非常小而暗淡的天體。它將達到大約14.1的最大可視星等,並且需要一架至少有150毫米鏡頭的單筒望遠鏡才能觀測到。

即使您沒有單筒望遠鏡,也可以使用Star Walk 2應用輕松找到2020 SO在天空中的位置,並以增強現實觀測該天體。啓動應用後,首先點按屏幕左上角的指南針圖標——Star Walk 2將檢測您的位置和時區。然後,點按右上角的相機圖標,開啓AR模式。現在,點按左下角的放大鏡圖標,找到並選擇2020 SO,然後沿著白色箭頭查看它在您所在位置上方天空中的確切位置。

祝您觀星快樂!

文本來源
圖像來源Vito Technology
Star Walk 2 標誌

Star Walk 2

下載蘋果版
下載安卓版