El misterio del objeto cercano a la Tierra 2020 SO

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The Mystery of the Near-Earth Object 2020 SO

El 1 de diciembre de 2020, un objeto espacial llamado 2020 SO tendrá su mayor acercamiento a la Tierra. ¿Es un asteroide o algo totalmente diferente? En el artículo de hoy, profundizaremos en este misterioso objeto y te revelaremos cómo puedes verlo en el cielo.

¿Qué es 2020 SO?

En septiembre de 2020, el telescopio de reconocimiento Pan-STARRS1 detectó un objeto desconocido que se acercaba a la Tierra. Al principio, los astrónomos supusieron que se trataba de un asteroide en órbita alrededor del Sol y lo etiquetaron con un nombre estándar «2020 SO». Sin embargo, en las siguientes observaciones, los científicos comenzaron a sospechar que no se trataba de un asteroide en absoluto:

  • En primer lugar, la órbita del objeto era insólita. La mayoría de las órbitas de los asteroides son más alargadas e inclinadas en comparación con la órbita de la Tierra, ¡pero la órbita del 2020 SO era muy similar a la de la Tierra!
  • En segundo lugar, el 2020 SO se desplazaba a 3025 km/h, una velocidad muy lenta para ser un asteroide. Un asteroide promedio atraviesa el espacio a una velocidad de 65 000 km/h.
  • Por último, los astrónomos observaron que la radiación del Sol estaba teniendo un efecto importante en la trayectoria del objeto. Bajo los efectos de los fotones de luz emitidos por el Sol, el 2020 SO se comportaba más como un objeto hueco que como una roca espacial sólida de alta densidad.

Todas estas pruebas combinadas hicieron que los astrónomos cambiaran de opinión y pensaran que el misterioso «asteroide» en realidad, ¡era un objeto artificial lanzado desde nuestro planeta! Los científicos ahora creen que el 2020 SO es un cohete propulsor de la nave espacial estadounidense Surveyor 2. Fue diseñado para explorar la Luna, pero se estrelló en su superficie debido a una falla técnica en septiembre de 1966. El cohete Atlas-Centaur que llevó a Surveyor-2 al espacio continuó su camino más allá de la Luna y entró en una órbita solar. Más de 50 años después, ¡la etapa superior del cohete parece haber vuelto a la Tierra!

¿Cómo observar el SO 2020?

El 8 de noviembre, el objeto 2020 SO fue capturado por la gravedad de la Tierra y se convirtió en la miniluna temporal de nuestro planeta. En una órbita geocéntrica, tendrá dos acercamientos muy próximos a nuestro planeta: en diciembre de 2020 y en febrero de 2021. Alrededor del 7 de marzo de 2021, abandonará la esfera de Hill de la Tierra, una región donde la gravedad de un cuerpo celeste es la fuerza dominante para atraer satélites.

El 1 de diciembre de 2020, aproximadamente a las 8:50 GMT, el objeto 2020 SO se acercará mucho a la Tierra, a unos 50 000 km. Puedes comparar esta distancia con la distancia promedio de la Tierra a la Luna, que es de 384 000 km. Pero a diferencia de la Luna, el 2020 SO es un objeto muy pequeño y tenue. Alcanzará la magnitud visual máxima de aproximadamente 14,1 y requerirá un telescopio con una lente de al menos 150 mm para observarlo.

No importa si no tienes telescopio, puede encontrar fácilmente la ubicación del 2020 SO en el cielo con la aplicación Star Walk 2 y observar el objeto en realidad aumentada. Después de iniciar la aplicación, primero toca el icono de la brújula en la esquina superior izquierda de la pantalla y Star Walk 2 detectará tu ubicación y zona horaria. Luego, toca el icono de la cámara en la esquina superior derecha para activar el modo de RA (realidad aumentada). A continuación, toca el icono de la lupa en la esquina inferior izquierda, busca y selecciona 2020 SO, y sigue la flecha blanca para comprobar su posición exacta en el cielo sobre tu ubicación.

¡Disfruta de la observación!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology
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