1. Startpagina
  2. Astronomisch nieuws

Doe mee met de Messier-marathon 2021!

~3 min
Doe mee met de Messier-marathon 2021!

Van halverwege maart tot begin april kunnen sterrenkijkers van over de hele wereld meedoen aan een opwindende uitdaging: de Messier-marathon. In het artikel van vandaag vertellen we je wat de Messier-objecten zijn en hoe je aan de Messier-marathon kunt meedoen.

Wat zijn de Messier-objecten?

In 1774 publiceerde de Franse astronoom Charles Messier zijn astronomische catalogus. Messier was beroemd om zijn obsessie voor het vinden van kometen en maakte daarom een lijst met deep sky-objecten die ten onrechte voor kometen konden worden aangezien en zijn observaties zouden kunnen hinderen. De lijst bevatte nevels, sterrenclusters en sterrenstelsels. De eerste versie van de catalogus bevatte slechts 45 objecten, maar later werd dat aantal uitgebreid tot 110. Deze 110 deep-sky-objecten staan nu bekend als de Messier-objecten. Je kunt de interactieve kaart met de Messier-objecten bekijken die door NASA is gemaakt.

Toen Charles Messier zijn observaties in Frankrijk uitvoerde, bevatte zijn lijst alleen objecten die vanaf een bepaalde locatie op het noordelijk halfrond zichtbaar zijn. De lijst bevat bijvoorbeeld niet de grote en kleine Magelhaense wolken die alleen vanaf het zuidelijk halfrond kunnen worden waargenomen.

Wat is de Messier-marathon?

Het idee van de Messier-marathon is eenvoudig maar uitdagend: in één nacht zoveel mogelijk objecten uit de Messier-catalogus observeren. In 1985 bewees Gerry Rattley uit Dugas (Arizona) dat het mogelijk was om alle 110 Messier-objecten in slechts één nacht te observeren. Voor veel mensen zal zo'n taak echter onmogelijk zijn omdat niet alle objecten vanaf elke locatie op aarde zichtbaar zijn.

De ideale locaties voor de marathon zijn te vinden op lage noordelijke breedtegraden, tussen 10° en 25° noord. De beste tijd voor observatie is tussen halverwege maart en begin april, vooral tijdens de donkere nachten voor en na de nieuwe maan. Als je op het zuidelijk halfrond woont, wees dan niet ontmoedigd: je kunt nog steeds een groot deel van de Messier-objecten observeren, alleen niet allemaal.

Wat heb ik nodig om aan de Messier-marathon mee te doen?

Zelfs als je geen astronomische apparatuur en ervaring hebt, kun je nog steeds met de marathon meedoen, omdat sommige van de Messier-objecten met het blote oog kunnen worden waargenomen! Je kunt namelijk de Orionnevel (M42), de open sterrenhoop het Zevengesternte (M45), de grote bolvormige sterrenhoop in Hercules (M13) en de Andromedanevel (M31) observeren. Gebruik de Star Walk 2-app om deze objecten aan de hemel te vinden. Tik op het vergrootglaspictogram in de linkeronderhoek van het scherm en typ de naam van het object of gewoon de aanduiding uit de Messier-catalogus (voorbeeld “M42”). Tik daarna op het zoekresultaat en je ziet de precieze locatie van het object aan de hemel.

Als je serieus aan de slag wilt en echt zoveel mogelijk deep-sky-objecten in één nacht wilt waarnemen, moet je wat voorbereidingen treffen. Ten eerste heb je een observatiehulpmiddel nodig: een verrekijker met vergroting van 20x of een amateurtelescoop is voldoende. Ten tweede zul zul je van te voren moeten weten in welke volgorde je de Messier-objecten gaat bekijken, omdat verschillende objecten het best zichtbaar zijn op verschillende momenten tijdens de nacht. Op het internet kun je lijsten vinden waarop de Messier-objecten al in de juiste volgorde zijn georganiseerd. Je kunt bijvoorbeeld de lijst met zoekvolgorde voor de Messier-marathon downloaden die geschikt is voor noordelijke breedtegraden tussen 20° en 40°.

Zorg ervoor dat je de Star Walk 2-app tijdens je observaties gebruikt, want deze zal je helpen om de Messier-objecten te lokaliseren. Schakel de nachtmodus in de app in om je nachtzicht te behouden: tik op het menupictogram in de rechteronderhoek, ga naar Settings (instellingen) en tik op “Night Mode” (nachtmodus). De interface wordt rood en helpt je ogen om aangepast aan het donker te blijven.

We hopen dat het meedoen aan de Messier-marathon je zal inspireren om nog dieper in de wondere wereld van de astronomie te duiken. We wensen je een heldere hemel en veel plezier bij het observeren!

Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.
Trustpilot
Star Walk 2 logo

Star Walk 2

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play