Betelgeuze: wat is er speciaal aan?

~2 min
Betelgeuze: wat is er speciaal aan?
* De vertaling van deze tekst is automatisch gedaan.Toon originele tekst

Een van de helderste sterren aan de nachtelijke hemel, Betelgeuse, heeft zich de laatste tijd vreemd gedragen. De plotselinge en dramatische afname van de helderheid doet astronomen denken dat de ster binnenkort supernova kan worden. Zal Betelgeuse eindelijk exploderen en wat zal het effect van zijn explosie op aarde zijn? Laten we eens kijken.

Wat is Betelgeuze?

Betelgeuse, ook wel Alpha Orionis genoemd, is een rode superreus, de elfde helderste ster aan de nachtelijke hemel en de op één na helderste ster in het sterrenbeeld Orion. De huidige leeftijd van Betelgeuze is 8,0 - 8,5 miljoen jaar. De rode superreus wordt berekend op ongeveer 700 lichtjaar van de zon en heeft een absolute magnitude van ongeveer −6. Betelgeuze is een van de grootste sterren die met het blote oog zichtbaar zijn.

Waarom is Betelgeuze in het nieuws?

Eind 2019 merkten astronomen over de hele wereld een plotselinge daling van de helderheid van de rode ster. In december 2019 was de helderheid dramatisch gedaald en was de ster gedaald van de 11e helderste ster in de nachtelijke hemel naar de 21e. Het plotselinge Betelgeuse-dimmen genereerde veel speculaties op sociale media. Hoewel bekend staat als een variabele ster waarvan de helderheid periodiek fluctueert, is Betelgeuse nu al meer dan een eeuw het zwakst.

Zal de heldere ster Betelgeuse eindelijk exploderen? Loopt de aarde gevaar?

Het is al lang bekend dat Betelgeuse ooit zal exploderen om een supernova te worden, maar dit recente dimmen van Betelgeuse is niet gebruikelijk voor de ster en doet veel astronomen denken dat de ster veel eerder supernova zal gaan dan verwacht. Niemand weet wanneer het gaat ontploffen. Tegelijkertijd geloven veel astronomen niet in een dreigende Betelgeuse-explosie en verklaren het dimmen van de ster met veranderingen in de dimcyclus. Hoewel Betelgeuse steeds duister wordt, zijn wetenschappers nog steeds niet tot een enkele conclusie gekomen en blijven ze het ongewone gedrag van de rode superreus onderzoeken. Eén ding is zeker - Betelgeuse is ver van ons verwijderd om bij een echte explosie enig effect op de aarde te veroorzaken. Maar als het gebeurt, zal het spectaculair zijn.

Hoe vind je Betelgeuse aan de nachtelijke hemel?

Betelgeuse is de tweede helderste ster in het sterrenbeeld Orion na Rigel, een van de grootste sterren zichtbaar voor het blote oog. Het markeert de schouder van de jager. Het sterrenbeeld Orion is een van de meest herkenbare sterrenbeelden aan de hemel.

Orion wordt waargenomen in de avondhemel boven de zuidelijke horizon. De beste observatieperiode is van november tot januari. Om Betelgeuse in de lucht boven je te vinden, gebruik je de Stargazing-app Star Walk 2. Typ 'Betelgeuse' in het zoekmenu van de app, tik op de naam van de ster, wijs het apparaat naar de lucht en volg gewoon de speciale aanwijzer. In de app vindt u ook de grootte, afstand en andere feiten van Betelgeuse.

Gelukkig sterren kijken!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology

Star Walk 2 Free

Star Walk 2 Free logo
Get it on Google Play
Te downloaden in de App Store