Internationale Dag van de Menselijke Ruimtevaart

~4 min
Internationale Dag van de Menselijke Ruimtevaart

In 1961 maakte de wereld de eerste bemande ruimtevlucht mee. Wat ooit onvoorstelbaar en ondenkbaar had geleken, werd werkelijkheid. In die tijd was elke minuut in een baan om de aarde een wonder en nu brengen astronauten geregeld een half jaar in de ruimte door. Laten we eens kijken waar het allemaal mee begonnen is en wat er tegenwoordig voor nodig is om astronaut te worden.

Inhoud

Achtergrond van het evenement

De Sovjet-kosmonaut Joeri Gagarin voerde de eerste menselijke ruimtevlucht uit. Op 12 april 1961 verbleef hij 108 minuten in de ruimte aan boord van het Vostok 1 ruimtevaartuig. Deze gebeurtenis markeerde het begin van een nieuw tijdperk van ruimteverkenning. De Dag van de Kosmonauten werd in de Sovjet-Unie een jaar later ingesteld om de heldenmoed van de eerste kosmonaut en het succes van het Sovjet-ruimtevaartprogramma te herdenken.

In 2011, 50 jaar na de vlucht, riep de Algemene Vergadering van de VN 12 april uit tot de Internationale Dag van de Menselijke Ruimtevaart, die jaarlijks wordt gevierd om het belang van de ruimteverkenning voor de mensheid opnieuw te benadrukken.

Astronaut worden

Mensen kunnen naar de ruimte vliegen als onderdeel van ruimtemissies of als ruimtetoeristen. In het laatste geval kost het bereiken van de ruimte evenveel tijd als het sparen voor een ticket. Maar hoe lang duurt het om als beroepsastronaut in de ruimte te komen?

Vereisten voor astronauten

De diverse ruimtevaartorganisaties stellen iets andere eisen, maar meestal zoeken ze mensen die:

  • een graad hebben in een vereist vakgebied (bv. techniek, wetenschap, of geneeskunde);
  • 2-3 jaar beroepservaring hebben of gepromoveerd zijn;
  • ervaring hebben met het besturen van vliegtuigen (niet noodzakelijk, maar wordt als een voordeel beschouwd);
  • volkomen gezond zijn, psychisch stabiel en in een prima conditie (maar overontwikkelde spieren zijn meer een nadeel in nul zwaartekracht);
  • buitenlandse talen beheersen;
  • een vereiste nationaliteit hebben (b.v. Amerikaans voor NASA, die van ESA lidstaten voor ESA).

Astronautenopleiding

Aspirant-astronauten moeten een trainingsprogramma voltooien dat hen moet voorbereiden op het leven en werken in de ruimte. Toekomstige astronauten worden blootgesteld aan microzwaartekracht in vacuümkamers en paraboolvluchten of onder water. Het belangrijke deel van de training is het ervaren van isolement om je voor te bereiden op de mentale en emotionele effecten ervan. Bovendien moeten ze een grote verscheidenheid aan onderwerpen bestuderen, zoals een buitenlandse taal, geneeskunde, astronomie en robotica.

Hoe lang duurt het dus om astronaut te worden? Laten we het even samenvatten: 5-6 jaar om een graad te halen, dan 2-3 jaar om beroepservaring op te doen en dan nog 2-5 jaar opleiding. Daarna kan het nog maanden en zelfs jaren duren voor de astronauten daadwerkelijk naar de ruimte gaan. Maar stel je voor: als al dit werk erop zit, zit je in een ruimteschip en maak je je klaar om te starten. 3, 2, 1... En liftoff!

Astronautenvoedsel

Wacht even! Voor je naar de ruimte gaat, wil je misschien weten wat je daar zult eten. Nou, in principe is de maaltijd van een astronaut vergelijkbaar met wat wij op aarde eten. Het verschil is dat het speciaal bereid moet worden (bv. gevriesdroogd of thermostabiel gemaakt), maar sommige voedingsmiddelen kunnen in natuurlijke vorm gegeten worden, zoals vruchten en noten.

Het voedsel dat in de ruimte niet toegestaan is, is brood en korrelvormige smaakmakers, want die kunnen luchtroosters verstoppen of in de ogen, mond of neus van een astronaut blijven steken. Daarom zijn peper en zout er in vloeibare vorm.

Overigens beïnvloedt de zwaartekracht de smaakzin. In nul zwaartekracht bewegen de lichaamsvloeistoffen vrij door het lichaam, in plaats van naar de voeten toe te zakken, zoals op de aarde. Het veroorzaakt een verstopte neus, waardoor het moeilijk is goed te ruiken en waardoor voedsel flauw smaakt. Daarom geven veel astronauten de voorkeur aan voedsel met een intense smaak, vooral pittig.

Veelgestelde vragen

Wie was de eerste vrouwelijke astronaut?

De eerste vrouw die ooit naar de ruimte ging was Valentina Tereshkova, een Sovjet kosmonaut. Op 16 juni 1963, twee jaar na de vlucht van Joeri Gagarin, lanceerde men haar aan boord van het ruimtevaartuig Vostok 6 naar de ruimte en bracht ze 71 uur in een baan om de aarde door.

Wie is de jongste astronaut?

Voorlopig blijft de Sovjet kosmonaut German Titov de jongste van alle beroepsastronauten die in de ruimte geweest zijn. Op 25-jarige leeftijd bracht hij één dag en één uur in de ruimte door aan boord van de Vostok 2. Ook werd de Nederlander Oliver Daemen de jongste ruimtetoerist, want hij ging op 20 juli 2021 op 18-jarige leeftijd mee met de ruimtevlucht van Blue Origin.

Hoeveel geld verdient een astronaut?

NASA astronauten verdienen $ 104.898 tot $ 161.141 per jaar. Het salaris van ESA-astronauten verschilt enigszins van land tot land; het gemiddelde maandbedrag bedraagt ongeveer € 5200 (voor beginners) tot € 7465 (na de eerste ruimtevlucht).

Roken astronauten in de ruimte?

Roken is streng verboden aan boord van het ISS. Open vuur kan brand veroorzaken in de zuurstofrijke omgeving van het ruimteschip en sigarettenrook kan de luchtfilters verstoppen.

Drinken astronauten alcohol in de ruimte?

Men zegt dat NASA astronaut Buzz Aldrin miswijn nam voor hij op de maan stapte en dat de kosmonauten van het Mir station een kleine hoeveelheid wodka en cognac aan boord hadden. In elk geval is drinken aan boord van een ruimteschip tegenwoordig streng verboden.

Is er wifi in de ruimte?

Ja, er is wifi in het ISS. Astronauten gebruiken het om met de aarde en met elkaar te communiceren: ruimtepakken kunnen verbinding maken met het netwerk en zorgen voor communicatie tussen de bemanning aan boord en de astronauten tijdens ruimtewandelingen.

Wat gebeurt er als een astronaut wegzweeft in de ruimte?

Gewoonlijk gebruiken astronauten tuien, maar als die zouden breken, zou een astronaut óf voor altijd in een baan om de aarde draaien óf de zwaartekrachtzone van de aarde bereiken en opbranden terwijl ze door de dichte lagen van de atmosfeer vallen.

Hoeveel kost een astronautenpak?

Er is niet één prijskaartje, want sommige ruimtevaartorganisaties maken zulke informatie niet bekend en andere hebben verschillende modellen. Er wordt van uitgegaan dat de huidige NASA ruimtepakken ongeveer $ 150 miljoen kosten en de xEMU (Exploration Extravehicular Mobility Unit), die voor toekomstige missies ontwikkeld wordt, zou minstens $ 500 miljoen kunnen kosten.

Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.
Trustpilot