Día Internacional de los Vuelos Espaciales Tripulados

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Día Internacional de los Vuelos Espaciales Tripulados

En 1961, el mundo fue testigo del primer vuelo espacial tripulado. Lo que una vez había parecido asombroso e impensable se convirtió en una realidad. En ese entonces, cada minuto en órbita era un milagro, y ahora los astronautas pasan rutinariamente medio año en el espacio. Veamos con qué empezó todo y qué se necesita para convertirse en astronauta hoy en día.

Contenido

Antecedentes del acontecimiento

Un cosmonauta soviético, Yuri Gagarin, realizó el primer vuelo espacial humano. El 12 de abril de 1961, pasó 108 minutos en el espacio exterior a bordo de la nave espacial Vostok 1. El acontecimiento marcó el comienzo de una nueva era de exploración espacial. El Día de la Cosmonáutica se estableció en la Unión Soviética un año después para conmemorar el heroísmo del primer cosmonauta y el éxito del programa espacial soviético.

En 2011, 50 años después del vuelo, la Asamblea General de las Naciones Unidas declaró el 12 de abril Día Internacional de los Vuelos Espaciales Tripulados, que se celebra anualmente para reafirmar la importancia de la exploración espacial para la humanidad.

Llegar a ser astronauta

Las personas pueden volar al espacio como parte de misiones espaciales o como turistas espaciales. En este último caso, llegar al espacio sera cuestión de ahorrar el dinero necesario para costear el billete. Pero, ¿cuánto tiempo le lleva llegar al espacio a un astronauta profesional?

Requisitos para astronautas

Diferentes agencias espaciales tienen requisitos ligeramente diferentes, pero generalmente buscan personas que:

  • tengan un título en un campo requerido (por ejemplo, ingeniería, ciencia o medicina);
  • tengan 2-3 años de experiencia profesional o estudios de doctorado;
  • tengan experiencia en el pilotaje de aeronaves (no es necesario, pero se considera un plus);
  • tengan buena salud, sean psicológicamente estables y estén en buena forma (ahora bien, los músculos sobredesarrollados son más un inconveniente en la gravedad cero);
  • saber idiomas extranjeros;
  • cumplir los requisitos de ciudadanía (por ejemplo, estadounidense para la NASA, de los Estados miembros de la ESA para la ESA).

Formación de los astronautas

Los candidatos a astronautas tienen que completar un programa de entrenamiento dirigido a prepararlos para la vida y el trabajo en el espacio. Los futuros astronautas se exponen a la microgravedad en cámaras de vacío y vuelos parabólicos, o bajo el agua. La parte importante de la formación es experimentar el aislamiento para prepararse para sus efectos mentales y emocionales. Además de eso, tienen que estudiar una amplia variedad de temas, como idiomas extranjeros, medicina, astronomía y robótica.

Entonces, ¿cuánto tiempo se necesita para llegar a ser un astronauta? En resumen: 5-6 años para obtener un título, luego 2-3 años para obtener experiencia profesional y luego 2-5 años de formación. Después de eso, los astronautas pueden esperar meses e incluso años antes de llegar al espacio. Pero imagínate esto: después de todo el trabajo, estarás sentado en una nave espacial, preparándote para comenzar. 3, 2, 1… ¡Despegue!

Comida para astronautas

¡Espera un momento! Antes de ir al espacio, es posible que quieras saber lo que vas a comer allí. Bueno, básicamente, la comida de un astronauta es similar a lo que comemos en la Tierra. La diferencia es que tiene que estar especialmente preparada (por ejemplo, liofilizada o termoestabilizada), pero algunos alimentos se pueden comer en sus formas naturales, como frutas y frutos secos.

Los alimentos que no están permitidos en el espacio son el pan y los condimentos granulares, ya que pueden obstruir las salidas de aire o quedarse atrapados en los ojos, la boca o la nariz de un astronauta. Es por eso que la sal y la pimienta vienen en forma líquida.

Por cierto, la gravedad afecta el sentido del gusto. En gravedad cero, los fluidos corporales se mueven libremente por el cuerpo en lugar de irse hacia los pies, como lo hacen en la Tierra. Causa congestión nasal, lo que dificulta el olfato adecuado y hace que los alimentos tengan un sabor soso. Es por eso que muchos astronautas prefieren alimentos con sabores intensos, particularmente picantes.

Preguntas frecuentes

¿Quién fue la primera mujer astronauta?

La primera mujer en ir al espacio fue Valentina Tereshkova, una cosmonauta soviética. El 16 de junio de 1963, dos años después del vuelo de Yuri Gagarin, fue lanzada al espacio a bordo de la nave espacial Vostok 6 y pasó 71 horas orbitando la Tierra.

¿Quién es el astronauta más joven?

Por ahora, un cosmonauta soviético, Guerman Titov, sigue siendo el más joven de todos los astronautas profesionales que han estado en el espacio. A la edad de 25 años, pasó un día y una hora en el espacio a bordo del Vostok 2. Además, Oliver Damien de los Países Bajos se convirtió en el turista espacial más joven, ya que se sumó al vuelo espacial Blue Origin el 20 de julio de 2021, a la edad de 18 años.

¿Cuánto dinero gana un astronauta?

Los astronautas de la NASA ganan entre 104 898 $ y 161 141 $ al año. Los salarios de los astronautas de la ESA difieren ligeramente según el estado; el sueldo medio mensual oscila entre los 5200 € (para astronautas sin experiencia de vuelo) y los 7465 € (después del primer vuelo espacial).

¿Fuman los astronautas en el espacio?

Está estrictamente prohibido fumar a bordo de la ISS. Una llama abierta puede causar un incendio en el ambiente rico en oxígeno de la nave espacial, y el humo del cigarrillo puede obstruir los filtros de aire.

¿Los astronautas beben alcohol en el espacio?

Se dice que el astronauta de la NASA Buzz Aldrin tomó vino de comunión antes de pisar la Luna, y los cosmonautas de la estación Mir tenían una pequeña cantidad de vodka y coñac a bordo. De todos modos, hoy en día beber a bordo de una nave espacial está estrictamente prohibido.

¿Hay WiFi en el espacio?

Sí, hay WiFi en la ISS. Los astronautas lo utilizan para comunicarse con la Tierra y entre sí: los trajes espaciales pueden conectarse a la red y proporcionar comunicación entre la tripulación de a bordo y los astronautas en las caminatas espaciales.

¿Qué pasa si un astronauta se queda a la deriva en el espacio?

Por lo general, los astronautas usan correas, pero si se rompen, un astronauta orbitaría para siempre o alcanzaría la zona gravitacional de la Tierra y se quemaría mientras cae a través de las densas capas de la atmósfera.

¿Cuánto cuesta un traje de astronauta?

No hay un precio único, ya que algunas agencias espaciales no revelan dicha información, y otras tienen varios modelos diferentes. Se estima que los trajes espaciales actuales de la NASA cuestan alrededor de 150 000 000 $ y que la xEMU (Unidad de Movilidad Extravehicular de Exploración), que se desarrolla para futuras misiones, podría costar al menos 500 000 000 $.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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