35ste jubileum van het ruimtestation Mir

~3 min

Op 20 februari 1986 lanceerde de Sovjet-Unie de kernmodule van het ruimtestation Mir in een baan om de aarde. In het artikel van vandaag behandelen we de geschiedenis van dit ruimtestation en op welke manier het heeft bijgedragen aan onze kennis over de ruimte.

Je kunt ook onze video over het ruimtestation bekijken.

Wanneer werd de constructie van het ruimtestation Mir gestart?

Het idee van het ruimtestation Mir ontstond aan het eind van de zeventiger jaren van de vorige eeuw. Na het in een baan om de aarde brengen van een reeks Saljoet-ruimtestations die uit een enkele module bestonden, vatte de USSR het plan om een ruimtestation met meerdere modules voor langdurig gebruik te bouwen.

Het constructieproces begon in 1979. Er werkten in totaal 280 organisaties aan dit ambitieuze project. In 1986 lanceerde de Sovjet-Unie de kernmodule in een baan om de aarde en in de tien jaar die erop volgden, werden daar zes modules aan toegevoegd. De kernmodule bevatte de woonvertrekken voor de astronauten, en andere modules bevatten over het algemeen wetenschappelijke instrumenten. De zeven modules van Mir wogen ongeveer 130 ton. Mir was in die periode de grootste kunstmatige satelliet in een baan om de aarde.

Waar werd Mir voor gebruikt?

Mir werd voornamelijk gebruikt als ruimtelaboratorium voor wetenschappelijk onderzoek. De bemanning voerde ongeveer 23.000 experimenten en onderzoeken uit op het gebied van biologie, natuurkunde, astronomie en meteorologie. Het hoofddoel was om technologieën te ontwikkelen die benodigd zijn om in de ruimte te kunnen leven. Een opmerkelijk voorbeeld van een experiment dat op Mir werd uitgevoerd was het verbouwen en oogsten van tarwe in de ruimte.

De bemanningen van Mir vestigden ook records voor het langste enkelvoudige verblijf in de ruimte. De Russische astronaut Valeri Polyakov verbleef 437 dagen, 17 uur en 38 minuten aan één stuk aan boord van Mir. NASA-astronaut Shannon Lucid vestigde het record voor vrouwen met haar verblijf van 188 dagen, 4 uur en 0 minuten in een baan om de aarde. De ervaringen van de astronauten waren van groot wetenschappelijk belang en droegen enorm bij aan biomedische onderzoek over menselijke langetermijnruimtevluchten.

Het station werd ook als een plek voor internationale samenwerking gebruikt. Mir huisvestte in totaal 125 astronauten uit 12 verschillende landen, waaronder de Verenigde staten, Frankrijk, Duitsland en Japan. In 1995, tijdens een gezamenlijk ruimtevaartprogramma genaamd Shuttle-Mir, koppelde de Amerikaanse shuttle Atlantis voor het eerste aan het ruimtestation Mir en was toen het eerste Amerikaanse ruimtevaartuig dat aan een Russisch ruimtevaartuig koppelde sedert de Apollo/Soyuz-test in 1975.

Wat is er uiteindelijk met ruimtestation Mir gebeurd?

Helaas gaat de geschiedenis van Mir niet alleen over wereldrecords en geweldige prestaties. Het station overleefde meerdere ongelukken, waaronder een brand en een botsing met het bevoorradingsvoertuig Progress, waardoor de veiligheid van de bemanning in gevaar kwam.

Daarnaast verkeerden tegen 2001 de verouderde systemen van het station in een relatief slechte staat en konden ze op elk moment uitvallen. Dat is niet verwonderlijk want aanvankelijk zou Mir slechts vijf jaar meegaan. Het station is toch nog vijftien jaar lang gebruikt en ging het langer mee dan de naam van het land waar het werd ontworpen en gebouwd.

Vanwege een aantal gevaarlijke ongelukken en om technische en financiële redenen werd Mir in maart 2001 uit zijn baan om de aarde gehaald. De meeste onderdelen van het station verbrandden in de atmosfeer van de aarde; de onverbrande gedeelten vielen in de 'ruimtevaartuigenbegraafplaats' in de zuidelijke Stille Oceaan.

Hoewel Mir niet langer functioneert, leverde het een enorme bijdrage aan de vooruitgang van het ruimteonderzoek op de wereld. Het modulaire ontwerp van het ruimtestation vormde de technologische grondslag voor zijn directe opvolger, het ISS. De interculturele samenwerking die nu de norm is op het ISS begon ook op het Mir-station.

Als je meer wilt weten over het ruimtestation Mir, download dan de Solar Walk 2-app. Die app bevat een interactief model van het zonnestelsel en informatie over beroemde ruimtevaartmissies. Lanceer de app, tik op het vergrootglasje en typ "Mir" in het zoekveld. Je ziet dan een realistisch 3D-model van het station en je hebt toegang tot meer historische feiten erover. Je kunt overigens alleen op 20 en 21 februari tot aan 70% korting op de betaalde versie van Solar Walk 2 krijgen én levenslange toegang tot alle inhoud ervan! Loop die kans niet mis!

Bedankt voor het lezen van dit artikel. Als je het interessant vond, deel het dan met je vrienden!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology
Solar Walk 2 logo

Solar Walk 2

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play