35º aniversario de la estación espacial Mir

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Mir Space Station

El 20 de febrero de 1986, la Unión Soviética puso en órbita el módulo central de la estación espacial Mir. En el artículo de hoy te explicaremos qué es la estación espacial Mir y hablaremos sobre su historia y su contribución a nuestro conocimiento sobre el espacio.

También puedes ver nuestro video sobre la estación.

¿Cuándo comenzó la construcción de la estación espacial Mir?

La idea de la estación espacial Mir surgió a finales de la década de 1970. Habiendo lanzado ya una serie de estaciones orbitales de un módulo llamadas Salyut, la URSS comenzó a pensar en construir una estación multimodular para uso a largo plazo.

El proceso de construcción se inició en 1979. En total 280 organizaciones trabajaron en este ambicioso proyecto. En 1986 la Unión Soviética puso en órbita con éxito el módulo central; en 10 años siguientes se agregaron seis módulos más. El módulo central proporcionó las viviendas principales para los astronautas, mientras que otros módulos contenían principalmente equipo científico. Con sus siete módulos, la Mir pesaba alrededor de 130 toneladas y era el satélite artificial más grande en la órbita de la Tierra en ese momento.

¿Para qué se utilizó la Mir?

La Mir se utilizó principalmente como laboratorio espacial para la investigación científica. La tripulación realizó 23.000 experimentos y estudios en biología, física, astronomía y meteorología. El objetivo principal era desarrollar las tecnologías necesarias para vivir en el espacio. Un ejemplo notable de un experimento llevado a cabo en la Mir fue el de cultivar la primera cosecha de trigo producida de semilla en semilla en el espacio.

La tripulación de la Mir también estableció récords por la permanencia continua más larga en el espacio. El astronauta ruso Valeri Polyakov vivió a bordo de la Mir en una sola estancia de 437 días, 17 horas y 38 minutos. La astronauta de la NASA Shannon Lucid estableció el récord de mujeres, habiendo pasado 188 días, 4 horas y 00 minutos en órbita. Las experiencias de los astronautas tuvieron un gran valor científico y contribuyeron en gran medida a los estudios biomédicos de los vuelos espaciales tripulados a largo plazo.

La estación también se utilizó como lugar de cooperación internacional. Durante su vida, la Mir recibió a 125 astronautas de 12 países diferentes, incluidos Estados Unidos, Francia, Alemania y Japón. En 1995 durante el programa espacial colaborativo llamado Shuttle-Mir, el transbordador estadounidense Atlantis atracó por primera vez en la estación Mir. Se convirtió en la primera nave espacial estadounidense en acoplarse a una nave espacial rusa desde el Proyecto de pruebas Apolo-Soyuz en 1975.

¿Qué pasó con la estación espacial Mir?

Desafortunadamente, la historia de la Mir no se trata solo de logros y récords mundiales. La estación sobrevivió a múltiples accidentes, incluido un incendio y una colisión con la nave de carga no tripulada Progress, que amenazó la seguridad de la tripulación.

Además, en 2001, los sistemas de la estación estaban en condiciones relativamente malas y podían fallar en cualquier momento. No es sorprendente porque inicialmente se suponía que la Mir tendría una vida útil de sólo cinco años. Sin embargo, la estación se utilizó durante quince años y sobrevivió al país donde fue diseñada y construida.

Entonces, debido a una serie de accidentes peligrosos, así como por razones técnicas y financieras, la Mir fue desorbitada en marzo de 2001. La mayoría de las partes de la estación se quemaron en la atmósfera terrestre; los fragmentos no quemados cayeron en el "cementerio de naves espaciales" en el sur del Océano Pacífico.

Aunque la Mir ya no funciona, hizo una gran contribución al progreso de la ciencia espacial mundial. El diseño modular de la estación formó la base tecnológica de su sucesor inmediato: la Estación Espacial Internacional (en inglés, International Space Station o ISS). La colaboración intercultural que actualmente es la norma en la ISS también comenzó en la estación Mir.

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Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology
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