La station spatiale Mir a 35 ans

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Le 20 février 1986, l'Union soviétique a lancé en orbite le module principal de la station Mir. Dans l'article d'aujourd'hui, nous allons parler de l'histoire de cette station spatiale et de sa contribution à notre connaissance de l'espace.

Vous pouvez aussi regarder notre vidéo sur la station.

Quand la construction de la station spatiale Mir a-t-elle commencé ?

L'idée de la station spatiale Mir est née à la fin des années 1970. Après avoir lancé avec succès une série de stations orbitales monomodulaires baptisée Salyut, l'URSS a commencé à réfléchir à la construction d'une station modulaire pour une utilisation à long terme.

Le processus de construction a commencé en 1979. Au total, 280 organisations ont travaillé sur ce projet ambitieux. En 1986, l'Union soviétique a lancé avec succès en orbite le module principal, et en dix ans, six autres modules y ont été ajoutés. Le module principal fournissait les principaux quartiers d'habitation des astronautes, tandis que les autres modules contenaient principalement des équipements scientifiques. Avec ses sept modules, Mir pesait environ 130 tonnes. C'était le plus grand satellite artificiel en orbite terrestre de l'histoire.

À quoi servait Mir ?

Mir servait principalement de laboratoire spatial pour la recherche scientifique. Son équipage a mené environ 23 000 expériences et études en biologie, physique, astronomie et météorologie. L'objectif principal était de développer les technologies nécessaires à la vie dans l'espace. Un exemple notable d'expérience menée sur Mir est la première culture de blé sur plusieurs génération dans l'espace.

L'équipage de Mir a également établi le record du plus long séjour dans l'espace. L'astronaute russe Valeri Polyakov a vécu à bord de Mir pendant 437 jours, 17 heures et 38 minutes consécutifs. L'astronaute de la NASA Shannon Lucid a établi le record des femmes, avec 188 jours, 4 heures et 0 minute en orbite. Les expériences des astronautes ont eu une grande valeur scientifique et ont largement contribué aux études biomédicales durant les vols spatiaux humains de longue durée.

La station a également été utilisée comme lieu de coopération internationale. Au cours de son existence, Mir a accueilli 125 astronautes de 12 pays différents, dont les États-Unis, la France, l'Allemagne et le Japon. En 1995, dans le cadre du programme spatial de collaboration appelé Shuttle-Mir, la navette américaine Atlantis s'est amarrée pour la première fois à la station Mir. Elle est devenue le premier vaisseau spatial américain à s'amarrer à un vaisseau spatial russe depuis le projet d'essai Apollo-Soyouz en 1975.

Qu'est-il arrivé à la station spatiale Mir ?

Malheureusement, les nombreux records du monde et les grandes réalisations de Mir sont ternis par de multiples accidents, dont un incendie et une collision avec le véhicule de ravitaillement Progress, qui ont menacé la sécurité de l'équipage.

De plus, en 2001, les systèmes de la station étaient en mauvais état et pouvaient tomber en panne à tout moment. Ce n'est pas surprenant, car au départ, la durée de vie de Mir était estimée à cinq ans seulement, alors qu'elle a été utilisée pendant quinze ans et a survécu à la mort du pays qui l'a conçue et construite.

Ainsi, à cause du nombre croissant d'accidents dangereux et pour des raisons techniques et financières, Mir a été désorbitée en mars 2001. La plupart des éléments de la station ont brûlé en pénétrant dans l'atmosphère terrestre. Les fragments restants sont tombés dans le « cimetière des vaisseaux spatiaux » dans le sud de l'océan Pacifique.

Bien que Mir ne fonctionne plus, elle a apporté une grande contribution au progrès de la science spatiale mondiale. Sa conception modulaire a constitué la base technologique de sa successeuse immédiate, l'ISS. La collaboration interculturelle en vigueur sur l'ISS trouve également ses origines sur la station Mir.

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Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology
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