La cometa appena scoperta SWAN si avvicina alla Terra

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La cometa appena scoperta SWAN si avvicina alla Terra
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Non molto tempo fa, gli astronomi di tutto il mondo hanno tenuto d'occhio la cometa ATLAS nella speranza di assistere ad uno spettacolare spettacolo ad occhio nudo. La cometa si sciolse, senza alcuna possibilità di vederla. La buona notizia è che una cometa SWAN scoperta di recente occupa il suo posto e promette anche uno spettacolo abbagliante. Ecco cosa aspettarsi.

Cometa C / 2020 F8 (SWAN): Scoperta

C / 2020 F8 (SWAN) o Comet SWAN è stato scoperto l'11 aprile 2020 da un astronomo dilettante australiano, Michael Mattiazzo. Stava analizzando i dati dell'Osservatorio solare ed eliosferico della NASA (SOHO), in particolare le immagini della telecamera SWAN (strumento per le anisotropie del vento solare). Michael notò che una cometa apparve improvvisamente in immagini che furono scattate il 25 marzo 2020. Era una nuova cometa SWAN, che prese il nome dal dispositivo del SOHO.

La telecamera SWAN di SOHO non ha nulla a che fare con la ricerca di comete. È stato progettato per scansionare l'idrogeno nel sistema solare. La cometa SWAN è apparsa sulle immagini dalla telecamera a causa di una quantità abbastanza significativa di idrogeno che attualmente emette sotto forma di ghiaccio d'acqua.

Come vedere la cometa Cigno nel cielo?

C / 2020 F8 (SWAN) è 1,1 AU (99 milioni di miglia, 160 milioni di km) dalla Terra. Ora è meglio visibile dall'emisfero australe e dovrebbe raggiungere la visibilità ad occhio nudo entro metà maggio. La cometa si trova attualmente nella costellazione dello scultore, vicino alla stella Fomalhaut. Splendente ad una magnitudine apparente di 8, la cometa SWAN è ora abbastanza luminosa da essere vista in un binocolo. Alla fine di aprile, la cometa attraverserà la costellazione dell'Acquario. A maggio, passerà vicino o attraverso le costellazioni Pesci, Cetus, Ariete, Perseo e Auriga.

Puoi facilmente trovare la cometa C / 2020 F8 (SWAN) nel cielo e seguirne il movimento con l'app astronomica Star Walk 2. Attiva le notifiche nel menu dell'app per non perdere tempo per osservare la cometa ad occhio nudo (se capita). Star Walk 2 ti tiene sempre aggiornato sui prossimi eventi astronomici e sulle notizie spaziali.

Diventerà un oggetto ad occhio nudo?

Secondo il calcolo dell'orbita della cometa, C / 2020 F8 (SWAN) avvicinerà il nostro pianeta a una distanza di 52 milioni di miglia (84 milioni di km) il 12 maggio 2020. Intorno al 27 maggio 2020, la cometa si prevede che raggiunga il perielio (approccio più vicino al Sole), quando sarà distante 40 milioni di miglia (64,4 milioni di km).

Non è ancora chiaro se la cometa SWAN si evolverà in un luminoso oggetto ad occhio nudo nel prossimo futuro. Gli astronomi suggeriscono che il сomet potrebbe essere in modalità sfogo ora. Se lo scoppio della luminosità della cometa continua al ritmo attuale, potrebbe raggiungere una magnitudo di picco di 3,5 nel maggio 2020. Tale magnitudine renderebbe la cometa Cigno abbastanza luminosa per l'osservazione ad occhio nudo. Nel caso in cui la cometa raggiunga la terza magnitudine, anche gli osservatori dell'emisfero settentrionale avranno la possibilità di vederla.

Tuttavia, è anche probabile che la cometa SWAN possa svanire o disintegrarsi come la precedente cometa ATLAS. Il tempo lo dirà.

7 maggio 2020 aggiornato: La cometa SWAN è ora visibile a occhio nudo. Clicca qui per ulteriori informazioni.

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology

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