O recém-descoberto cometa SWAN se aproxima da Terra

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O recém-descoberto cometa SWAN se aproxima da Terra

Há não muito tempo, astrônomos de todo o mundo estavam de olho no cometa ATLAS na esperança de assistir a um espetacular show visível a olho nu. Infelizmente, o cometa se partiu e não houve chance de vê-lo. A boa notícia é que o Cometa SWAN recentemente descoberto ocupa seu lugar e também promete um espetáculo deslumbrante. Leia a seguir o que podemos esperar.

Cometa C/2020 F8 (SWAN): Descoberta

O C/2020 F8 (SWAN) ou o cometa SWAN foi descoberto em 11 de abril de 2020 por um astrônomo amador da Austrália, Michael Mattiazzo. Ele estava analisando dados do Observatório Solar e Heliosférico da NASA (SOHO), ou seja, imagens da câmera SWAN (Solar Wind Anisotropies). Michael notou que um cometa apareceu de repente nas imagens que foram tiradas em 25 de março de 2020. Era o novo Cometa SWAN, assim batizado em homenagem ao dispositivo SOHO.

A câmera SWAN do SOHO não tem nada a ver com a atividade de encontrar cometas. Ela foi projetada para varrer o sistema Solar em busca de hidrogênio. O cometa SWAN apareceu nas imagens da câmera por causa de uma quantidade bastante significativa de hidrogênio que atualmente ele está emitindo na forma de água-gelo.

Como ver o cometa SWAN no céu?

O C/2020 F8 (SWAN) fica a 1,1 UA (160 milhões de km) da Terra. Agora é melhor visto do hemisfério sul e deve atingir visibilidade a olho nu até meados de maio. O cometa está atualmente localizado na constelação Sculptor, perto da estrela Fomalhaut. Brilhando com uma magnitude aparente de 8, o cometa SWAN agora é brilhante o suficiente para ser visto com binóculos. No final de abril, o cometa atravessará a constelação de Aquário. Em maio, passará perto ou através das constelações de Peixes, Cetus, Áries, Perseu e Auriga.

Você pode encontrar facilmente o Cometa C/2020 F8 (SWAN) no céu e acompanhar seu movimento com o Star Walk 2 - aplicativo móvel de observação de estrelas. Ative as notificações no menu do aplicativo para não perder a ocasião de observar o cometa a olho nu (se isso for possível). O Star Walk 2 sempre mantém você atualizado sobre os próximos eventos astronômicos e notícias sobre o espaço.

Será que ele vai se tornar um objeto visível a olho nu?

De acordo com o cálculo da órbita do cometa, o C/2020 F8 (SWAN) estará mais próximo do nosso planeta em 12 de maio de 2020, a uma distância de 84 milhões de quilômetros. Em 27 de maio de 2020, espera-se que o cometa atinja o periélio (aproximação mais próxima do Sol), quando estará a 64,4 milhões de quilômetros de distância.

Ainda não está claro se o cometa SWAN evoluirá para um objeto brilhante a olho nu no futuro próximo. Os astrônomos sugerem que o cometa pode estar no modo explosão agora. Se a explosão de brilho do cometa continuar na taxa atual, ele poderá atingir uma magnitude máxima de 3,5 em maio de 2020. Essa magnitude tornaria o cometa SWAN suficientemente brilhante para observação a olho nu. Caso o cometa atinja a terceira magnitude, observadores do hemisfério norte também terão a chance de vê-lo.

No entanto, também é provável que o Cometa SWAN possa desaparecer ou se desintegrar como seu antecessor, o Cometa ATLAS. O tempo dirá.

Atualizado 7 de maio de 2020: Cometa SWAN já pode ser visto a olho nu. Clique aqui para obter mais informações.

Crédito Texto:
Crédito de imagem:Vito Technology

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