El nuevo cometa SWAN se aproxima a la Tierra

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El nuevo cometa SWAN se aproxima a la Tierra

Más recientemente, astrónomos por todo el mundo han estado siguiendo el cometa C/2019 Y4 (ATLAS) en la esperanza de ver un espectáculo cósmico increíble. Por desgracia, el cometa Atlas se desintegró sin dejar una oportunidad de verlo. La buena noticia es que el cometa recién descubierto SWAN (C/2020 F8) toma su lugar y también promete un espectáculo celestial. Vamos a ver qué esperar.

Cometa C/2020 F8 (SWAN): Descubrimiento

C/2020 F8 (SWAN) o Cometa SWAN fue descubierto el 11 de abril de 2020, por un astrónomo aficionado de Australia, Michael Mattiazzo. Él estaba analizando los datos del Observatorio Solar y Heliosférico de NASA (SOHO), a saber, los imágenes de la cámara SWAN, instrumento para el estudio de las anisotropías del viento solar. Michael vio el cometa que apareció de repente en las imágenes tomadas el 25 de marzo de 2020. Era el nuevo cometa SWAN, llamado así por la cámara de SOHO.

La cámara de SOHO, SWAN, no fue diseñada para encontrar cometas. Su trabajo es examinar el sistema solar en busca de hidrógeno. Cometa SWAN apareció en las imágenes de la cámara a causa de una cantidad significativa de hidrógeno que está actualmente emitiendo.

¿Cómo ver Cometa SWAN en el cielo?

C/2020 F8 (SWAN) está a 1.1 UA (160 millones de km) de la Tierra. Ahora su visión es mejor desde el Hemisferio Sur. Se espera que el cometa alcance el brillo suficiente para la observación a simple vista a mediados de mayo. Actualmente Cometa SWAN se encuentra en la constelación Sculptor, cerca de la estrella Fomalhaut. Al presente el cometa tiene una magnitud de 8 y se puede verlo en binoculares.

A finales de abril, el cometa visitará la constelación de Acuario. En mayo, pasará cerca o a través de las constelaciones de Pisces, Cetus, Aries, Perseo y Auriga.

Puedes encontrar fácilmente el cometa C/2020 F8 (SWAN) en el cielo y rastrear su movimiento en la aplicación astronómica Star Walk 2. Activa las notificaciones para no perder el momento de ver el cometa a simple vista (si eso ocurre, por supuesto). Star Walk 2 te mantendrá al día con los próximos eventos astronómicos y noticias espaciales.

¿Se convertirá Cometa SWAN en un objeto visible a simple vista?

De acuerdo con el cálculo de la órbita del cometa, C/2020 F8 (SWAN) pasará 84 millones de km de la Tierra el 12 de mayo de 2020. Alrededor del 27 de mayo de 2020, el cometa alcanzará el perihelio (el punto más cercano al Sol) a una distancia de 64,4 millones de km.

Todavía no está claro si el cometa SWAN se convertirá en un objeto brillante en el futuro cercano. Astrónomos piensan que ahora el cometa está en modo de “explosión”. Si la explosión de brillo del cometa continúa con una velocidad actual, podría alcanzar una magnitud de 3.5 en mayo de 2020. Eso haría al cometa SWAN lo suficientemente brillante para observarlo a simple vista. Si el cometa alcanza tal magnitud, los observadores del Hemisferio Norte también tendrán la oportunidad de verlo.

No obstante, Cometa SWAN puede desvanecerse o repetir el destino del cometa Atlas y desintegrarse. El tiempo dirá.

Actualizado el 7 de mayo de 2020: El cometa SWAN ahora es visible a simple vista. Pulsa aquí para más información.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology

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