Trois missions arriveront sur Mars en février !

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Three Missions to Mars

Il y a de fortes chances pour que 2021 soit l'année des nouvelles découvertes dans l'histoire de l'exploration martienne. Trois engins spatiaux (Hope des Émirats arabes unis, Tianwen-1 de la Chine et Perseverance de la NASA) sont en route vers Mars. Ils devraient tous atteindre la planète ce mois-ci. Dans l'article d'aujourd'hui, nous allons vous parler plus en détail des missions actuelles en route vers Mars, leurs caractéristiques et leurs objectifs.

Vous découvrirez pourquoi nous explorons Mars et vous en saurez plus sur l'histoire des missions martiennes dans notre article.

La mission martienne des Émirats « Hope Probe »

La première mission interplanétaire des Émirats arabes unis, une sonde non habitée dénommée « Hope », a été lancée avec succès le 19 juillet 2020 depuis le centre spatial de Tanegashima au Japon lors d'une fenêtre de lancement propice aux expéditions vers Mars. Les meilleures fenêtres de lancement n'ont lieu qu'environ tous les 26 mois. C'est à ce moment-là que le trajet vers Mars est le plus court, car la planète rouge et la Terre se trouvent du même côté du Soleil. Elles sont donc au plus proche l'une de l'autre. L'Administration spatiale nationale chinoise (CNSA) et la NASA ont également profité de la fenêtre de lancement vers Mars du mois de juillet 2020.

Selon l'Agence spatiale des Émirats arabes unis, la mission martienne « Hope Probe » a été conçue pour être la première à fournir une image complète de l'atmosphère martienne. L'objectif scientifique de la mission Hope est d'étudier la dynamique du climat et la carte météorologique générale de la planète, la structure et la variabilité des masse d'hydrogène et d'oxygène dans l'atmosphère martienne, et l'influence des changements météorologiques sur l'échappement de ces gaz dans l'espace.

La sonde Hope sera la première des trois missions qui arriveront sur Mars ce mois-ci. La sonde robotisée sera mise en orbite autour de Mars le 9 février à environ 15 h 30 GMT. Environ 75 jours après son arrivée sur l'orbite martienne, la phase scientifique de la mission martienne des Émirats arabes unis commencera. Hope restera en orbite autour de la planète rouge et recueillera des données pendant au moins une année martienne complète, soit l'équivalent de 687 jours sur Terre.

Tianwen-1, la mission chinoise composée d'un rover et d'un orbiteur sur Mars

Tianwen-1 est la première mission chinoise vers Mars. Elle a été lancée le 23 juillet 2020 depuis le centre de lancement de satellites de Wenchang sur l'île de Hainan, en Chine. Le nom « Tianwen-1 » provient du poème de Qu Yuan, l'un des plus grands poètes chinois anciens. Cela signifie « questions au ciel » ou « interroger les cieux ». La mission se compose d'un orbiteur et d'un rover.

L'objectif principal de la mission chinoise sur Mars est d'étudier la planète avec l'aide de l'orbiteur et d'envoyer le rover à des endroits particuliers pour les étudier en détail. Tianwen-1 cherchera des preuves de vie passée et actuelle sur Mars, cartographiera la surface martienne, étudiera l'atmosphère, le sol et la répartition eau-glace sur la planète rouge.

La sonde Tianwen-1 devrait entrer en orbite autour de Mars le 10 février. Mais elle ne se posera pas avant mai : pendant plusieurs mois, l'orbiteur étudiera attentivement plusieurs sites d'atterrissage potentiels dans Utopia Planitia, le plus grand bassin d'impact martien connu. Combien de temps durera cette mission vers Mars ? Eh bien, la durée de vie prévue du rover est d'environ 92 jours terrestres (ou 90 sols, les jours martiens). La mission devrait donc se terminer vers la fin du mois d'août.

Le rover Perseverance

La mission Mars 2020 de la NASA était la troisième mission vers Mars à être lancée en juillet dernier. Le tout nouveau rover martien Perseverance a décollé le 30 juillet 2020 de la station de l'Air Force à Cape Canaveral en Floride. Le rover est accompagné de l'hélicoptère Ingenuity qui identifiera les endroits à étudier et planifiera le meilleur itinéraire pour Perseverance.

Selon la NASA, le rover cherchera des signes de vie microbienne passée et présente, étudiera les processus géologiques et les conditions climatiques sur la planète rouge. Il profitera aussi de cette mission pour tester des technologies permettant d'utiliser les ressources naturelles de Mars pour le maintien de la vie. Perseverance est équipé d'instruments scientifiques de pointe et d'un système d'alimentation en radio-isotopes qui aideront à atteindre les objectifs scientifiques visés. De plus, il est équipé de micros ! Il est donc probable que l'humanité entende très bientôt et pour la première fois ce qui se passe à la surface martienne.

Perseverance doit se poser sur Mars le 18 février. Les scientifiques ont envoyé le rover dans la région du cratère de Jezero, qui serait le delta d'une ancienne rivière. Perseverance passera au moins une année martienne à la surface de la planète.

Eh voilà ! Nous venons de passer en revue les trois missions audacieuses actuelles vers Mars. Nous espérons que 2021 sera accompagnée de nombreuses découvertes et que nous aurons le plaisir de les partager avec vous. Suivez-nous sur les réseaux sociaux pour ne jamais rien rater des événements marquants en lien avec l'espace !

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Crédit d'image:Vito Technology
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