¡Tres misiones de exploración llegarán a Marte en febrero!

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Three Missions to Mars

Lo más probable es que 2021 sea el año de nuevos descubrimientos en la historia de la exploración de Marte. Tres naves espaciales — Hope de los EAU, Tianwen-1 de China y Perseverance de la NASA — están en camino a Marte. Se espera que todas ellas lleguen al planeta este mes. En este artículo te contaremos más sobre las misiones actuales a Marte, sus características y objetivos.

Puedes averiguar por qué la humanidad explora Marte y aprender más sobre la historia de las misiones a Marte en nuestro artículo.

La misión Hope de los Emiratos Árabes Unidos

La primera misión interplanetaria de los EAU, una sonda no tripulada conocida como Hope, se lanzó con éxito el 19 de julio de 2020 desde el Centro Espacial de Tanegashima en Japón durante una ventana de lanzamiento para expediciones a Marte. Estas ventanas de lanzamiento ocurren aproximadamente cada 26 meses. Permiten viajes más cortos y eficientes a Marte porque, durante estos períodos, el Planeta Rojo y la Tierra se encuentran en el mismo lado del Sol y están más cerca el uno del otro que normalmente. La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) y la NASA también aprovecharon la ventana de lanzamiento en julio de 2020.

Según la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos, la sonda Hope está diseñada para ser la primera en proporcionar una imagen completa de la atmósfera marciana. El objetivo científico de la misión Hope es estudiar la dinámica del clima y el mapa meteorológico global, la estructura y variabilidad del hidrógeno y el oxígeno en la atmósfera marciana y la influencia del cambio climático en el escape de estos gases al espacio.

Hope Probe será la primera de 3 misiones en llegar a Marte este mes. La sonda robótica entrará en órbita alrededor de Marte el 9 de febrero alrededor de las 15:30 GMT. Alrededor de 75 días después de la inserción orbital, comenzará la fase científica de la misión. La sonda Hope orbitará el Planeta Rojo y recopilará datos durante al menos un año marciano completo - el equivalente a 687 días terrestres.

Tianwen-1, la misión espacial de China

Tianwen-1 es la primera misión de China a Marte. Fue lanzado el 23 de julio de 2020 desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Wenchang en la isla de Hainan, China. El nombre "Tianwen-1" fue tomado del poema de Qu Yuan, uno de los más grandes poetas chinos de la antigüedad, y significa "preguntas al cielo" o "cuestionando los cielos". La misión consta de un orbitador y un robot.

El objetivo principal de la misión china a Marte es inspeccionar el planeta con la ayuda del orbitador y enviar el robot explorador a ubicaciones particulares para investigaciones detalladas. Tianwen-1 buscará evidencia de vida antigua y presente en el Planeta Rojo, mapeará la superficie marciana, estudiará la atmósfera, el suelo y la distribución del hielo de agua en Marte.

La sonda Tianwen-1 entrará en la órbita de Marte el 10 de febrero. Pero no aterrizará hasta mayo: durante unos meses, el orbitador estudiará los posibles sitios de aterrizaje en Utopia Planitia, el cráter de impacto marciano más grande conocido. La vida útil planificada del robot es de alrededor de 92 días terrestres (o 90 días marcianos — soles). Se espera que la misión se complete a finales de agosto.

El robot explorador Perseverance

Mars 2020 de la NASA fue la tercera misión a Marte que se lanzó en julio pasado: el nuevo robot explorador Perseverance despegó el 30 de julio de 2020 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. El robot se acompaña del helicóptero Ingenuity que buscará las ubicaciones más interesantes para estudiar y planificar la mejor ruta para Perseverance.

Según la NASA, el robot buscará señales de vida microbiana antigua y presente, estudiará los procesos geológicos y las condiciones climáticas en el Planeta Rojo. Además, probará tecnologías para utilizar los recursos naturales de Marte para el soporte vital (que serán necesarios cuando lleguen los humanos a Marte).

Perseverance lleva a bordo los instrumentos científicos de última generación y el generador termoeléctrico radioisotópico que ayudarán a alcanzar las metas. Además, ¡está equipado con micrófonos! Es probable que la humanidad escuche los sonidos de la superficie marciana por primera vez muy pronto.

Perseverance está programado para aterrizar en Marte el 18 de febrero. Los científicos enviaron el robot a la región del cráter Jezero, que se cree que es el delta de un río antiguo. Perseverance pasará al menos un año marciano en la superficie del planeta.

Esta es nuestra revisión de las tres misiones actuales a Marte. Esperamos que el 2021 nos traiga muchos nuevos descubrimientos y que tengamos el placer de compartirlos contigo. ¡Síguenos en las redes sociales para no perderte los eventos astronómicos notables!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology
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