Le solstice de décembre : le jour le plus court et le plus long de 2020

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The December Solstice 2020

Le solstice de décembre arrive, marquant le début d’une nouvelle saison. Ce jour-là, les personnes situées dans l’hémisphère nord vivent la journée la plus courte de l’année 2020 alors que c’est la journée la plus longue pour celles de l’hémisphère sud. Dans l’article d’aujourd’hui, nous allons vous expliquer tout ce que vous devez savoir sur le solstice de décembre et vous parler de quelques faits intéressants sur cet événement astronomique.

Qu’est-ce que le solstice ?

Le solstice se produit lorsque le Soleil atteint son point le plus au nord ou le plus au sud de l’équateur de l’année. Cela est dû à l’inclinaison de l’axe de la Terre et au mouvement de notre planète sur son orbite autour du Soleil. Le terme « solstice » vient du latin « sol » (Soleil) et « sistere » (s’immobiliser). Il signifie « arrêt du soleil », car lors d’un solstice, le Soleil semble s’arrêter dans le ciel alors qu’il se trouve à son point le plus septentrional ou méridional.

Deux solstices ont lieu chaque année : celui d’été et celui d’hiver. Ils ont lieu respectivement autour du 21 juin et du 21 décembre, mais il n’y a pas de date fixe. Traditionnellement, les solstices (et les équinoxes) marquent le début d’une nouvelle saison astronomique.

Le solstice de décembre

Lors du solstice de décembre, dans l’hémisphère nord, le Soleil atteint son point le plus bas et le plus au sud dans le ciel. Dans l’hémisphère sud, le Soleil se trouve au plus haut dans le ciel. En outre, pour les habitants de la moitié nord de notre planète, c’est le jour du solstice de décembre que la journée dure le moins longtemps et que la nuit dure le plus longtemps. Après le solstice de décembre, les jours rallongent et les nuits raccourcissent. À l’inverse, dans l’hémisphère sud, c’est le jour où la journée est la plus longue et la nuit la plus courte de l’année.

Le solstice de décembre est appelé solstice méridional, car ce jour-là, le soleil se trouve à angle droit au-dessus de notre tête lorsqu’on se trouve sur le tropique méridional (le tropique du Capricorne) à midi. C’est le point le plus méridional que le soleil atteint dans l’année.

En 2020, le solstice de décembre aura lieu le 21 décembre à 9 h 47 GMT. C’est ce jour-là que l’on peut voir le Soleil se lever et se coucher le plus au sud de l’année. Dans l’hémisphère nord, le solstice de décembre est appelé « solstice d’hiver », car il marque le début de l’hiver astronomique dans cette partie du monde. Dans l’hémisphère sud, le solstice de décembre est appelé « solstice d’été », car il marque le début de la saison estivale.

Observez une rare « Étoile de Noël » lors du solstice de décembre

Cette année, le solstice de décembre coïncide avec la grande conjonction de Jupiter et Saturne. En effet, cet événement astronomique rare et spectaculaire aura également lieu le 21 décembre. Les géantes gazeuses sembleront presque fusionner dans le ciel nocturne et formeront une brillante « étoile de Noël ». Lors de la Grande Conjonction 2020, Jupiter et Saturne seront au plus proche depuis 1623 (inobservable à l’époque à cause de la proximité avec le Soleil). La dernière fois que nous avons pu observer un tel rapprochement, c’était en 1226 !

Faits intéressants sur le solstice de décembre

  • Le solstice de décembre peut avoir lieu entre le 20 et le 23 décembre, mais il tombe rarement ces jours-là. Le dernier solstice ayant eu lieu un 23 décembre remonte à l’année 1903 et il ne faut pas attendre le prochain avant 2303.
  • Bien que ce soit l’hiver dans l’hémisphère nord, c’est le moment de l’année où la Terre se trouve au plus proche du Soleil. Notre planète atteint son périhélie (le point le plus proche du Soleil sur son orbite) quelques semaines seulement après le solstice de décembre.
  • Ce jour-là, les observateurs des régions situées au sud du cercle antarctique, c’est-à-dire aux environs du pôle Sud, verront le soleil de minuit. En effet, la durée du jour est de 24 heures à ce moment de l’année. Pendant ce temps, les personnes qui se trouvent au nord du cercle arctique ne verront pas le soleil pendant plus de 24 heures d’affilée.
  • De nombreuses cultures célèbrent une fête aux alentours du solstice de décembre. Au moment du solstice de décembre, une fête pré-chrétienne connue sous le nom de fête de Juul (ou Yule) était organisée en Scandinavie. Les Romains célébraient la fête des Saturnales et les Incas honoraient le dieu du Soleil Inti.

Répondez à notre quiz amusant et éducatif sur les équinoxes et les solstices ! Vérifiez vos connaissances sur ces deux événements astronomiques et apprenez d’autres faits intéressants. Quel score allez-vous obtenir ? Partagez votre résultat avec vos amis !

Joyeux solstice !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology
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