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Second vol opérationnel habité du Crew Dragon

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Second vol opérationnel habité du Crew Dragon

Aujourd'hui, SpaceX a lancé en orbite le Crew Dragon pour la seconde fois. Dans cet article, nous évoquons en détail ce véhicule spatial unique et nous vous donnons des conseils sur la manière de l'observer à l'œil nu. Vous n'avez pas beaucoup de temps pour l'observer, car le véhicule spatial va être amarrer à l'ISS et il ne sera ainsi plus visible dans le ciel. Nous vous recommandons de télécharger Satellite Tracker et de consulter l'appli pour savoir si vous aurez l'opportunité de l'observer.

Vous pouvez également répondre à notre quiz sur les véhicules spatiaux les plus célèbres de l'histoire.

Qu'est-ce que le Crew Dragon de SpaceX ?

Le Crew Dragon est un vaisseau réutilisable développé par l'entreprise SpaceX. Il est spécifiquement destiné à transporter des astronautes vers et depuis la Station Spatiale Internationale. Le vaisseau est placé en orbite par une fusée Falcon 9 et il se pose en mer lors de son retour sur Terre. La capsule Crew Dragon peut accueillir jusqu’à sept astronautes, mais, pour le moment, la NASA n'envoie que quatre personnes en mission à bord de l'ISS.

Pourquoi le Crew Dragon est-il si spécial ?

Le lancement de la capsule Crew Dragon a marqué le début d'une nouvelle ère dans le domaine des voyages spatiaux. En mai 2020, lors de la mission Demo-2, les astronautes Douglas Hurley et Robert Behnken ont atteint l'ISS avec succès à bord du Crew Dragon. C'était la première fois qu'une entreprise privée parvenait a lancer en orbite un véhicule spatial habité. L'équipage de la mission Demo-2 était également le premier équipage envoyé vers l'ISS depuis le territoire américain depuis 2011. Avant cela et pendant 9 années, les astronautes américains ont dû utiliser des fusées russes Soyouz pour rejoindre la station spatiale.

Le vaisseau possède plusieurs innovations technologiques :

  • contrairement au précédent vaisseau pourvu d'une interface dotée de boutons classiques, Crew Dragon possède des écrans plats tactiles plus futuristes ;

  • le vaisseau possède un système d'abandon amélioré constitué de huit puissants moteurs SuperDraco. Ces moteurs peuvent instantanément éloigner la capsule de la fusée Falcon 9 en cas de défaillance ;

  • Crew Dragon peut s'amarrer automatiquement à l'ISS (même si, le cas échéant, les astronautes ont toujours la possibilité d'utiliser les contrôles manuels). Vous pouvez essayer de piloter manuellement le vaisseau jusqu'à la station spatiale avec ce simulateur créé par SpaceX. Spoiler : ce n'est pas très facile !

Qui sont les astronautes qui participent à la mission Crew-2 ?

Le 23 avril, à 9 h 49 (GMT), la mission Crew-2 a décollé en direction de la Station Spatiale Internationale. L'équipage est composé de quatre astronautes : le commandant Robert Shane Kimbrough, la pilote Megan McArthur et deux spécialistes de mission, Akihiko Hoshide et Thomas Pesquet. Kimbrough et McArthur sont tous les deux des astronautes de la NASA, alors que Hoshide et Pesquet appartiennent respectivement à la JAXA et l'ESA. Petite anecdote amusante : Megan McArthur deviendra la seconde personne de sa famille à voler à bord de Crew Dragon, car elle est mariée à Robert Behnken, un astronaute qui a participé au vol Crew Demo-2 l'année dernière.

Peu de temps après l'arrivée de la mission Crew-2, il y aura onze astronautes à bord de l'ISS. Fin avril ou début mai, les astronautes de la mission Crew-1, Mike Hopkins, Victor Glover, Soichi Noguchi et Shannon Walker, quitteront la station et retournerons sur Terre, mettant ainsi un terme à cinq mois et demi passés en orbite.

Les astronautes de la mission Crew-2 resteront à bord de la station spatiale pendant environ six mois. Ils effectueront des expériences scientifiques dans des domaines tels que la technologie médicale, la santé humaine et les matériaux, pour le bénéficie de la vie sur Terre. Certaines de ces expériences viseront à surmonter les défis posés par les vols spatiaux de longue durée et à préparer les futurs astronautes à des missions vers la Lune et vers Mars.

Puis-je observer Crew Dragon dans le ciel ?

Crew Dragon s'amarrera à l'ISS le 24 avril à 9 h 10 (GMT). Cela signifie que vous avez du temps pour voir le vaisseau, si les conditions météorologiques sont favorables. Si vous avez un peu de chance, vous pourrez même voir la capsule Crew Dragon et l'ISS tout près l'une de l'autre !

Le vaisseau devrait apparaître comme un point lumineux visible à l'œil nu dans le ciel nocturne. Pour savoir exactement dans quelle direction regarder, utilisez l'appli Star Walk 2. Appuyez sur l'icône « Loupe », tapez « Crew 2 » dans la barre de recherche, appuyez sur « Rechercher », et la position du vaisseau à ce moment-là apparaît sur votre écran. Ensuite, pointez simplement votre téléphone vers le ciel et cherchez Crew Dragon.

Satellite Tracker est une autre appli qui vous permet d'observer Crew Dragon. Avec cette appli, vous pouvez savoir à l'avance si Crew Dragon sera visible dans votre zone géographique. Satellite Tracker peut aussi vous envoyer une notification lorsque le vaisseau passe au-dessus de votre position géographique. Ouvrez l'appli, appuyez sur l'icône « Satellite », située en haut à droite, tapez « Crew 2 » dans la barre de recherche et appuyez sur « Suivre », à côté du résultat correspondant. Ensuite, appuyez sur le nom du vaisseau. Sur l'écran principal, appuyez sur la flèche blanche, située sous le décompte avant le « Prochain passage », et vous verrez la liste des passages observables. Appuyez sur l'icône « Alarme » pour programmer une notification pour un des passages. Une fois que vous aurez reçu la notification, appuyez sur l'icône ronde, située complètement à droite en bas de l'écran, pour accéder au mode « Vue du ciel ». Cela vous permettra de pointer votre téléphone vers le ciel et de voir la position exacte de Crew Dragon.

Nous vous souhaitons un ciel dégagé et de très belles observations !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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