Secondo volo operativo per la Crew Dragon

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Crew Dragon (Crew-2)

Oggi, SpaceX ha lanciato la Crew Dragon in orbita per la seconda volta. In questo articolo, parleremo in dettaglio di questa navicella spaziale unica e ti daremo suggerimenti su come vederla ad occhio nudo. Non avrai molto tempo prima che la navicella si attracchi alla ISS e non sarà più visibile nel cielo. Ti consigliamo di scaricare Satellite Tracker e controllare se hai la possibilità di vederla.

Puoi anche fare il nostro quiz sulla navicella spaziale più famosa della storia.

Cos'è la Crew Dragon di SpaceX?

Crew Dragon è una classe di veicoli spaziali riutilizzabili sviluppata da SpaceX specificamente per il trasporto di astronauti da e verso la Stazione Spaziale Internazionale. La navicella viene portata in orbita da un razzo Falcon 9 e ritorna sulla Terra tramite uno schianto oceanico. La capsula Crew Dragon può ospitare fino a sette astronauti; tuttavia, attualmente, la NASA utilizza solo quattro persone per le sue missioni sulla ISS.

Cosa c'è di speciale nella Crew Dragon?

Il lancio della Crew Dragon ha segnato l'inizio di una nuova era nei viaggi spaziali. Nel maggio 2020, gli astronauti Douglas Hurley e Robert Behnken hanno raggiunto con successo la ISS a bordo della Crew Dragon durante la missione Demo-2. Questa è stata la prima volta che una compagnia privata è riuscita a lanciare in orbita un'astronave con equipaggio. Demo-2 è stato anche il primo lancio con equipaggio sulla ISS dal territorio degli Stati Uniti dal 2011: nei 9 anni precedenti, gli astronauti americani dovevano usare i razzi Soyuz russi per raggiungere la stazione.

La navicella ha anche diverse innovazioni tecnologiche:

  • a differenza dei precedenti veicoli spaziali che utilizzavano pulsanti e manopole, la Crew Dragon presenta un'interfaccia più futuristica basata su touch-screen;

  • la navicella ha un sistema di interruzione migliorato costruito attorno a otto potenti motori a razzo SuperDraco. Questi motori possono rimuovere istantaneamente la capsula dal razzo Falcon 9 in caso di malfunzionamento;

  • la Crew Dragon è in grado di attraccare autonomamente alla ISS (anche se, se necessario, gli astronauti possono comunque utilizzare i controlli manuali). Puoi provare a pilotare manualmente la navicella fino alla stazione spaziale con [questo simulatore creato da SpaceX]. Spoiler: non è così facile!

Chi sono gli astronauti della missione Crew-2?

Il 23 aprile, alle 09:49 GMT, la missione Crew-2 è decollata verso la Stazione Spaziale Internazionale. L'equipaggio è composto da quattro astronauti: il comandante Shane Kimbrough, il pilota Megan McArthur e due specialisti di missione, Akihiko Hoshide e Thomas Pesquet. Kimbrough e McArthur sono entrambi astronauti della NASA, mentre Hoshide e Pesquet sono rispettivamente astronauti della JAXA e dell'ESA. Curiosità: Megan McArthur diventerà la seconda persona della sua famiglia a volare a bordo della Crew Dragon: è sposata con Robert Behnken, che ha preso parte al volo Demo-2 dello scorso anno.

Per un breve periodo di tempo dopo l'arrivo della missione Crew-2, la ISS avrà a bordo undici astronauti. Alla fine di aprile o all'inizio di maggio, gli astronauti della Crew-1 Mike Hopkins, Victor Glover, Soichi Noguchi e Shannon Walker lasceranno la stazione e torneranno sulla Terra tramite uno schianto oceanico, concludendo la loro permanenza in orbita di cinque mesi e mezzo.

Gli astronauti della Crew-2 rimarranno a bordo della stazione spaziale per circa sei mesi. Condurranno ricerche scientifiche in settori come la tecnologia medica, la salute umana e i materiali a beneficio della vita sulla Terra. Alcuni degli esperimenti mireranno a superare le sfide del volo spaziale di lunga durata e preparare i futuri astronauti per le missioni sulla Luna e su Marte.

Potrò vedere la Crew Dragon nel cielo?

La Crew Dragon attraccherà sulla ISS il 24 aprile alle 09:10 GMT. Ciò significa che avrai tempo per vederla, se le condizioni meteorologiche sono favorevoli. Se sei abbastanza fortunato, puoi persino vedere la Crew Dragon e la ISS ravvicinate!

La navicella dovrebbe essere visibile ad occhio nudo come un punto luminoso nel cielo notturno. Per sapere esattamente dove cercare, utilizza l'app Star Walk 2. Tocca l'icona a forma di lente d'ingrandimento, digita "Crew 2" nel campo di ricerca, tocca il risultato della ricerca e l'app ti mostrerà dove si trova attualmente la navicella. Dopodiché, punta il telefono verso il cielo e trova Crew Dragon.

Un'altra app che ti aiuterà a osservare la Crew Dragon è Satellite Tracker. Con questa app potrai sapere in anticipo se la Crew Dragon è visibile nella tua zona. Satellite Tracker può anche inviarti una notifica quando il veicolo spaziale passa sopra la tua posizione. Apri l'app, tocca l'icona a forma di satellite nell'angolo in alto a destra, digita "Crew 2" nel campo di ricerca e tocca "Monitora" accanto al risultato della ricerca corrispondente. Dopodiché, tocca il nome della navicella. Nella schermata principale, tocca la freccia bianca sotto il timer "Passaggio successivo" e vedrai l'elenco dei passaggi visibili. Tocca una delle icone a forma di sveglia per impostare una notifica relativa a un passaggio specifico. Dopo aver ricevuto la notifica, tocca l'icona rotonda più a destra nella parte inferiore dello schermo per accedere alla modalità "Vista cielo". Ti permetterà di puntare il telefono verso il cielo e vedere la posizione esatta della Crew Dragon.

Ti auguriamo cieli sereni e buone osservazioni!

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology
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