Segundo voo operacional da Crew Dragon

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Segundo voo operacional da Crew Dragon

Hoje, a SpaceX lançou a Crew Dragon em órbita pela segunda vez. Neste artigo, vamos falar em detalhes sobre essa espaçonave única e dar dicas de como vê-la a olho nu. Você não terá muito tempo até a acoplagem da espaçonave à ISS, quando ela deixará de ser visível no céu. Recomendamos baixar o Satellite Tracker e conferir se você tem a oportunidade de vê-la.

Você também pode responder nosso quiz sobre a espaçonave mais famosa da história.

O que é a SpaceX Crew Dragon?

A Crew Dragon é uma classe de espaçonave reutilizável desenvolvida pela SpaceX especificamente para o transporte de astronautas de e para a Estação Espacial Internacional. A espaçonave é colocada em órbita por um foguete Falcon 9 e retorna para a Terra através de uma amerissagem no oceano. A cápsula da Crew Dragon tem espaço para até sete astronautas; no entanto, por ora, a NASA utiliza apenas quatro pessoas para as suas missões à ISS.

O que a Crew Dragon tem de especial?

O lançamento da Crew Dragon marcou o início de uma nova era em viagens espaciais. Em maio de 2020, os astronautas Douglas Hurley e Robert Behnken alcançaram com sucesso a ISS a bordo da Crew Dragon durante a missão Demo-2. Essa foi a primeira vez que uma empresa privada conseguiu lançar uma espaçonave tripulada em órbita. A Demo-2 foi, também, o primeiro lançamento tripulado até a ISS a partir do território norte-americano desde 2011 – durante 9 anos antes disso, astronautas americanos tiveram de usar foguetes russos Soyuz para chegar à estação.

A espaçonave também conta com várias inovações tecnológicas:

  • Ao contrário das espaçonaves anteriores, que utilizavam botões e teclas, a Crew Dragon tem uma interface baseada em tela tátil, mais futurista;

  • A espaçonave tem um sistema de abortagem aprimorado construído em torno de oito poderosos motores de foguete SuperDraco. Esses motores podem afastar a cápsula do foguete Falcon 9 instantaneamente em caso de mau funcionamento;

  • A Crew Dragon é capaz de se acoplar de forma autônoma à ISS (contudo, se necessário, os astronautas ainda podem usar controles manuais). Você pode tentar pilotar manualmente a espaçonave à estação espacial com este simulador criado pela SpaceX. Spoiler: não é tão fácil!

Quem são os astronautas da missão Crew-2?

Em 23 de abril, às 09:49 GMT, a missão Crew-2 decolou para a Estação Espacial Internacional. A tripulação é composta por quatro astronautas: comandante Shane Kimbrough, piloto Megan McArthur e dois especialistas da missão – Akihiko Hoshide e Thomas Pesquet. Kimbrough e McArthur são ambos astronautas da NASA, ao passo que Hoshide e Pesquet são astronautas da JAXA e da ESA, respectivamente. Curiosidade: Megan McArthur se tornará a segunda pessoa de sua família a voar a bordo da Crew Dragon: ela é casada com Robert Behnken, que participou do voo Demo-2 do ano passado.

Por um curto período de tempo após a chegada da missão Crew-2, a ISS terá onze astronautas a bordo. No fim de abril ou início de maio, os astronautas da Crew-1, Mike Hopkins, Victor Glover, Soichi Noguchi e Shannon Walker, deixarão a estação e retornarão à Terra via amerissagem, concluindo sua estadia de cinco meses e meio em órbita.

Os astronautas da Crew-2 permanecerão a bordo da estação espacial por cerca de seis meses. Eles farão pesquisas científicas em áreas como tecnologia médica, saúde humana e materiais para beneficiar a vida na Terra. Alguns dos experimentos terão como objetivo superar os desafios de voos espaciais de longa duração e preparar futuros astronautas para missões à Lua e Marte.

Posso ver a Crew Dragon no céu?

A Crew Dragon se acoplará à ISS em 24 de abril, às 09:10 GMT. Isso significa que você terá tempo de vê-la se as condições meteorológicas forem favoráveis. Se tiver bastante sorte, poderá até ver a Crew Dragon e a ISS juntas!

A espaçonave deverá ser visível a olho nu como um ponto brilhante no céu noturno. Para saber exatamente aonde olhar, use o aplicativo Star Walk 2. Toque no ícone de lupa, digite “Crew 2” no campo de busca, toque no resultado, e o aplicativo mostrará onde a espaçonave está localizada. Depois disso, é só apontar o seu telefone para o céu e encontrar a Crew Dragon.

Outro aplicativo que ajudará a observar a Crew Dragon é o Satellite Tracker. Com ele, você conseguirá saber com antecedência se a Crew Dragon está visível na sua área. O Satellite Tracker também pode enviar uma notificação quando a espaçonave passar acima da sua localização. Abra o aplicativo, toque no ícone do satélite no canto superior direito, digite “Crew 2” no campo de busca e toque em “Rastrear” ao lado do resultado de busca correspondente. Depois disso, toque no nome da espaçonave. Na tela principal, toque na seta branca sob o temporizador “Próxima passagem”, e você verá a lista de passagens visíveis. Toque em um dos ícones de alarme para configurar uma notificação para a passagem. Depois de receber a notificação, toque no ícone redondo mais à direita na parte inferior da tela para acessar o modo “Visão do céu”. Com ele, você poderá apontar seu telefone para o céu e ver a localização exata da Crew Dragon.

Desejamos um céu limpo e boas observações a você!

Crédito Texto:
Crédito de imagem:Vito Technology, Inc.
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