El segundo vuelo operativo de Crew Dragon

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Crew Dragon (Crew-2)

Hoy se ha puesto en órbita Crew Dragon por segunda vez. En este artículo hablaremos en detalle sobre esta nave espacial única y te daremos consejos sobre cómo verla a simple vista. Por cierto, no tendrás mucho tiempo para observar Crew Dragon, porque después de atracar con la ISS, la nave ya no será visible en el cielo. Te recomendamos que descargues Satellite Tracker y compruebes si tienes la oportunidad de verla.

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¿Qué es la Crew Dragon de SpaceX?

La Crew Dragon es una clase de nave espacial reutilizable diseñada por SpaceX específicamente para transportar astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional. La nave espacial es puesta en órbita por el vehículo de lanzamiento Falcon 9 y regresa a la Tierra al amerizar en el Océano Atlántico. La cápsula Crew Dragon tiene espacio para hasta siete astronautas; sin embargo, actualmente, la NASA usa solo cuatro personas para sus misiones a la ISS.

¿Qué tiene de especial Crew Dragon?

El lanzamiento de Crew Dragon marcó el comienzo de una nueva era en los viajes espaciales. En mayo de 2020 los astronautas Douglas Hurley y Robert Behnken llegaron con éxito a la ISS a bordo de Crew Dragon durante la misión Demo-2. Esta fue la primera vez que una empresa privada logró poner en órbita una nave espacial tripulada. Demo-2 también fue el primer lanzamiento con tripulación a la ISS desde el territorio de los Estados Unidos desde 2011: durante 9 años antes de eso, los astronautas estadounidenses tuvieron que usar cohetes Soyuz rusos para llegar a la estación.

La nave espacial también tiene varias innovaciones tecnológicas:

  • A diferencia de las naves espaciales anteriores que usaban botones y perillas, Crew Dragon está equipada con una interfaz más futurista basada en pantalla táctil;

  • La nave espacial tiene un sistema de aborto mejorado construido alrededor de ocho potentes motores SuperDraco. Estos motores pueden quitar instantáneamente la cápsula del cohete Falcon 9 en caso de un mal funcionamiento;

  • Crew Dragon puede acoplarse de forma autónoma a la ISS (aunque, si es necesario, los astronautas aún pueden usar controles manuales). Puedes intentar pilotar manualmente la nave espacial a la Estación Espacial Internacional con este simulador creado por SpaceX. Spoiler: ¡no es tan fácil!

¿Quiénes son los astronautas de la misión Crew-2?

El 23 de abril a las 09:49 GMT la misión Crew-2 despegó hacia la Estación Espacial Internacional. La tripulación está formada por cuatro astronautas: el comandante Shane Kimbrough, la piloto Megan McArthur y dos especialistas de misión: Akihiko Hoshide y Thomas Pesquet. Kimbrough y McArthur son astronautas de la NASA, mientras que Hoshide y Pesquet son astronautas de JAXA y ESA, respectivamente. Dato curioso: Megan McArthur se convertirá en la segunda persona de su familia en volar a bordo de Crew Dragon; está casada con Robert Behnken, quien participó en el vuelo Demo-2 del año pasado.

Durante un corto período de tiempo después de la llegada de la misión Crew-2, estarán once astronautas a bordo de la ISS. A finales de abril o principios de mayo los astronautas de Crew-1 Mike Hopkins, Victor Glover, Soichi Noguchi y Shannon Walker abandonarán la estación y regresarán a la Tierra, concluyendo su estancia de cinco y medio meses en órbita.

Los astronautas de Crew-2 permanecerán a bordo de la estación espacial durante alrededor de seis meses. Llevarán a cabo investigaciones científicas en áreas tales como tecnología médica, salud humana y materiales para beneficiar la vida en la Tierra. Algunos de los experimentos tendrán como objetivo superar los desafíos de los vuelos espaciales de larga duración y preparar a los futuros astronautas para misiones a la Luna y Marte.

¿Puedo ver a Crew Dragon en el cielo?

Crew Dragon se acoplará a la ISS el 24 de abril a las 09:10 GMT. Esto significa que tendrás tiempo para ver la nave espacial en el cielo si las condiciones climáticas son favorables. Si tienes suerte, ¡incluso podrás verla atracar con la ISS!

La nave espacial será visible a simple vista como un punto brillante en el cielo nocturno. Para saber exactamente dónde buscar, usa la aplicación Star Walk 2. Toca el icono de la lupa, escribe "Crew 2" en el campo de búsqueda, toca el resultado de la búsqueda y la aplicación te mostrará dónde se encuentra actualmente la nave espacial. Después de eso, sólo apunta tu teléfono al cielo y ve Crew Dragon.

Otra aplicación que te ayudará a observar Crew Dragon es Satellite Tracker. Con esta aplicación, podrás saber de antemano si Crew Dragon está visible en tu área. Satellite Tracker también puede enviarte una notificación cuando la nave espacial pasa por encima de tu ubicación. Abre la aplicación, toca el icono de satélite en la esquina superior derecha, escribe "Crew 2" en el campo de búsqueda y toca "Rastrear" junto al resultado de búsqueda correspondiente. Después de eso, toca el nombre de la nave espacial. En la pantalla principal toca la flecha blanca debajo del temporizador "El siguiente paso" y verás la lista de pasos visibles. Toca uno de los íconos del reloj de alarma para establecer una notificación para el paso. Después de recibir la notificación, toca el icono circular situado a la derecha en la parte inferior de la pantalla para acceder al modo "Vista del cielo". Te permitirá apuntar tu teléfono al cielo y ver la ubicación exacta de Crew Dragon.

¡Te deseamos cielos despejados y feliz observación!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology
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