1. Startpagina
  2. Astronomisch nieuws

De tweede operationele vlucht van de Crew Dragon

~4 min
De tweede operationele vlucht van de Crew Dragon

SpaceX lanceerde de Crew Dragon voor de tweede keer in een baan rond de aarde. In dit artikel bespreken we in detail dit unieke ruimtevaartuig en geven je tips over hoe je het met het blote oog kunt zien. Je hebt niet veel tijd voordat het ruimtevaartuig aanmeert bij het ISS en niet langer zichtbaar zal zijn aan de hemel. We raden je aan Satellite Tracker te downloaden en te kijken of je het kunt zien.

Je kunt ook onze quiz doen over het beroemdste ruimtevaartuig in de geschiedenis.

Wat is de SpaceX Crew Dragon?

Crew Dragon is een klasse herbruikbare ruimtevaartuigen die door SpaceX speciaal zijn ontwikkeld voor het vervoeren van astronauten naar en van het Internationale Ruimtestation (ISS, International Space Station). Het ruimtevaartuig wordt door een Falcon 9 raket in een baan rond de aarde gebracht en keert via een duik in de oceaan weer op aarde terug. De capsule van de Crew Dragon biedt ruimte aan maximaal zeven astronauten, maar op dit moment gebruikt NASA slechts vier personen voor de missies naar het ISS.

Wat is bijzonder aan de Crew Dragon?

De lancering van de Crew Dragon markeerde het begin van een nieuw tijdperk in de ruimtevaart. In mei 2020, tijdens de Demo-2-missie, wisten de astronauten Douglas Hurley en Robert Behnken aan boord van de Crew Dragon met succes het ISS te bereiken. Dit was de eerste keer dat een privébedrijf erin was geslaagd een bemand ruimtevaartuig in een baan rond de aarde te lanceren. Demo-2 was ook de eerste bemande lancering naar het ISS vanaf Amerikaans grondgebied sinds 2011 - de negen jaar voorafgaande jaren hadden de Amerikaanse astronauten gebruikgemaakt van de Russische Soyuz-raketten om bij het station te komen.

Het ruimtevaartuig is uitgerust met verschillende technologische innovaties:

  • In tegenstelling tot vorige ruimtevaartuigen gebruikt de Crew Dragon geen knoppen en schakelaars, maar een meer futuristische interface gebaseerd op aanraaktechnologie.

  • Het ruimtevaartuig heeft een verbeterd onderbrekingssysteem dat rond de acht krachtige SuperDraco-raketmotoren is gebouwd. Deze motoren kunnen de capsule onmiddellijk losmaken van de Falcon 9 raket in het geval van een storing.

  • De Crew Dragon kan zelfstandig aanmeren bij het ISS (als het nodig is kunnen de astronauten echter nog altijd de handmatige bedieningselementen gebruiken). U kunt zelf proberen om het ruimtevaartuig met de hand naar het ruimtestation te loodsen met de door SpaceX gemaakte simulator. Spoiler: het is niet makkelijk!

Wie zijn de astronauten van de Crew-2-missie?

Op 23 april, om 09:49 GMT vertrok de Crew-2-missie naar het Internationale Ruimtestation. De bemanning bestaat uit vier astronauten: commandand Shane Kimbrough, piloot Megan McArthur en twee missiespecialisten: Akihiko Hoshide en Thomas Pesquet. Kimbrough en McArthur zijn beide astronauten van de NASA en Hoshide en Pesquet zijn respectievelijk astronauten van de JAXA en de ESA. Leuk weetje: Megan McArthur is het tweede lid van haar familie dat aan boord van de Crew Dragon vliegt: ze is getrouwd met Robert Behnken die deelnam aan de Demo-2-vlucht van afgelopen jaar.

Tijdens een korte periode na de aankomst van de Crew-2-missie, zullen er elf astronauten aan boord van het ISS zijn. Eind april of begin mei zullen de astronauten van Crew-1, Mike Hopkins, Victor Glover, Soichi Noguchi en Shannon Walker, het station verlaten en via een duik in de oceaan terugekeren naar de aarde, waarmee ze een verblijf van vijfeneenhalf maand in een baan rond de aarde zullen afsluiten.

De astronauten van Crew-2 zullen ongeveer zes maanden aan boord van het ruimtestation blijven. Ze zullen wetenschappelijk onderzoek uitvoeren op gebieden zoals medische technologie, menselijke gezondheid en materialen die nuttig kunnen zijn voor het leven op aarde. Sommige van de experimenten zullen erop gericht zijn de uitdagingen van langdurige ruimtereizen te overwinnen en toekomstige astronauten voor te bereiden op missies naar de maan en Mars.

Kan ik de Crew Dragon in de lucht zien?

De Crew Dragon zal op 24 april, om 09:10 GMT aanmeren bij het ISS. Dit betekent dat je nog de tijd hebt het ruimtevaartuig te zien als de weersomstandigheden gunstig zijn. Met een beetje geluk kun je zelfs de Crew Dragon en het ISS in de buurt van elkaar zien!

Zonder visuele hulp zou je het ruimtevaartuig als een stralende stip tegen de nachtelijke hemel moeten kunnen zien. Als je exact wilt weten waar je moet kijken, kun je de Star Walk 2-app gebruken. Tik op het pictogram met het vergrootglas, typ "Crew 2" in het zoekveld en tik vervolgens op het zoekresultaat. De app zal je vervolgens tonen waar het ruimtevaartuig zich momenteel bevindt. Daarna hoef je alleen maar uw telefoon op de hemel te richten en de Crew Drag te vinden.

Een andere app die je zal helpen de Crew Dragon te observeren is Satellite Tracker. Met deze app kun je van tevoren weten of de Crew Dragon zichtbaar is in je gebied. Satellite Tracker kan ook meldingen sturen wanneer het ruimtevaartuig boven je locatie passeert. Open de app, tik op het pictogram met de satelliet in de rechterbovenhoek, typ "Crew 2" in het zoekveld en tik "Volgen" ("Track") naast het overeenkomstige zoekresultaat. Daarna tik je op de naam van het ruimtevaartuig. Op het hoofdscherm tik je vervolgens op de witte pijl naast de timer Volgende passage ("Next pass") en je krijgt een lijst met zichtbare passages te zien. Tik op een van de wekkerpictogrammen om een melding voor de passage in te stellen. Nadat je de melding hebt gekregen, tik je op het ronde pictogram uiterst rechts in het benedendeel van je scherm om de modus "Hemelweergave" ("Sky view") te openen. Hiermee kun je de exacte locatie van de Crew Dragon zien wanneer je je telefoon op de hemel richt.

We wensen je een heldere lucht en veel plezier met observeren!

Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.
Trustpilot
Satellite Tracker logo

Satellite Tracker

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play
Star Walk 2 logo

Star Walk 2

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play