La mejor lluvia de meteoros del siglo XXI: la tormenta de meteoros de Tau Hércules

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La mejor lluvia de meteoros del siglo XXI: la tormenta de meteoros de Tau Hércules

¿Qué lluvias de meteoros son las más prolíficas? Se llaman tormentas de meteoros: fuertes, espectaculares y, por supuesto, insólitas. Son tan insólitas que podrías verlas una o dos veces en la vida. Y una tormenta de meteoros (probablemente) sucederá en 2022. ¡Lee este artículo para no perdértela!

Contenido

¿Qué es una tormenta de meteoros?

Las tormentas de meteoros son las lluvias de meteoros que proporcionan más de 1000 meteoros por hora.

Para medir la intensidad de una lluvia de meteoros, los astrónomos usan la tarifa horaria cenital o ZHR — el número de meteoros que un observador podría ver en el pico de la actividad de una lluvia. Decimos que "podría ver" porque para calcular ZHR, asumimos que las condiciones son ideales y que el radiante de la lluvia de meteoros está directamente encima.

Una débil lluvia de meteoros produce alrededor de 2 meteoros por hora, una menor — de 2 a 10. Las principales corrientes de meteoros superan los 10 meteoros por hora e incluso pueden tener una ZHR de alrededor de 100 meteoros.

Pero, muy ocasionalmente, el número de meteoros llega a miles por hora — tales eventos se llaman las tormentas de meteoros.

Ten en cuenta que una tormenta de meteoros no dura días; tales ráfagas son visibles solo por un corto tiempo — por lo general varias horas más o menos.

¿Qué causa una tormenta de meteoros?

Las tormentas de meteoros ocurren cuando la Tierra pasa a través de aquellas partes del camino de un cometa que son muy ricas en residuos.

Mientras viaja por el espacio, un cometa deja un rastro de escombros que la órbita de la Tierra cruza de vez en cuando. Cuando esto sucede, pequeñas partes de polvo cósmico entran en la atmósfera de la Tierra y se queman, dando lugar a las brillantes rayas de luz en el cielo — meteoros. Dependiendo de la densidad de los residuos, da lugar a una lluvia de meteoros o tormenta de meteoros.

¿Con qué frecuencia ocurren las tormentas de meteoros?

Las tormentas de meteoros son irregulares. Por ejemplo, la lluvia de meteoros de las Leónidas se dice que se convierte en una tormenta de meteoros cada 33 años. Pero las tormentas de meteoros leónidas tuvieron lugar en 1833, 1866, 1867, 1966, 1999, 2001 y 2002, y su actividad dentro de estos años varió de 1000 a unos 50 000 meteoros por hora.

Debido a tal irregularidad, las tormentas de meteoros son difíciles de predecir. Así que no tenemos un calendario de tormentas de meteoros para la próxima década. Si quieres estar al día de los próximos eventos astronómicos notables, ¡activa las notificaciones en nuestras aplicaciones de astronomía!

Tau Hércules: la posible tormenta de meteoros de 2022

Las Tau Hércules son el evento meteorológico más prometedor de 2022. Es una de las lluvias de meteoros de menor antigüedad, tan débil que la mayoría de las listas de lluvias de meteoros la ignoran. Pero este año, los astrónomos piensan que creará un espectáculo inolvidable en el cielo visible en América del Norte.

Todo depende del cuerpo original de Tau Hércules, el cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3 o SW3. Se desintegró en 1995 y se sigue fracturando, aumentando la cantidad de residuos a su paso. Según los cálculos, en 2022, la Tierra podría cruzar la mancha de residuos más denso que nunca antes, lo que proporcionará un intenso espectáculo. Pero ¿cuáles son las posibilidades? Vamos a ver.

¿Habrá una tormenta de meteoros en 2022?

Dos condiciones se tienen que cumplir para que ocurra la tormenta de meteoros Tau Hércules:

  1. La afirmación de que el SW3 expulsó muchas partículas en 1995 tiene que ser cierta.

  2. El cometa debe expulsar el material a cierta velocidad — 27 m/seg (60 millas/h).

Si ni siquiera se da uno de estos factores, no habrá tormenta de meteoros en 2022. Sin embargo, no te desanimes aún. Hay un 90 % de probabilidades de que los observadores vean al menos 600 meteoros por hora — en comparación, las famosas Perseidas proporcionan 100 meteoros por hora en promedio.

¿Cómo observar Tau Hércules?

¿Cuándo ver meteoros?

Se espera que la tormenta de meteoros ocurra del 30 al 31 de mayo. Afortunadamente, la Luna llegará a una nueva fase el día anterior, por lo que su luz no interrumpirá tus observaciones.

Los astrónomos actualmente proporcionan tres momentos diferentes para el inicio del pico:

  • 31 de mayo de 2022, a las 04:55 GMT;
  • 31 de mayo de 2022, a las 05:04 GMT;
  • 31 de mayo de 2022, a las 05:17 GMT.

¡No olvides convertirlo a tu hora local! Por ejemplo, las 05:04 GMT convertidas a la hora del centro de Norteamérica son las 12:04 a. m. CDT.

Te sugerimos que comiences las observaciones con antelación: tus posibilidades de no perderte el evento aumentarán. Además, se desconoce cuánto tiempo durará la tormenta de meteoros: el pico podría durar 15 minutos o varias horas.

Un ligero aumento en el recuento de meteoros podría ocurrir entre el 28 de mayo y el 1 de junio. El polvo de las visitas del cometa de 1892 y 1897 puede aparecer en nuestro cielo entre las 16 GMT del 30 de mayo y las 10 GMT del 31 de mayo.

¿Dónde ver meteoros?

El radiante de Tau Hércules se elevará bien alto en gran parte del norte y centro de América del Norte, donde su radiante será alto en el cielo. Pero en el noroeste de los Estados Unidos y gran parte de Canadá, habrá un crepúsculo durante el pico potencial de la tormenta.

Los meteoros parecerán volar desde el punto radiante de Tau Hércules, cerca de la brillante estrella Arcturus en la constelación de Bootes. Encuentra el radiante usando la aplicación de astronomía Sky Tonight: abre la aplicación, toca el icono de la lupa en la esquina inferior izquierda y escribe "Tau Hércules" en el campo de búsqueda. A continuación, toca un icono de destino en el resultado de búsqueda correspondiente y la aplicación te mostrará el radiante en el mapa. Recuerda que para ver el mayor número de meteoros, debes mirar ligeramente lejos del punto radiante.

Los meteoros de Tau Hércules serán lentos y, por lo tanto, no muy brillantes. La luz excesiva lavará la mayoría de los meteoros, por lo que debes observar desde un lugar muy oscuro. Encuentra más consejos para ver lluvias de meteoros en nuestro artículo.

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre una lluvia de meteoros y una tormenta de meteoros?

Una lluvia de meteoros proporciona de uno a varios cientos de meteoros por hora durante su pico; durante una tormenta de meteoros, este número aumenta en más de 1000. Así que, básicamente, una tormenta de meteoros es la lluvia de meteoros más prolífica. Más información sobre meteoros.

Las rocas espaciales pueden tener muchos nombres: meteoroides, meteoros, meteoritos, cometas y asteroides. ¿Cómo se diferencian? Haz este test, pon a prueba tus conocimientos sobre los cuerpos celestes pequeños del sistema solar y conviértete en un experto en rocas espaciales.
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¿En qué año tuvimos la mayor lluvia de meteoros o tormenta de meteoros?

La última vez que ocurrió una tormenta de meteoros en 2002, ese año, las Leónidas proporcionaron más de 1000 meteoros por hora. Aprende a no perderte ningún evento de meteoros completando el cuestionario "Atrapa una estrella fugaz".

¿Qué fase de la Luna es preferible para observar las estrellas fugaces? ¿Dónde se debe mirar para ver más meteoritos? Con este test, puedes poner a prueba tus conocimientos sobre lluvias de meteoritos y obtener consejos útiles sobre cómo ver más estrellas fugaces.
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¿Cuál es la mayor lluvia de meteoros de 2022?

Supongamos que las Tau Hércules ocurren según el mejor de los casos. En ese caso, sin duda, será el mejor evento meteorológico del año. Si no, las Perseidas, como de costumbre, proporcionarán a los observadores las mejores vistas. Lee más sobre la lluvia de meteoros de las Perseidas en nuestro artículo.

¿Cuándo es la próxima tormenta de meteoros?

Después de Tau Hércules a finales de mayo de 2022, se espera que el siguiente evento meteorológico notable sea la lluvia de meteoros de las Leónidas en 2034. Según las previsiones, ese año, las Leónidas proporcionarán una ZHR de 400-500. Pero hablando de miles de meteoros, tendrás que esperar hasta 2098, cuando las Dracónidas podrían producir hasta 20 000 meteoros por hora.

Conclusión: las tormentas meteorológicas son lluvias de meteoros prolíficas que proporcionan más de 1000 meteoros por hora. No se pueden pronosticar con precisión, por lo que debes estar al día de las últimas noticias de observación de estrellas para no perdertelas. Este año, existe la posibilidad de que la ráfaga del cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3 proporcione una tormenta de meteoros del 30 al 31 de mayo en gran parte de América del Norte.

¡Que tengas cielos despejados y buenas observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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