La plus belle pluie de météores du 21ème siècle : Tempête de météores Tau Herculid

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La plus belle pluie de météores du 21ème siècle : Tempête de météores Tau Herculid

Quelles sont les pluies de météores les plus prolifiques ? On les appelle des tempêtes de météores — fortes, spectaculaires et, bien sûr, rares. Si rare qu’on peut en voir une ou deux fois dans une vie. Et une tempête de météores va (probablement) se produire en 2022 — lisez cet article pour ne pas la manquer !

Contenu

Qu’est-ce qu’une tempête de météores ?

Les tempêtes de météores sont les pluies de météores qui fournissent plus de 1 000 météores par heure.

Pour mesurer l’intensité d’une pluie de météores, les astronomes utilisent le taux horaire zénithal (ZHR), c’est-à-dire le nombre de météores qu’un observateur pourrait voir au plus fort de l’activité d’une pluie. « Pourrait voir » car pour calculer le ZHR, nous supposons que les conditions sont idéales et que le radiant de la pluie de météores se trouve directement au-dessus de nos têtes.

Une faible pluie de météores produit environ 2 météores par heure, une mineure — de 2 à 10. Les grands courants de météores dépassent les 10 météores par heure et peuvent même avoir un ZHR d’environ 100 météores.

Mais très occasionnellement, le nombre de météores atteint des milliers par heure — de tels événements sont appelés tempêtes de météores.

Notez qu’une tempête de météores ne dure pas plusieurs jours ; de telles explosions ne sont visibles que pendant une courte période, généralement plusieurs heures.

Qu’est-ce qui provoque une tempête de météores ?

Les tempêtes de météores se produisent lorsque la Terre traverse les parties de la trajectoire d’une comète qui sont très riches en débris.

En voyageant dans l’espace, une comète laisse derrière elle une traînée de débris que l’orbite de la Terre croise de temps en temps. Lorsque cela se produit, de minuscules parties de la poussière cosmique pénètrent dans l’atmosphère terrestre et s’enflamment, donnant lieu à des traînées lumineuses dans le ciel : les météores. En fonction de la densité des débris, il en résulte une pluie de météores ou une tempête de météores.

À quelle fréquence les tempêtes de météores se produisent-elles ?

Les tempêtes de météores sont incohérentes. Par exemple, la pluie de météores Léonides est censée devenir une tempête de météores tous les 33 ans.s Mais les tempêtes de météores Léonides ont eu lieu en 1833, 1866, 1867, 1966, 1999, 2001 et 2002, et leur activité au cours de ces années a varié de 1 000 à environ 50 000 météores par heure.

En raison de cette incohérence, les tempêtes de météores sont difficiles à prévoir. Il n’y a donc pas de calendrier des tempêtes de météores pour la prochaine décennie. Si vous voulez rester au courant des prochains événements astronomiques importants, activez les notifications sur nos applications d’astronomie !

Tau Herculids : la possible tempête de météores en 2022

Les Tau Herculids sont l’événement météoritique le plus prometteur en 2022. C’est l’une des plus jeunes pluies de météores, si faible que la plupart des listes de pluies de météores l’ignorent. Mais cette année, les astronomes pensent qu’elle créera un spectacle inoubliable dans le ciel, visible dans toute l’Amérique du Nord.

Tout dépend du corps parent de la Tau Herculid, la comète 73P/Schwassmann-Wachmann 3 ou SW3. Elle s’est brisée en 1995 et continue de se fracturer, augmentant la quantité de débris sur son passage. D’après les calculs, en 2022, la Terre pourrait traverser la zone de débris la plus dense qu’elle ait jamais connue, ce qui donnera lieu à un spectacle intense. Mais quelles sont les chances que cela se produise ? Examinons cela.

Y aura-t-il une tempête de météorites en 2022 ?

Deux conditions doivent être réunies pour que la tempête de météores Tau Herculid se produise :

  1. L’affirmation selon laquelle SW3 a expulsé de nombreuses particules en 1995 doit être vraie.

  2. La comète doit éjecter la matière à une certaine vitesse — 27 m/sec (60 miles/h).

Si un seul de ces facteurs n’est pas vrai, il n’y aura pas de tempête de météores en 2022. Toutefois, ne vous emballez pas trop vite. Il y a 90 % de chances que les observateurs voient au moins 600 météores par heure — en comparaison, les célèbres Perséides fournissent 100 météores par heure en moyenne.

Comment observer Tau Herculids ?

Quand voir les météores ?

La tempête de météores devrait se produire les 30 et 31 mai. Heureusement, la Lune atteindra une nouvelle phase la veille, de sorte que sa lumière n’interrompra pas vos observations.

Les astronomes fournissent actuellement trois heures différentes pour le début du pic :

  • 31 mai 2022, à 04 h 55 GMT ;
  • 31 mai 2022, à 05 h 04 GMT ;
  • 31 mai 2022, à 05 h 17 GMT.

N’oubliez pas de l’adapter à votre heure locale ! Par exemple, 5 h :04 GMT converti en heure du centre de l’Amérique du Nord, c’est 12 h 04 CDT.

Nous vous suggérons de commencer vos observations à l’avance — vos chances de ne pas manquer l’événement augmenteront. On ne sait pas non plus combien de temps durera la tempête de météores — le pic pourrait durer 15 minutes ou plusieurs heures.

Une légère augmentation du nombre de météores pourrait se produire entre le 28 mai et le 1er juin. Des poussières provenant des passages de la comète en 1892 et 1897 pourraient apparaître dans notre ciel entre environ 16 h GMT le 30 mai et environ 10 h GMT le 31 mai.

Où voir les météores ?

Le radiant des Tau Herculids sera élevé pour une grande partie du nord et du centre de l’Amérique du Nord, où leur radiant sera haut dans le ciel. Mais dans le nord-ouest des États-Unis et dans une grande partie du Canada, ce sera le crépuscule pendant le pic de la tempête potentielle.

Les météores sembleront voler depuis le point de rayonnement de Tau Herculids, près de l’étoile brillante Arcturus dans la constellation de Bootes. Trouvez le point radiant à l’aide de l’application d’astronomie Sky Tonight : lancez l’application, appuyez sur l’icône de la loupe dans le coin inférieur gauche, et tapez « Tau Herculids » dans le champ de recherche. Appuyez ensuite sur une icône cible du résultat de recherche correspondant, et l’application vous montrera le radiant sur la carte. Rappelez-vous que pour voir le plus grand nombre de météores, il faut regarder légèrement à l’opposé du point de rayonnement.

Les météores de Tau Herculids seront lents et, par conséquent, pas très brillants. L’excès de lumière fera disparaître la plupart des météores, donc vous devez observer depuis un endroit très sombre. Vous trouverez d’autres conseils pour observer les pluies de météores dans notre article.

FAQ

Quelle est la différence entre une pluie de météores et une tempête de météores ?

Une pluie de météores fournit de une à plusieurs centaines de météores par heure pendant son pic ; pendant une tempête de météores, ce nombre augmente de plus de 1 000. Donc, en gros, une tempête de météores est la pluie de météores la plus prolifique. En savoir plus sur les météores.

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En quelle année avons-nous connu la plus grande pluie de météores ou tempête de météores ?

La dernière tempête de météores remonte à 2002 ; cette année-là, les Léonides ont fourni plus de 1 000 météores par heure. Assurez-vous de savoir comment ne pas manquer un météore en répondant au quiz « Attrapez une étoile filante ».

Quelle phase lunaire est la plus appropriée pour observer les étoiles filantes ? Où faut-il regarder pour voir le plus grand nombre de météorites ? Avec ce questionnaire, testez vos connaissances sur les pluies de météorites et recevez de précieux conseils pour observer un maximum d'étoiles filantes.
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Quelle est la plus grande pluie de météorites en 2022 ?

Supposons que les Tau Herculids se produisent selon le meilleur des scénarios. Dans ce cas, ce sera sans doute le plus bel événement météorologique de l’année. Sinon, les Perséides, comme d’habitude, offriront aux observateurs la meilleure vue. Pour en savoir plus sur la pluie de météores des Perséides, consultez notre article.

Quand aura lieu la prochaine tempête de météores ?

Après les Tau Herculides à la fin du mois de mai 2022, le prochain événement météorologique remarquable devrait être la pluie de météores des Léonides en 2034. D’après les prévisions, cette année-là, les Léonides fourniront une ZHR de 400 à 500. Mais en ce qui concerne les milliers de météores, il faudra attendre 2098, lorsque les Draconides pourraient produire jusqu’à 20 000 météores par heure.

Résultat final : Les tempêtes de météores sont des pluies de météores prolifiques qui fournissent plus de 1 000 météores par heure. Il est impossible de les prévoir avec précision. Vous devez donc vous tenir au courant des dernières nouvelles sur l’observation des étoiles pour ne pas les manquer. Cette année, il est possible que l’explosion de la comète 73P/Schwassmann-Wachmann 3 provoque une tempête de météores les 30 et 31 mai dans une grande partie de l’Amérique du Nord.

Nous vous souhaitons un ciel dégagé et de très belles observations !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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