Beste meteoorregen van de 21ste eeuw: Tau Herculiden meteorenstorm

~5 min
Beste meteoorregen van de 21ste eeuw: Tau Herculiden meteorenstorm

Welke meteorenregens zijn het meest productief? Ze heten meteorenstormen — sterk, spectaculair en natuurlijk zeldzaam. Zo zeldzaam dat je het een of twee keer in je leven zou kunnen zien. En een meteorenstorm vindt (waarschijnlijk) plaats in 2022 — lees dit artikel om het niet te missen!

Inhoud

Wat is een meteorenstorm?

Een meteorenstorm is een meteorenregen die meer dan 1.000 meteoren per uur oplevert.

Om de intensiteit van een meteorenregen te meten, gebruiken astronomen de Zenith Hourly Rate of ZHR - het aantal meteoren dat een waarnemer zou kunnen zien op het hoogtepunt van de activiteit van een meteorenregen. "Zou kunnen zien" want om de ZHR te berekenen, veronderstellen we dat de omstandigheden ideaal zijn en dat de radiant van de meteorenregen recht boven je hoofd staat.

Een zwakke meteorenregen produceert ongeveer 2 meteoren per uur en een kleine 2 tot 10. Grote meteorenregens leveren meer dan 10 meteoren per uur op en kunnen zelfs een ZHR van ongeveer 100 meteoren hebben.

Maar heel af en toe komt het aantal meteoren op duizenden per uur — zulke gebeurtenissen worden meteorenstormen genoemd.

Bedenk dat een meteorenstorm geen dagen duurt; zulke uitbarstingen zijn maar korte tijd zichtbaar - meestal een paar uur of zo.

Wat veroorzaakt een meteorenstorm?

Meteorenstormen ontstaan als de aarde door die delen van het pad van een komeet gaat die zeer rijk zijn aan restpuin.

Tijdens zijn reis door de ruimte laat een komeet een spoor van gruis achter dat de baan van de aarde af en toe doorkruist. Als dit gebeurt, komen kleine deeltjes kosmisch stof in de atmosfeer van de aarde en verbranden, wat de heldere lichtstrepen aan de hemel oplevert - meteoren. Afhankelijk van de dichtheid van het gruis resulteert dit in een meteorenregen of meteorenstorm.

Hoe vaak komen meteorenstormen voor?

Meteorenstormen zijn inconsistent. Zo schijnt bijvoorbeeld de Leoniden meteorenregen om de 33 jaar een meteorenstorm te worden. Maar de Leoniden meteorenstormen vonden plaats in 1833, 1866, 1867, 1966, 1999, 2001 en 2002 en hun activiteit binnen deze jaren varieerde van 1.000 tot ongeveer 50.000 meteoren per uur.

Door deze inconsistentie zijn meteorenstormen moeilijk te voorspellen. Er is dus geen meteorenstormkalender voor het komende tien jaar. Als je op de hoogte wilt blijven van de komende opmerkelijke astronomische gebeurtenissen, zet dan meldingen aan in onze astronomie apps!

Tau Herculiden: de mogelijke meteorenstorm van 2022

De Tau Herculiden zijn de meest veelbelovende meteorengebeurtenis van 2022. Het is een van de jongste meteorenregens, zo zwak dat de meeste lijsten met meteorenregens hem negeren. Maar dit jaar denken astronomen dat het een onvergetelijk spektakel aan de hemel zal opleveren dat zichtbaar is in heel Noord-Amerika.

Het hangt allemaal af van het moederlichaam van de Tau Herculiden, de komeet 73P/Schwassmann-Wachmann 3 of SW3. Hij viel in 1995 uit elkaar en blijft dat doen, waardoor de hoeveelheid puin op zijn pad toeneemt. Volgens berekeningen zou de aarde in 2022 de grootste brokstukken ooit kunnen passeren, wat een intens schouwspel zal opleveren. Maar hoe groot is de kans daarop? Laten we eens kijken.

Zal er een meteorenstorm zijn in 2022?

Er moet aan twee voorwaarden worden voldaan, wil de Tau Herculiden meteorenstorm zich voordoen:

  1. De bewering dat SW3 in 1995 veel deeltjes uitstootte moet kloppen.

  2. De komeet moet het materiaal met een bepaalde snelheid — 27 m/sec uitstoten.

Als één van deze factoren niet waar is, zal er geen meteorenstorm zijn in 2022. Maar raak niet te snel van streek. Er is 90% kans dat waarnemers minstens 600 meteoren per uur zien - ter vergelijking: de beroemde Perseïden leveren gemiddeld 100 meteoren per uur op.

Hoe observeer je de Tau Herculiden?

Wanneer zijn meteoren te zien?

De meteorenstorm zal naar verwachting plaatsvinden op 30 en 31 mei. Gelukkig bereikt de maan de dag ervoor een nieuwe fase, zodat zijn licht je waarnemingen niet zal hinderen.

Astronomen geven momenteel drie verschillende tijdstippen voor het begin van de piek:

  • 31 mei 2022, 04.55 uur GMT;
  • 31 mei 2022, 05:04 GMT;
  • 31 mei 2022, 05:17 GMT.

Vergeet niet dit naar jouw plaatselijke tijd om te rekenen! Zo is 05:04 GMT omgerekend naar centrale Noord-Amerikaanse tijd 00:04 CDT.

We raden je aan om ruim van tevoren met waarnemingen te beginnen - zo vergroot je je kansen om het evenement niet te missen. Het is ook niet bekend hoe lang de meteorenstorm zal duren - de piek kan 15 minuten of enkele uren duren.

Tussen 28 mei en 1 juni zou een lichte toename van het aantal meteoren kunnen optreden. Stof van de bezoekjes van de komeet in 1892 en 1897 kan tussen ongeveer 16 GMT op 30 mei en ongeveer 10 GMT op 31 mei aan onze hemel opduiken.

Waar zijn de meteoren te zien?

De radiant van de Tau Herculiden zal hoog oprijzen voor een groot deel van noordelijk en centraal Noord-Amerika, waar hun radiant hoog aan de hemel zal staan. Maar in het noordwesten van de Verenigde Staten en een groot deel van Canada zal het schemeren tijdens het hoogtepunt van de mogelijke storm.

De meteoren zullen lijken te vliegen vanuit het radiant van de Tau Herculiden nabij de heldere ster Arcturus in het sterrenbeeld Bootes. Vind de radiant met behulp van de astronomie app Sky Tonight: start de app, tik op het vergrootglas-icoon in de linker benedenhoek en typ "Tau Herculiden" in het zoekveld. Tik vervolgens op het pictogram met de schietschijf op het bijbehorende zoekresultaat, dan toont de app je de radiant op de kaart. Onthoud dat je, om het meeste aantal meteoren te zien, iets van het radiantpunt af moet kijken.

De meteoren van Tau Herculiden zullen traag zijn en daarom niet erg helder. Te veel licht zal de meeste meteoren onzichtbaar maken, daarom moet je op een heel donkere plaats gaan observeren. Meer tips voor het kijken naar meteorenregens vind je in ons artikel.

Veelgestelde vragen

Wat is het verschil tussen een meteorenregen en een meteorenstorm?

Een meteorenregen levert tijdens zijn piek van één tot enkele honderden meteoren per uur op; tijdens een meteorenstorm stijgt dit aantal met meer dan 1.000. Dus eigenlijk is een meteorenstorm de meest productieve meteorenregen. Meer informatie over meteoren.

Space rocks can be called many different names: meteoroids, meteors, meteorites, comets, and asteroids. How to differentiate between them? Take this quiz to test your knowledge about small bodies of the Solar System and become a space rock expert.
Take the quiz!

In welk jaar hebben we de grootste meteorenregen of meteorenstorm meegemaakt?

De laatste keer dat een meteorenstorm voorkwam was in 2002; dat jaar zorgden de Leoniden voor meer dan 1.000 meteoren per uur. Zorg dat je weet hoe je een meteorengebeurtenis niet kunt missen door de "Zie een vallende ster" quiz te doen.

Welke maanfase is het beste voor de waarneming van vallende sterren? Waar moet je kijken om de meeste meteoren waar te nemen? Met deze quiz test je je kennis over meteorenzwermen en krijg je nuttige tips over hoe je de meeste vallende sterren kunt zien!
Doe de quiz!

Wat is de grootste meteorenregen in 2022?

Stel dat de Tau Herculiden volgens het gunstigste scenario voorkomen. In dat geval zal het ongetwijfeld de beste meteorengebeurtenis van het jaar zijn. Zo niet, dan zullen de Perseïden, zoals gewoonlijk, het beste schouwspel opleveren voor de waarnemers. Lees meer over de Perseïden meteorenregen in ons artikel.

Wanneer is de volgende meteorenstorm?

Na de Tau Herculiden eind mei 2022 wordt de volgende opmerkelijke meteorengebeurtenis waarschijnlijk de Leoniden meteorenregen in 2034. Volgens de voorspellingen zullen dat jaar de Leoniden een ZHR van 400-500 opleveren. Maar als je het over duizenden meteoren hebt, moet je wachten tot 2098, wanneer de Draconiden wel tot 20.000 meteoren per uur kunnen opleveren.

Conclusie: Meteorenstormen zijn productieve meteorenregens die meer dan 1.000 meteoren per uur opleveren. Ze kunnen niet precies voorspeld worden, dus je moet het laatste nieuws rond sterrenkijken goed bijhouden om ze niet te missen. Dit jaar is er kans dat de uitbarsting van de komeet 73P/Schwassmann-Wachmann 3 op 30 en 31 mei een meteorenstorm oplevert in een groot deel van Noord-Amerika.

We wensen je een heldere hemel en veel plezier met observeren!

Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.
Trustpilot